摘要:分级阅读或成启蒙英语赛道新风口。

近些年,国内少儿英语培训开展得如火如荼,并且随着80后、90后家长观念的进一步转变,孩子的英语启蒙越来越受到重视,少儿英语培训业务也一直是各大培训机构的“心头好”。继英语口语热之后,英语分级阅读也热了起来。

新东方旗下分级阅读产品新东方小书童APP引入国际通行的蓝思分级标准,搭建分级阅读体系,从为孩子提供适合其阅读能力、有针对性的读物这一需求点切入英语启蒙赛道。从2019年7月上线至今,新东方小书童平台上已有2000+英美知名出版社原版分级读物。近日,平台又正式引进Scholastic美国学乐出版集团的《大红狗Clifford》系列读物。

现在市面上少儿英语读物琳琅满目,令家长无从选择,针对这一痛点,新东方小书童都做了哪些动作?面对机构的竞相布局,新东方小书童的竞争力如何?近日鲸媒体就行业关心的一系列问题,独家专访了新东方小书童负责人傅诗淇。

傅诗淇表示,目前在分级阅读赛道大概有三类人在做,一类是做游戏交互出身的,一类是做互联网流量的,还有一类是做教育培训的。所以和其他分级阅读产品相比,新东方小书童最大的优势就是背靠以英语培训起家的新东方,以近30年的英语教学积淀,以及对幼少儿英语学习规律的把握,突出产品的教育性,聚焦解决用户在英语启蒙中的痛点 。

“做新东方小书童这个产品时,我们一直强调的是专业性与学习性,而且一定是高效的学习。我们在做程序研发、交互方式以及学习方法等方面时,都始终以此为出发点。”傅诗淇认为,孩子读书首先是要了解自己的水平,其次是选择适合自己水平的读物,而这背后需要足够专业的测评系统与分级阅读体系。

1、蓝思测试进行赋能

傅诗淇表示, 通过新东方与美国Metametrics®公司(蓝思测试母公司)的官方合作,新东方小书童在设计之初便引入了专业的蓝思分级测评体系(Lexile Framework for Reading),它可以合理筛选出孩子该看什么难度的书和什么难度区间的读物有利于孩子英语的进步 。

据了解,作为全球最具公信力的分级阅读体系之一,蓝思分级测评体系目前已被180多个国家和地区的孩子所接受和使用,使用规模覆盖了几乎一半的美国学生。“与有些机构自己开发的测评体系相比,新东方小书童引入蓝思测评不仅看好其测评的信度和效度,更看好其背后的专业性,以及和各类国际英语考试阅读部分的难度值对标。这对孩子未来的英语学习无疑是有巨大‘加速度’的。”

据傅诗淇介绍,蓝思测评的优势在于它是双向测量,不仅可以测评读物的难度,而且可以测试孩子的阅读水平,最终有效帮助孩子选择难度适合的英文读物,实现阅读能力的提升。推荐阅读的难度区间为(测试值-100L,测试值+50L),简称“减100加50”。例如,如果一个孩子测出来的蓝思值是200L,那么适合阅读的读物蓝思值在100L到250L之间,这个范围可以保证孩子在不借助外力(查词典、询问老师等)的情况下能理解约75%的内容。既让孩子建立阅读信心,体会阅读的愉悦,也能对孩子的现有水平提出挑战, 从而在不知不觉中学到新知识,提升英语水平。

经过2-3个月的持续阅读后,孩子可以做一次蓝思测试,测试显示英语水平有提高时,可以进行下一个级别的读物阅读,这种阶梯式提高更加符合孩子的学习规律,也更容易让孩子获得成就感。

在蓝思测评基础上,新东方小书童APP还涵盖了其它四个功能模块:蓝思书城、阅读打卡、磨耳朵、小剧场,从听、说、读、写全方位训练孩子的英语能力。在学习的有效性方面,根据中国学生的学习习惯,小书童针对每本读物设计了音频导读-单词卡-听读-跟读-练习题的“五步学习法”,不仅帮助孩子“输入”纯正,更能训练孩子说得地道,理解深入,按照既定阅读体系最终实现“自主阅读”。

此外,新东方小书童对于孩子在平台上的阅读轨迹,进行了全面的数据采集和留存。包括语音的准确性、朗读的流利度、阅读读物的数量、难度分布、练习题正确率等,可以生成日、周、月等不同周期的阅读报告。从而,把阶段性的阅读成绩量化,可视化, 以实现鼓励孩子坚持阅读的目标。“培养一生的阅读习惯”,也是新东方小书童的品牌Slogan。

同时,新东方小书童还推出了奖励机制,阅读的每一个环节完成后都会有积分,可以去积分商城换礼物作为激励。相比其他启蒙产品中常见的游戏化功能设置,小书童并没有开发这个功能,似乎并不希望游戏环节分散孩子的注意力。

