摘要:“乌烟瘴气”的外教行业,真的那么不堪吗?

红黄蓝幼儿园又出事了,这一次是外教:2019年1月,青岛市市北区红黄蓝万科城幼儿园一哥伦比亚籍教师在学生午休期间,趁无其他教师在场之机,对一女童进行猥亵。这不是外教第一次出事了,就在刚刚过去的7月,国内还曝出另一次与外教有关的犯罪事件——外教吸毒。

这与大众的普遍认知截然不同。很长时间以来,外教通常代表着高质量的外语教学与不菲的收费标准。同一所幼儿园,纯外教教学班与中国老师任教的班,单月价格能相差一倍以上。为了让孩子得到最好的英语教学,很多家长不惜重金投入。但是,接连冒头的外教问题撕破了看上去光鲜的外衣。

两年前,Alice准备进入国内外教中介市场,因为想了解真实的外教课堂,曾耗费一年通过实地体验的方式进行行业调研。她选择了一家在国内颇具知名度的英语培训机构,体验课上,金发碧眼、风度翩翩的外教发音纯正,体验后,Alice一次性购买了200多节外教课。前几节课上,机构基本维持了体验课的外教水平,但很快放飞自我——只要是跟中国人长得不一样,都能站上教室讲台。这当然与Alice最初的设想大相径庭,于是她找到机构负责人投诉外教问题,但负责人顾左右而言他,不正面回应问题,追问下,最后搪塞:“同学,你要想提高英语听力水平,不管哪个国家的,你都得去听。”

理由荒唐至此,Alice无言以对,她后来才逐渐明白过来,用高质量的外教上体验课吸引用户报名是机构的常见销售手段。机构负责人表示:再添点钱,保证是“白人”给你上课——只是价格会是原课程价的三到四倍。

但Alice不敢再砸钱了,只能硬着头皮上下去,于是,在接下来的课程里,她见识了来自南非的黑人外教醉醺醺地走进课堂,也经历过某些来自俄罗斯、塞尔维亚的外教披着棉被来上课。

“我报名的这个课,有80%都是黑人外教来上的。我并不是歧视他们,只是这些外教发音很不标准,作为老师的基本素养根本不过关。”

这次体验直接影响了她对之后工作的选择——线下实在太糟糕,她选择投入线上阵营。如今,她所在的中介公司只为线上培训机构服务,因为在Alice眼中,“线下做不好外教。”

现实真有这么不堪吗?

谁在追捧外教

已在英语教学行业从业十年的刘梅,此前曾担任某成人英语培训机构校长,在她看来,“外教”课程的确是吸引用户的法宝,做好了是招牌,做不好便会砸了口碑。能否做好一门外教课,外教质量是其中最关键的一环,但是谈及外教招聘工作,拥有丰富从业经历的刘梅也会觉得“吃一堑、长一智”。

“外教们真的是鱼龙混杂,一些求职的外教做过泥瓦匠、木匠,有的还是退役水手,我们这边是不敢招进来,不过可想而知,这些有洋长相的外国人还是很有市场的。”刘梅坦言,外教市场庞大,不同层次的培训机构会聘用不同层次的外教。

整体来看,一线城市的培训机构由于能够提供更高薪水,因而也能招揽到更高质量的外教,一些质量堪忧的外教在一线城市找不到心仪的工作,便会去二三线城市甚至县城。

尽管这些外教可能质量不佳,但机构有机构的诉求——一个“外教”噱头能值千金。

据「深响」了解,“三节中国教师+一节外籍教师”的课程,能比纯中国老师任教的课程贵一倍以上,而一名优秀的中国英语教师时薪在100到150元,外教因国籍、背景经历和教学水平的差异,时薪在200到500元间,高的可以到800一小时,但大多数在200-300元一小时。

