摘要:半个月前,洋葱数学宣布了完成3亿元D轮融资的消息。五年多时间的发展,杨临风最大的感受是跨界。在长达一个半小时的交流中,杨临风对洋葱数学的下沉策略、对在线教育趋势的预估做了详细解答。

导语

半个月前,洋葱数学宣布完成3亿元D轮融资的消息,其联合创始人、CEO杨临风表示,融资将用于加大在线课程教学研发与人工智能技术产品应用等方面的投入,全面推动人工智能个性化普惠教育。

“用100%的人机交互赋能个性化普惠教育”是洋葱数学自成立初给自己的定位。五年半的时间里,自主研发约2000个动画视频课程,赋能超2000万学生、超60万教师,是洋葱交出的答案。当然,与之相伴随的还有从C端向B端蔓延的用户,以及从数学出发不断扩充的学科品类。

“跨界”成为杨临风这个当家人最大的感受。

在与鲸媒体长达一个半小时的对话中,他详细介绍了洋葱数学的下沉策略、对在线教育趋势的预估,以及洋葱数学如何用人机交互的方式,在无人辅导的情况下,使学生中能把5-8分钟视频看完的人达到7成。

(鲸媒体对话洋葱数学联合创始人&CEO杨临风)

家庭学校两条腿走路,解决方案常态化

如何定义洋葱数学,是科技公司还是教育公司?外界是比较疑惑的。

在杨临风看来,定位成一家教育公司,似乎做的是辅导班工作;定位成一家科技公司,就得做互联网信息化提供商。“但我们真正想做的却是把这两件事融合在一起。”

服务C端家庭学生的同时,赋能B端学校的老师,这并不是两条平行线。

“学生可以用我们的APP参照视频学习,而老师注册时选择教师身份,他看到的将是跟他的课堂教学相关的场景,比如说重点片段、讲解抽象概念的视频。”

杨临风补充道:“老师还能通过APP组建班级给学生布置个性化学习任务,还能看到学生的数据和反馈,进而去调整他的课堂架构和上课节奏。如果老师给学生设置了学习目标,系统会自动督促学生去完成,并将每个学生的掌握情况反馈给老师。”

洋葱数学给学校提供的是常态应用落地解决方案,更强调其“常态性”。“对于教育过程本身来说,学生学习环节、老师教学过程必须是一体的。”

在杨临风看来,很难将内容与软件剥离分别作评价。“比如老师要在课堂上演示一个片段环节,这个内容本身就很重要;但其次,软件提供的教学上的选择,比如能不能暂停、方不方便投射和使用、系统能不能高亮重点和难点,这些同样重要。”

从当前来看,洋葱数学的用户从一线城市到三四线以下的城市和农村都有分布,与全国各地人口对应的分布比例基本相似,大概是一二线城市35%,三四线以下城市65%。老师的分布同样如此。所以在洋葱数学,to B与to C用户分的并不是那么清楚。

“我们这2000万学生用户和60万教师用户大概覆盖了全国2822个区县,99%的覆盖率;覆盖的中小学校大约有15万所,基本上所有的中小学都有我们的用户。”

杨临风告诉鲸媒体,在B端,他们有渠道商、代理商,但是这些人多进行对学校的跟踪服务。“我们会给老师提供产品上的培训和教学过程中的培训,即老师如何把这种信息技术产品和工具灵活运用,进而做到个性化、差异化教学。”

他解释道,给老师提供的教研培训包括直播、社群服务、交流活动等等。“此外,有的学校教室有白板投影;有的学校是走读学校,学生在家里可以使用手机,我们会结合学校的不同模式把我们这套体系融合进去。”

洋葱数学to C的内容有50%免费,也有部分收费项目——免费的内容偏重基础概念和练习,收费的内容偏向思维能力的培养,对学校的服务也是如此:免费的比如线上直播培训,收费的比如给老师提供增值服务的功能。“如果用到收费功能,学校可以统一给老师采购。”

此外,如果是贫困偏远山区,洋葱数学还有一个“洋葱助教行动”的公益项目,“只要是校长写个申请,经过认证之后我们就会有团队去培训他们,并且把这些收费课程和服务也免费开放给他们”。据了解,目前该项目已覆盖到全国3000所农村学校的4万名教师。

 

做城市下沉,人机交互可完成教育的普惠?

如此大手笔的公益助教行动是否投入过大?

杨临风告诉鲸媒体,当前洋葱数学已经实现了规模收入。普遍来看,市面上线下辅导班的价格在5000元/年,而洋葱数学单科课程价格在≤500元/年,性价比较高。“最初定价的时候,我们对标的是线下辅导班,取了它1/10的价格。”

可以说,从一开始,洋葱数学就打定主意做普世普惠的教育,坚持产品的公益性。

这也是洋葱数学选择人机交互形式做教育的原因。“要做普惠教育,就得在学习过程中减少对人的依赖,只有这样,才有可能说全国所有学生同一时间涌进来,我们不会因为师资缺少人手受限,而无法服务到所有学生。”

幸运的是,洋葱数学第一年实验尝试发现,不管是城市还是农村,对人机交互的学习方式接受度都很高。“所以这种形式的产品天然就可以辐射到所有的人。”此外,加上洋葱数学的获客一直靠的是线上用户的口碑传播,不受地域限制,这使得其在三四线城市及以下地区下沉的过程中颇为顺利。

