摘要:幼儿教育工作者在师生比例、尊重程度、教师培训、责任心等方面状况如何?

这个故事是EdSurge关于幼儿教育工作者系列研究的一部分。

辛迪·德克尔(Cindy Decker)在俄克拉荷马州塔尔萨市(Tulsa)担任一个幼儿教育项目的执行董事时,她就有了远大的计划。

她非常乐意能推出新的职业发展机会以便加强对教师的指导,并急于提出一套更为复杂的办法来检查教育质量。

但德克尔很快意识到她的员工有更为紧迫的担忧,其中一个问题尤为突出:他们需要维持的师生比例,这对于德克尔的先期计划来说,是联邦政府规定的。

老师们告诉她,带薪休假的要求有时会被拒绝,这似乎是一个直截了当的问题。但很快,她意识到,师生比例问题已演变成一系列对员工更大的挑战,并对士气造成了影响。

老师们哀叹,当老师缺课或职位空缺时,把孩子们赶出教室或重新分配员工,都有损于学习。与此同时,管理人员经常被召集到教室里为教师代课,打乱了他们围绕专业发展、招聘和课程规划所做的其他工作。

德克尔意识到她的一些大计划必须等待。她需要首先关注员工的这一关键需求。

在15个州的几十个项目中,几乎每一位受访的教育工作者都提到了这个问题。

在我们的采访中,许多教育工作者都说很难休息一下去上厕所,更不用说生病了。当他们在教室里的时候,他们会花时间数数学生,为需要上厕所休息的同事遮身,同时他们对咳嗽不屑一顾,因为去看医生意味着他们需要麻烦已经过度劳累的同事帮忙替班。

家庭幼儿项目的教师、支持人员和管理人员提出了许多其他的例子,似乎小问题演变成了巨大的挑战。

一些人说,由于缺乏有报酬的计划时间,他们不得不在晚上制定课程,或者在飞行中创造课程。其他人表示失望,尽管政策经常改变,但并不总是有明确的、负担得起的途径来满足新的要求。

各种各样的问题和复杂情况造成了严重的障碍,这些障碍最终会阻碍教育工作者进行最有效的工作,并使他们感到士气低落。

一、与K-12教育工作者相似 但亦有大不同

幼儿教育工作者面临的许多挑战与K-12教育工作者面临的问题相似:薪酬低、士气低落、工作超负荷和压力大。但其他问题,如师生比例问题或计划时间问题,要么是为最小的学习者服务所独有的,要么是比K-12教育背景下更为激烈的问题。

这在一定程度上是因为幼儿的独特需求和许多幼儿教育项目承担的责任不同,幼儿学习环境中的教学与学习看起来与K-12不同。

例如,虽然K-12教育工作者进行定期家访的情况相对较少,但这种做法在幼儿教育工作者中很常见。家访虽然有相当大的好处,但也带来了挑战。许多家庭参与程度也比K-12机构更为密集,幼儿教育板块有专门的工作人员与家庭联系。这是因为许多早期儿童计划都是以服务两代人为前提,以打破贫困循环。在一些旨在支持特殊人群的项目中,例如那些在生命早期经历过创伤的儿童,直接支持家庭可能是唯一的出路。

但这也与各州在幼儿教育政策和法规方面缺乏一致性有关。关于幼儿教育工作者的数据不完整且报告不一致,因此很难回答诸如带薪计划问题有多普遍?这使得理解更为复杂的问题,如高等教育程度、职业发展和更高薪酬之间的关系变得棘手。

在幼儿教育覆盖的年龄段,从业者、学校系统和专家之间甚至存在脱节。大多数早期儿童教育项目都是为5岁以下的儿童服务的,尽管研究人员越来越一致认为0-8岁应该作为一个单元来处理,就像内布拉斯加州一样。

在观察者看来,典型的早期学习环境也明显不同于大多数小学课堂,甚至是混乱不堪。毕竟孩子还小,除了担负着许多教学职责外,婴幼儿教师还必须换尿布、装吸管杯、哄孩子睡觉。通过精心设计的结构化和非结构化的游戏体验,幼儿教育者教会幼儿如何与同龄人互动并公平玩耍,如何尊重边界和空间,如何调节情绪,或许最重要的是,如何学习。

从本质上讲,这些目标与K-12教育者没有太大区别,即使那些与幼儿一起工作的人觉得他们得不到同等程度的尊重——这种情感是建立在大幅降低薪酬、减少职业发展途径的基础上的,缺乏K-12制度对教师的专业化要求。

二、尊重问题

几乎每一位爱德斯波遇到、采访或跟踪的幼儿教育工作者都表达了这样一种情绪:在她职业生涯的某个时候,人们误以为她是个保姆,而不是一个教育工作者。

尊重问题与薪酬和劳动力结构密切相关。美国儿童早期教育协会首席执行官埃文·奥里安(Evary Allrhian)解释说,儿童早期教育协会(Young Allrhian Educations)是臭名昭著的儿童教育补偿协会。