因此,多数情况下,增加一节外教课程并不会大幅提升成本,翻番的报价却能极大提升机构的利润空间,无论质量如何,外教便自然受到机构追捧。

只要是外国人就可以当外教吗?答案显然是否定的。

根据相关要求,正规外教需要同时满足两个条件:有合法的工作签证;具备相关的教师资格证。

首先,外教上岗需持有合法的文教类工作签证(Z签或R签,但R签一般仅供“高层次人才”和“急需紧缺专门人才”),而持Q探亲签证、L旅游签证、M商务签证或学生类居留证等,都属于非法就业。因此,来华学生与商旅人士是不能从事外教工作的,根据规定,一旦发现会被即刻遣返回国。

如何获得文教类签证?有两个条件需同时满足:具备本科及以上学历,必须来自以英语为母语的国家(目前广为认可的有美国、英国、加拿大、澳大利亚、新西兰、爱尔兰和南非七个国家),官方语言里有英语,不代表这个国家就是英语母语国家。按照中国国家外国专家局(以下简称外专局,主要负责管理来华工作的外国专家)的说法,原则上不会批准非母语国家外教的申请。

其次,外教需拥有两年教学经验或具备TESOLTEFLCELTA 等教师资格证。

这些证书相当于我们的“对外汉语教师资格证”,资格证就是为了保障教师有相应教学能力。某培训机构老师对「深响」表示,对外国人来说,TESOL、TEFL资格证的考试不算难,很多有文凭的外国人都是裸考,一般两个星期就能过。但CELTA非常难,内容较多,也更专业,由剑桥大学颁发,全球每年仅有1000多人通过考试。

然而,根据2019年外国专家局发布的数据显示,目前,在我国任教的外教总数有100万左右,合法持有相关证书的只有10%。

一位行业人士对「深响」表示:“比例大概是这个,以外教为名头讲课的人恐怕会更多,线下外教市场可以说是乱象丛生。”

隐秘的灰色产业链

在庞大的市场需求面前,各路角色各显神通入内掘金,外教、中介、培训机构等共同塑造并影响着国内的外教产业。中介是其中的一个重要角色,它们负责连接外教与机构。

据「深响」了解,业内一家规模靠前的语言培训机构,仅在北京一地便拥有一千多名外教,由于规模较大且模式成熟,其外教招聘主要由自己在海外直接招聘。

并不是每家机构都拥有类似品牌影响力和渠道辐射力,加上外教质量难以把控、离职率较高、管理难度很大,普通的英语培训机构根本无法承担如此繁杂的事务,因此对外教的招聘甚至培训、发薪等,都交给了中介机构。

在国外的招聘网站上发布招聘信息是中介获取潜在外教的重要途径,多数中介无暇顾及质量,大多简单地搭建一个平台,把外教的求职信息挂到网站上,展示求职外国人的信息和国内的外教招聘需求。也有一些中介会建立微信群,实时向群里的机构们发布外教们的自我介绍视频。视频里的外教们来自世界各地,很多英语口音让人根本听不清,来自俄罗斯、荷兰、乌克兰的求职者口音已算标准。

国籍决定了外教的价码:来自巴基斯坦、摩洛哥等国家和地区的外教多把目标月薪设在了一万到一万五之间,而来自英美的求职者要价则普遍在两万以上。

如果细究一下就会发现,大部分求职的外国人只有商务签证或旅游签证,这并不符合相关规定,但在巨大的市场需求面前,他们依然炙手可热。

同样,面向外国求职者,中介也会建立沟通群,发布不同层次的外教招聘需求,有的招聘信息会明确写出:只要能说流利英语,没有TEFL、TESOL等教师资格证也可以——对国籍、学历、教学经历、证书、背景、签证等都没有要求。

在强烈的市场需求下,“灰色产业链”逐渐形成。

今年7月,北京市三中院宣判了一起非法组织无资质外籍人员入境从事幼儿园外教案件,一教育公司监事等三人非法组织多名外籍人员入境,并将对方以劳务派遣的形式派到多家幼儿园非法务工。三人因组织他人偷越国境罪分别获刑一年半至两年不等的刑罚。

