摘要:绝大多数的创业公司不会上市。上市之后的第二好选择,一般来说就是被其它公司收购,来换取股权或者资金。但是签订了收购协议之后怎么办呢?

原作者:Mary Jo Madda 
鲸媒体编译

绝大多数的创业公司不会上市。上市之后的第二好选择,一般来说就是被其它公司收购,来换取股权或者资金。但是签订了收购协议之后怎么办呢?

对于课程管理创业公司UClass来说,它去年刚被Renaissance Learning收购,但是这两家公司的关系还没有达到共生的地步,也就意味着即使被收购了,还是有很多东西有待磨合。

在2016年9月1日的时候,前UClass CEO Zak Ringelstein起诉了Renaissance Learning,称Renaissance Learning已经除去了他的管理职位,让他在公司没有话语权,并且还否认了他的股票和之前离职金。“我从来都不想起诉,但是我现在已经受到了严重的不公正待遇而且我认为应该伸张正义。”

这项诉讼案还在进行中,案情也显得扑朔迷离,双方也都各执一词。

Ringelstein 和Renaissance

去年二月,Renaissance受够了UClass,一个旧金山的创业公司。那个时候,它自称自己为“教育界的Dropbox”,关于这笔收购的具体条款没有被透露,那个时候,UClass获得了100万美金的天使投资。

Ranaissance的CEO Jack Lynch说,收购UClass是为了在评估和教学的过程中建立起桥梁,老师们不用浪费时间去选择什么样的资源。

这次的起诉揭露了一些关于这场收购的信息:UClass的CEO,是Renaissance的教学部的总经理。同时,Ringelstein会获得1,488,519股Raphael的普通股,只要他能在Renaissance当三年员工。“这样的话R公司可以先付清80%的收购款,然后你如果要得到那20%,你必须要在公司在工作几年。”Ringelstein的律师,Richard Grimm说。

当Ringelstein加入Renaissance的时候,他被要求加入“planner”产品的开发,每两周和Renainssance的CEO Jack Lynch开会,而且要成为公司的“门面”,包括在会议上讲话还有扩展公司关系。

但是这时候事情就发生了变化。当Ringelstein开始他的管理的时候,他说。Renaissance最终将他下面的人全部调走了。他还告诉我们,他那个时候好几个月都没有任何任务和目标,而且不允许和任何C-level的员工交谈。

“我在公司发挥不了任何我的能力。”

公说公有理婆说婆有理

Lynch,不出所料,有另一个完全不同的说法。

差不多在收购9个月之后,他说Renaissance又想发展一个全新的策略,这个策略要求我们和老师与第三方的关系更好。

“我们的平台策略是根据第三方供应方的协同性来进行预测的。”Lynch告诉我们。“为了和第三方建立良好的合作关系,我们需要一个人可以去发声,去帮助我们建立这个生态系统。”

Lynch觉得Ringelstein能够满足这个要求,并且在2016年1月将他升为战略合作项目副总。我们要Zak去当项目的副总,并且向Paula O'Gorman汇报。而直接的汇报并不流向战略合作项目部,因为所有向Ringelstein汇报的人又有了新的管理者。

到2016年1月的时候,Lynch注意到了Ringelstein开始表达对工作的的不满,并且最后决定起诉。到了春天,Ringelstein已经不再是Renaissance的员工了。在他和Edsurge的访谈中,Lynch说Ringelstein在4月25日通过邮件提出辞呈。但是Ringelstein宣称,他从未提过要辞职。他说,他只是觉得他在公司的地位下降表示不满。最终由于有一个误会,他感觉到他不得不辞职-他在4月28提出了辞职,4月25日的三天之后。

这一系列导致Ringelstein离职的事件将会决定他是否能够拿到那价值100万美元的股票和在合同里约定的离职津贴。如果这个案件没有达成庭外和解,那么陪审团将会决定Ringelstein是否能拿到那笔钱。

其它组织能学到什么?

其它寻求收购的创业公司,或者大的公司想要去收购的,都可以从Ringelstein和Lynch的事件中学到一些经验教训。

  1. 你了解你的买家吗?或者你了解你的卖家吗?

尽管很多教育科技公司宣称他们会将顾客放在第一位,但是事实往往不一定如是。

在收购之前,了解企业家是十分重要的。他认为收购UClass能够让Renaissance加深对用户的了解,但是他并没有去了解Ringelstein和他的团队。“他们在集中精力在创造用户能够分享和捕捉的内容。”Lynch说道。“ 我们只要看到了一个很努力工作的团队,我们就会注意到他们。”

Ringelstein,则认为那些私募基金更注重教育科技企业是否能够盈利而不注意他们的企业影响力。

“我认为Renaissance和我有着不一样的价值观,他们的是换取短期的利润(比如提高价格或者卖一些不一定满足教师需求的产品,利用他们的品牌知名度来打开市场,但是往往会忽视学生和教师们的需求。”

如果Ringelstein能够回头的话,他说他会更多的做一些关于私募基金投资的公司的尽职调查,包括会对他们的组织结构进行调查。

  1. 你能适应公司的结构改变吗?

Lynch非常相信收购公司肯定要付出相应的代价的,而且这些创业公司也应该知道这个改变是无可避免的。“任何时候你想对公司的组织结构做一些改变,都应该意识到有一些人不会在新的结构里获得成功。”他说。

对于创业企业来说,Ringelstein推荐创始人都能够好好的研究一些要提出收购的公司的领导人的背景来看看他们以前做出过什么样大的变革。“我可能会问问他们在之前的公司里做出过什么改变,尤其是一些公司任务和目标的改变。”

  1. 你有没有好好的看过收购合同?

对于大多数的商业协议来说,Ringelstein说“这个时候每个人的压力都极大,也很难理清楚每件事情。”所以他很推荐创业企业找一个好的律师。

“我们在律师的帮助下找到了做了很好的尽职调查,我认为我们也尽全力做到了最好。”