在全国范围内,儿童保育员的平均工资只有每小时10.72美元。超过一半的儿童保育员参加了一个公共援助计划。婴幼儿教师每小时13.83美元,3-5岁儿童教师每小时17.86美元,学士学位持有者的薪酬仍然很低,幼儿教育是薪酬最低的大学专业。这些统计数据远比K-12教师的统计数据差得多,而K-12教师是一个已经遭受低工资待遇的群体。

低薪酬对教育工作者的福利、在该领域的寿命、人员配备以及最终对教育质量的影响都是巨大的。

在从事幼儿教育工作十年后,她拥有学士学位和硕士学位课程,并从事第二份工作以维持生计,一位学前班的老师说,她每年都能有一次假期——在附近的一个城市度周末,最近她取消了健身会员资格,因为这太贵了。几位教师报告说,他们的同事在公立学校系统中争先恐后地去幼儿园或幼儿园工作。

在几乎每一次采访中,老师们都解释说,他们想长期与最小的学习者一起工作,但他们正在考虑完全离开这个行业,从事报酬更高、压力更小的工作。这与一项研究类似,该研究发现,不到一半的幼儿教育工作者期望他们“肯定继续”从事这一职业。

研究人员Kyong Ah Kwon认为,这是有道理的。归根结底,受行业财务压力和高流动率影响的不仅仅是教育工作者,研究表明,儿童也受到这些不稳定因素的影响。

三、培养未来高素质的劳动力

幼儿教育工作者需要有效培训,尽管在培训的数量和种类上存在分歧。很少有州要求教师或行政人员具有副学士学位,而没有一个州要求学士学位,许多州根本不需要培训。

在培训和认证政策方面,一个关键的挑战是如何在保持现有幼儿教育劳动力多样性的同时提高要求。这一点很重要,因为研究表明,如果教师队伍保持一致,当学生在课堂上接触到多样性教师时,儿童的成绩会更好。

本系列中的一些故事探讨了帮助幼儿教育者提高手艺、提升职业生涯甚至提高薪酬的解决方案,这反过来又支持了早教领域的专业化,让教育工作者获得了他们迫切想要和应得的尊重。

这些解决方案的方法各不相同,特别是取决于它们所支持的地区和劳动力规模。但这些方法的一个共同点是致力于创建灵活的学习安排,以保持多样性并确保机会均等。

例如,费城的一个学徒计划正在帮助教育工作者获得副学位,并在职业生涯中取得进步,同时通过加薪来奖励他们。在另一个案例中,纽约市一所公立幼儿园的执行主任制定了一个方案,使教师助理能够满足为有特殊需要的儿童服务的需要。在康涅狄格州,一家以家庭为基础的儿童保育机构利用非营利组织的资源来满足混合年龄学习者的社交和学习需求。

在全国范围内,很明显,在培养新的教育者群体的方法上进行投资,无论是首创父母还是在家创业的供应商,都能培养出一支忠诚、多样化和训练有素的劳动力队伍。

全州也在努力帮助幼儿教育者提高技能。犹他州的教育工作者正在利用在线教育课程来提高他们的教学水平,新泽西州的一项州政策允许一个地区为员工提供职业发展和继续学习的机会,路易斯安那州已授权一项观察,以评估教师的质量,并建议教师改进。

四、责任感

归根结底,还有一些东西让我们对幼儿教育工作者的未来抱有巨大的希望。

在几乎每次面试的过程中,都会有这样一个时刻,教育者微笑着,有时甚至会流下感激的泪水。对于一位老师来说,那一刻发生在她描述了她为那些没有足够食物吃的孩子而伤心的时候。对于另一位助理教师来说,这是在她分享了如何很难找到时间进行课程学习之后。而对于一位管理者来说,这是在她快速列出一长串缩略词来描述她用来确保低收入家庭的孩子能够上学的零碎资金来源之后,她担心如果这些资金失败了会发生什么。

在这个时刻,我们常常会问为什么教育家坚持这个角色。一位老师描述了一个有行为问题的孩子是如何在别人不愿意的情况下来安慰她。另一个人记得一位母亲是如何打电话给她,代表一位曾在小学被停学的学生进行干预。一位管理人员自豪地解释了她每天早上点名问候孩子和家长时的表情,一位家庭倡导者描述了一位母亲如何向她倾诉过去的创伤,显示了她与家庭建立的信任。

这些教育工作者让我们看到了这项工作的重要性以及幼儿教育工作者所带来的奉献精神。这一领域吸引了全心投入的教育工作者,他们认真地承担起教育和保护最小的学习者安全的责任。他们往往在资源很少的情况下这样做,而且面临重大挑战。

但许多人对美好的未来抱有希望。他们之所以充满希望,是因为新兴机会和项目的生态系统规模小,但在不断增长,以支持他们的职业发展和专业化。但也因为他们在内心和智力层面都明白自己的价值,以及帮助最年轻和最脆弱的学习者的能力。

本文来源:edsurge

原作者:Rachel Burstein

编译:鲸媒体X.Jing