根据公开披露的信息,2016年8月至2017年9月间,3名被告人伙同外籍人员“ALEX”(化名,另案处理)在境外招聘了一批有意来中国从事外教工作的塞尔维亚籍人员、乌克兰籍人员等人,然后涉案团队以虚构的入境事由骗取短期学习签证或商贸签证,最后找专人联系输入到北京某些“国际化”幼儿园。短短一年,该机构以此手段输送了八十余人。

尽力压缩成本、提升利润的培训机构也为搅浑外教市场做出了“贡献”。

从事了多年外教中介工作的李老师在工作中便会遇到商业谈判技巧十足的培训机构:先以相当低的价格要求中介提供最优质的外教,然后进一步压价,询问最低报价,为了价格,最后可以接受没有教师资格证的外教资源。

多重因素共同造就了混乱的外教产业,现实面前,一位任职某中介机构的行业人士颇感悲观,他对「深响」表示,“这个行业高度不透明,高度不专业。未来也不会有多大改善。”

毒从何来

外教行业乱象丛生,毒从何来?供给侧的不足是主要原因之一。

中国有成千上万家教育机构,每家都想要拓展优质的外教业务。但实际上,国外真正的优质教师根本请不动。李老师介绍,“我们公司在美国中部,这里标准教师的工资大概在一年五到六万美元,中国的学校和企业一般负担不起,老师也不愿意抛家舍业重新开始。”

僧多粥少的局面,或许只有“不拘一格降人才”才能满足更多需求,但这种做法存在很大争议,甚至会如上文案例一样触碰法律。

刘梅便遇到过类似的烦恼:“我们曾经面试过一个素质很高的博士,各方面都非常优秀,但就是没有考过教师资格证,但我想多数培训企业权衡之下还是会录用他吧。”

约束外教的力量太少也是外教丑闻频发的原因之一。

一位培训机构老师向「深响」表示,“不得不承认,有的外教是在他们国家混不下去了才来中国的。有国外朋友跟我说,到中国后,这些外国人周围都是陌生人,可以不必顾虑太多,也没有伤害‘名誉’的可能,所以一些外国人的道德感就没那么强了。”

更深层次的原因在于监管的不透明。一位外教培训机构创始人认为,首先办学许可证很难办理,当前相关部门对于具体怎么办还不太清楚,条件很苛刻且分类不明,另外政策模糊,实施不到位,办理的具体要求是很难在办事网站上找到的。相关条文到了地方,不同部门不同办公室甚至同一部分的不同两个人,都有不同解读。

其向「深响」分享了自己的实际经历:因其所在机构存在外籍员工,需办理或者续签外国人工作许可,办理材料并没有要求办学资质,但实际申请的时候就被退回,理由是公司营业执照是语言教育,所以必须要有办学许可,而此前,教育局表示他们不需要办学许可。“行业里有人说,在某些城市,得准备一百到两百万搞定办学许可。”

业内人士介绍,外国人在境外办中国签证,通常需耗时两个月,中介平台往往会代为办理。

“中国的工作签证其实是越来越规范。我们当时为一名美国人办签证,查到他有驾驶违章记录,最后工作签证没有办成。”中介负责人James坦言,外国人自己办签证,想要用虚假材料蒙混过关,一般是不可能的。而国内出现的具有犯罪记录的漏网之鱼,应该是非法组织运作而获取签证的。

对此,James表示很希望国家能放宽具有幼儿园从业经验老师的条件,“美国的幼儿园老师基本是专科毕业,并不符合中国签证要求的本科条件。美国幼儿园老师收入普遍不高,所以从事这行的人是真的爱孩子。”