数据显示,英语课外培训市场规模达到约1250亿元,其中线上市场约260亿元。伴随英语启蒙在逐渐低龄化,英语产品花样繁多,新东方小书童大规模引入原版英语分级阅读读物,付出的版权价格并不低,其试图通过内容的体系化和蓝思测试的科学性来抢占市场份额的“野心”不言而喻。

2、引入大IP

有报告显示,88%的父母认为阅读英语书是提高英语流利程度的重要途径。越来越多的家长认为使用原版儿童英语读物可以很好地给孩子进行英语启蒙,现在,国内很多孩子拥有不少的原版英语绘本。

新东方小书童平台目前已经引进了英国哈珀·柯林斯出版社大猫系列、美国国家地理学习出版社PM Reader系列、美国TCM出版社自然拼读、高频词系列, 《时代》周刊儿童版Highlights出版社经典故事等读物,内容上也筛选了中国英语新课标要求的性格品行、校园生活、人际交往、运动健康、文化传记、太空宇宙、地理环境、动物植物等主题。

引入经典IP,新东方小书童有着非常明确的目的,即让IP吸引更多的孩子爱上阅读。此次和学乐集团的战略合作,平台引入了《大红狗》系列中Phonics Fun Series自然拼读系列以及Hooray for Clifford经典故事系列。

傅诗淇称,引入大红狗这个经典IP,除了大红狗的色彩形象和温馨有趣的故事,及这个系列严格筛选的词汇能增加孩子的单词储备量外,新东方小书童更为看重的是,作为全球领先的童书出版商,学乐出版社旗下还有《哈利·波特》《神奇校车》《大卫,不可以》《鸡皮疙瘩》等经典IP读物。“未来,平台还将和学乐进行其他经典IP的绘本合作,以推动中国儿童英语启蒙与分级阅读的普及与发展。”

除此之外,新东方小书童和美国国家地理学习出版社也就  PM Reader系列(国内出版名称为《丽声三叶草分级读物》)进行了合作。据了解,PM Reader 是全球范围内最早也最全面的一套分级读物,内容丰富,体系完备,其中1000+册读物可支撑孩子从启蒙到上大学的英语阅读需求。因此,小书童也引进了整个系列,确保平台内图书在纵向拓展上的完备性。“一个愿意坚持阅读的用户,完全可以在平台上读到高考结束。”傅诗淇说。

英语学习必须建立在大量课外阅读基础上,这是语言学习的规律。而在国内的学校教育体系中,学生们接触更多的是英语教材,这和语文课标中要求阅读的大量书目相比,数量远远达不到。这或许可以解释为何众多教育机构开始看好“英语分级阅读”市场。

“原版读物种类繁多,在启蒙阶段,孩子最需要的就是大量的阅读,想要全部购买或许并不现实,从经济角度上讲数字阅读更实惠也更便捷。”傅诗淇坦言。

随着手机、PAD、大屏这些终端设备的普及,数字阅读将在孩子的英语启蒙中扮演不可或缺的角色。在少儿英语启蒙阶段,电子阅读可以提供原汁原味的发音,并且同步要求孩子开口跟读,进行语音测评和纠音,做到听说同步,这一点是纸质书所不具备的。

3、对内定位为新东方集团内容中台

除了目前上线的分级读物外,傅诗淇表示,平台将会继续和国际知名出版社合作,接下来将会对低年龄段(2-6岁)的读物再次进行扩充。现在新东方小书童在集团的教育生态中更像一个“中台”,最初研发新东方小书童的初衷就是集团内部多条业务都对分级阅读有需求,目前集团内部有5到6个英语业务板块都由新东方小书童提供分级阅读内容,这也是新东方小书童需要继续进行分级读物扩充的另一个原因。

所以,新东方小书童在和出版社合作时,也有一套自己的筛选标准:出版社具有权威性;读物难度可与蓝思体系对标;配套教学资源完善;主题符合儿童认知,内容生动有趣,发音纯正,并配有故事背景音效等。

不可否认的是,同一本读物在英语是母语和第二语言的孩子来看,难易程度并不相同。小书童在推荐读物时,按照中国儿童的平均阅读水平,进行了读物难度与中国年级阅读水平的对标,用户可以根据自己的在读年级直接在“蓝思书城”选择适合自己的读物。

值得注意的是,在英语为母语的国家,分级阅读有对应的教育体系做支撑。对于国内学生来讲,英语属于外语学习,英语分级阅读在国内落地还存在如何和国内教育体系相融合的问题,教育机构想要构建一个英语阅读学习生态,显然并不是一朝一夕的事情。

过去十多年,中国童书市场连续保持了10%以上的增速。英语原版读物更是很多国内家庭阅读的首选,分级读物产业正在成为具有巨大刚性需求的细分领域,而线上读本则由于体量庞大、功能多样、性价比高受到更多家庭的青睐。但是随着众多国外原版英语读物进入国内市场,各家机构都“瞄上”了这个还未深耕的领域,如何在产品同质化情况下获得用户,差异化服务或许是入局机构们不得不思考的问题。