与其它在线教育公司做下沉,开线下店、进公立校做讲座不同,洋葱数学更多是做产品策略上的安排。

他举例道:“我们会尽量让产品适配到不同公立校的硬件条件、老师的教学水平;会提供比较接地气和流程化的培训服务,这样一来,老师们无论信息素养如何,都能快速上手,掌握这样一套教育体系。”

杨临风认为,通过口碑传播获客更多依赖于产品本身,而决定教学视频这个产品好坏的是学生的体验。

传统的录播课,是把线下老师的授课环节原封不动地录制下来搬到线上,事实上教学还是以老师为中心,并且适用于线下教学场景。这与线上这种数字原生设备的学习环境是不一样的。

“线上教学需要把影视化的手段、多媒体手段、人与机器界面交互的手段、人工智能和个性化算法的手段等融合起来,综合地运用到教育里面,它还需要把认知心理学、教育学,以及对学生学习的过程、思维、知识点等进行深入的拆解。真正做到以学生为中心,让学生浸入式学习。”

他说道,因为教育本身是一个非常不标准化的过程,人机交互需要长期持续优化,产品形式也需要不断创新。因此,要想让人机交互形成吸引孩子的学习体验,其背后需要很多细节的优化和整个产品的打磨升级。

据悉,洋葱数学一个5-8分钟的视频需要用两个月时间来打磨,同时随着不断有新技术、新想法出现,之前推出的视频还会被加入新的元素进行重塑翻新。

在杨临风看来,虽然短时间内人机交互无法超越或者追上人与人交互的体验,但是其模式新、可复制,“加上我们在这方面已经做了五年半,并且在多媒体特点、人机交互环节的设计,比如暂停、数据追踪、对每个学生个性化的路径规划等等做得比较透”,这些综合起来是一个相对完整的学习体验,从某种程度上来讲,“这其实会比学生在课堂里面被动接受教学的形式要好、更有趣”。

只有当学生的体验感超越了传统的授课方式以后,人机交互的学习方式才能被更广泛地接受。“学生看完我们5到8分钟视频的概率超过了70%。”杨临风说道。

 

跨界融合,在线教育会打破家庭、学校、社会的围墙

普惠是否意味着教学质量下降,比如无法做到因地制宜、因材施教?

除了利用人工智能做学生数据的收集,杨临风认为,不同城市教材的确会有所不同,“但我们研究过每个地区的考题,事实上,里面共性的东西是大于个性的”。此外,洋葱数学主要围绕课程标准以及具有共性的经典题型、考法、解题思路来做教研。“它核心的思路、考点以及分析推导能力的考察是一样的,所以我们的系统是围绕能力去进行构建,大体上可以做到针对不同地区的适配。”

同样的思路也适用于洋葱数学扩科的选择,目前洋葱数学的课程内容覆盖了小学三年级到高中的数学和初中物理,年初又推出了部分的初中英语和语文课程。

学科之间的相似性非常大,比如数学和物理,它们的底层都是对于知识本身的理解,当学生真正理解了这个概念之后,概念之间就能串联,再结合分析能力去解决考试中或者现实中的问题。所以概念的理解都是相通的,共性极大。”杨临风解释道,“数学更抽象一些,如果我们把这个学科的模式跑通,扩展到其它学科会更容易。”这也是为什么尽管已经扩科,洋葱数学只做一个APP的原因。“可能以后会改名。”

洋葱数学并不排斥用真人直播的方式教学,至于用什么形式并非其关注的重点,“从教学或者学习体验来讲,最核心的不是教学形式,而是学习效果”。

五年多来,洋葱数学一直在尝试,一直在变化,“跨界”是杨临风对其发展特点的定义。

最初,洋葱数学只是给C端用户做线上教学场景,主要是搭建技术框架、做内容;随着在教育信息化领域的尝试,开始有了标准化的流程;接着加入公益项目体系,更多围绕to B做相应服务;之后越来越多引入人工智能大数据产品,并且在2017年成立了人工智能实验室。

而未来随着在线教育的发展,互联网学习平台会越来越多地跟公立校结合,融合成一个整体,给学生提供一个全方位的学习服务。“包括学生毕业后,这个产品体验能跟着他一直走下去,变成他终身学习的一部分。”

杨临风表示,从大趋势来讲,人的社会化边界会越来越模糊,学校、家庭、社会的围墙会不断被打破重构。如果只把在线教育当作一个线下辅导班的升级,感觉看得有点小。

但如果把对在线教育的理解上升到其对于一个人学习体验边界的延展,他可以不再受控于所在城市、师资、家庭成长环境,这件事的意义会变得更大。”杨临风说道,“而这正是洋葱数学真正想做的事情。”

“我们一直尝试把科技和教育的很多手段,不管是多媒体技术、人工智能,还是教学本身的研发、认知心理学等串在一起,变成一个丰富的人机交互的产品。”

从当前来看,随着几年的发展,洋葱数学慢慢扩展着自己的边界,现在已经能够触达到学生、家长、老师、学校等等不同维度的群体。

 

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