在国人学习英语的热潮下,外教仍是一个赚钱行当,这是业内共识。至于外教能教会学生什么,就不是产业链上的玩家最关注的问题了,如果遇到质疑,一个理由就足矣:学生自身水平限制了教学效果。

经验丰富的刘梅总结到,“根据我的经验,中介机构推荐的外教不能全然相信。我们也招过一开始工作兢兢业业,但后来上课邋邋遢遢很不认真的外教。我们会警告三次,如若再犯,就让中介机构调走。”

与线下相比,线上平台相较有更好的口碑,这与线上平台的模式相关。

一位供职于某外教中介平台的业内人士对「深响」表示,“在线教学对北美教师来说像是兼职,他们不必付出极高的代价,就能给中国学生上课。”因此,无论有何突发情况,教师资源的及时调配都能保证课程正常进行。兼职的工作方式能够招揽到更多高质量外教,因此在这位业内人士看来,国内的外教市场,线上外教质量普遍高于线下。

同时,线上的语言培训更容易根据学生需求划分等级,不同等级对应不同水平的外教。最低等级20美元一课时,主要由接受过本科学习但并非教育从业者的外教上课;25美元一课时是最常见的等级,由具有教师资格证的老师上课;高级课程是30美元一课时,由具有5年以上教学经验的外教上课;顶尖的定制外教课程在40到70美金一课时不等,由专业领域的外教亲自出马,这种定制课包括科研论文指导、演讲、职场英语等等。

但线上模式是解决外教问题的良方吗?答案并没有那么乐观,成本是制约效果的最大因素。李老师介绍,其在为外教推荐工作岗位时,部分外教会列出英语机构黑名单,并指出不要安排以上机构的课程。黑名单中不乏国内知名的在线教育机构,”有的机构一直拖欠工资,老师们白白浪费了时间精力,比农民工还可怜,申诉的地方也没有。“更核心的挑战在于,线上教学难度更大,没有现实的场景支撑,如何以有效手段连接两块屏幕,是要靠专业的教师设计课堂。但是,国内线上教育获客成本高,“以次充好”降低成本之事时有发生,也无人监管。

鄙视链无处不在

在庞大的外语教学群体中,存在着复杂的鄙视链。教师群体的鄙视链最底端,是中国本土的老师们。

金婷在北京一家以外教为主的青少年英语机构里工作,她是里面为数不多的中国教师。初入职场时,她压力十足、毫无自信,因为“你不知道,那些外教的工资最少是你的两倍,还被当作香饽饽捧着。”

然而事实上,能够进入以外教为主的培训机构中国老师们,素质都比较高,基本是留学归来。但他们待遇并不高,课程安排满满当当,收入以“肉眼不可见”的速度增长。与之相对的是,外教们工作3个月左右,月薪就会到达2万以上,而他们的工作量大多无法与中国教师相比。

国人推崇的外教优先倾向,也让外教内部出现了严重的“鄙视链”。鄙视链座次与”教学水平“没太多关系,更重要的是:是否年轻、是否为白种人、长相是否俊朗、是否来自英美澳加等等。

鄙视链的存在,会打击一部分真正想做外教工作的老师。金婷说,她所在的机构曾经来过一位美国黑人博士,有丰富的教育经验。但公司并没给他太多机会,那些展示课、体验课也不会让他去上。最后,这位黑人外教大失所望地离开中国了。

负责招募、筛选外教的中介们也有自己的鄙视链:James认为,在所有国家的外教中,英国人素质最均衡、稳定,美国外教市场则两极分化严重。

“我们招聘的英国人比例更高,相对而言,他们道德标准更高。而来自美国的候选人,他们好的非常好,差的非常差,所以招聘的时候有很多问题。 我们90%以上的候选人都来自英美国家,其他国家暂时不考虑,比如南非,他们办理签证一般要花费更多时间去审核,包括他们的平均教学水平不高,信誉度也不高。”

James所在的中介平台与英国大学有合作,约60%的候选人都是应届毕业生。James说,英国的毕业生跟中国的不太一样,他们不急于投身工作,会在毕业后选择“gap year”,用一年的时间认清自己的职业兴趣和目标。“如今,想来中国的英国年轻人越来越多。相比英美国家凝滞的发展前景,中国能提供更多机会。有市场,也有潜力。”

而在外教眼中,培训机构同样存在鄙视链:小机构优于大机构。

以某大机构为例,据「深响」了解,其为外教们提供了如下待遇:两个月的免费培训,考取相应教师资格证的机会,以及安全合法的工作签证。这是他们能吸引许多外国人到中国任教的原因。

相关人员对「深响」透露,“该机构每招聘一名外教,包括签证、培训和奖金的成本能达到3万元,普通外教的月薪在两万上下。”

饶是如此,该机构的外教团队流动性非常大,基本待一年就会离开,且作为行业里的大机构,仍然曝出了外教吸毒的丑闻——今年7月9日,该机构徐州中心7名外教因吸毒被抓。

工作轻松、工资高的小培训机构是外教们的首选,类似工资待遇一般而管理相对成体系的大机构,则多会被当做跳板。

待破除的面孔迷信

尽管当下外教行业存在诸多问题,但外教依然有其存在的价值。

从事教育多年后,金婷有一个明显感受:“中国的孩子们很怕犯错,除非他们心里有一个完美的答案,不然他们就是不敢说出来。”与外教共处交流后,她逐渐发现“中国式教育”存在的一些问题:学生总是在目标单一的高压环境中学习成长。

“一开始我讲课就像当年教我的老师,要求纪律,然后树立那种老师的权威。”与外教同事共处令她产生转变。

工作中,金婷惊讶的发现,每个外教基本都“玩花样”:小乐器、跳舞、画画等等,这些小技巧在课堂上很奏效,为此,金婷开始尝试与学生交朋友而非树立权威,以帮助学生找到属于他们真正的英语兴趣点。

“我们是全英语授课,得让孩子们听得懂,融入课堂,再开口说。其实外教这方面是擅长,他们有夸张的肢体语言,表演能力很强,课上氛围特别活跃。有的孩子下课了还不愿意走。”性格上的改变,金婷觉得这是学生们最明显的变化。

“One Teach, Two Learn”,一些外教很喜欢中国,觉得他们不仅是在讲课,也时刻在学习。中介平台负责人James说,“汉语有深厚的底蕴,很多成语都有渊源,包括孔孟的话也能流传至今。而英语是非常精准的语言,在描述或表达事物上力求直白准确。但是很多外国人其实看不懂莎士比亚戏剧的原文。”这种中英文背后逻辑的互补,对学生理解事物大有裨益。

一位就职于某知名在线教育机构的业内人士告诉「深响」,“外教们的口语发音和语法问题只是他们基础的硬件条件。在外教课中真正对学员有更多帮助的,其实是语言背后的文化。一些学员未来会去加州求学,而我们会匹配加州的外教,不仅有硬核必会的知识,也有关于风土人情、饮食习俗的文化渲染。”

但所有这些需要建立在一个健康运转的外教产业链基础上。而在当下的外教产业现状下,为了避免“踩雷”,用户除了以审慎目光“考察”一番,暂时似乎还没有特别好的办法。

作为外教产业的把关人,一些中介平台正在尝试搭建更加顺畅、优质的资源输送渠道,如直接在美国等国家和地区成立公司,在当地招募并筛选优质师资——从商业的角度看,这是更加有益的选择,与处理外教工作后惹出麻烦的成本相比,预先培训、调整外教心态的投入相对更小,这是比划算的买卖。

James认为,稀里糊涂的中介只能赚快钱。

不过,更重要的改变或许在于观念的更新,对于外教,也许国人也应该破除一些迷信:教育不是面子工程,一副洋面孔并不能解决问题。

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