摘要:最近EdSurge与辛格谈论了他创建该公司的灵感来源、参与度,来看看他对教室视频捕捉和远程学习平台的看法,究竟如何改变全球500多个机构的教学和学习方式?

科技企业家Fred Singer是Echo360的首席执行官兼创始人,Echo360是他在访问了儿子的教室后创建的一家公司。在过去二十年里,Singer资助并领导了众多数字公司,他还为众多的商业和慈善委员会服务。但他目前的冒险却是一项个人使命。

“我儿子学习上有点问题,当我走进他的教室时,我在他眼里看到了原因,”Singer说,“我很惊讶,孩子们每天学习的教室里竟然没有使用有效的科技。作为一个靠前沿技术赖以生存的人,看到学校的落后程度令我非常沮丧,不仅仅是因为他们还在使用一次性技术和老式学校工具,如答题器和白板,而是因为他们未能将获得更好的学习成绩与使用大数据和移动技术之类的事情关联起来。”

EdSurge与Singer(辛格)谈论了他创建该公司的灵感来源、参与度,来看看他对教室视频捕捉远程学习平台的看法,究竟如何改变全球500多个机构的教学和学习方式?

 

EdSurge:那次访问您儿子教室的经历是如何激励您创建Echo360的呢?Singer:当时我脑海中浮现的问题就是:“对于这一代的孩子们来说,智能手机和笔记本电脑是他们日常生活一部分,因此他们怎么可能安安静静地坐在教室里,听别人跟他们讲课呢?”他们会感到无聊,然后玩手机,学校便会生气,然后禁止使用电话。如今的大多数孩子甚至都不学习手写东西了,因此做笔记的方式本身也已经改变了。

但问题并不在手机。真正的问题是,课堂上的教学过程并没有利用科技来吸引学生,但科技却是学生生活中不可或缺的一部分。如果都没有软件需要用到电脑,那么为什么还要配备笔记本电脑呢?当我开始研究这个问题时,我发现教育机构的大部分技术投资并没有真正通过影响学生上课的参与积极性来提高学生的学习成绩。

 

EdSurge:课堂视频捕获技术是如何解决这个问题的呢?

Singer:这项技术能够捕捉课堂上发生的一切,并将其转换为易于搜索和可参考的视频内容,学生可以随时随地通过任何设备进行访问,这只是其中一点。视频捕捉本身无法解决这个问题,而是能够利用这种动态技术捕捉非常复杂的、现场的、实时的课堂互动,并扩展它们,这才是关键。

 

EdSurge:能否具体说一说您的平台是如何提升互动性和学生参与度的呢?

Singer:我们的系统允许您在多个级别上将课堂转变为高度互动的体验。正如我所说,我们正有效地延长课堂时间,学生可以根据需要随时查看课堂内容。我们发现学生平均花费18-20分钟就能浏览完课堂视频。他们可以滚动到他们需要查看的那部分内容。这实际是一种时间的转移。

这个系统同时还让教师能够实时调整课堂进度。如果学生对某个内容不理解,他们只需要点击一个按钮便可以告诉老师他们不理解,而不必举手提问。这样教师不仅仅只是听取到几个学生的意见,而是能从更多的学生那里获得反馈。

比如说您给学生们讲授天气,然后您想知道是否所有人都弄明白了台风眼的位置。你试图通过他们的脸部表情来判断他们是否理解,但你课堂上可能有40个孩子,你无法了解他们是否跟上了你的思维。而通过我们的系统,您可以获得反馈,比如说只有5%的学生理解了,这样你可以立即折回去并重新讲解。当所有学生都懂了之后,你就可以讲授新的内容。

 

EdSurge:能给我们分享一个使用了这种技术的教育者的案例吗?

Singer:我想到的一个例子是位于波士顿的马萨诸塞大学,经济学教授Andrew Perumal,他使用Echo360来帮助促进课堂上的活动,例如给学生提出关于课程材料的开放性问题。他有效地为学生提供了他所谓的“低风险”测试。这种做法有助于提高学生的参与度,并且在不影响学生成绩的情况下测试他们的知识水平,从而让Perumal博士能够了解到哪些内容学生们学起来比较吃力。

 

EdSurge:您说通过您的平台可以搜索到课堂内容和活动。这是如何运作的呢?

Singer:隐藏字幕的Echo360视频一直都可以搜索到,但通常由于成本的原因,只有一小部分课堂内容带有字幕。而我们正通过创新使用自动语音识别(ASR)技术来改变这种状况。

我们的平台是在Amazon Web Services(AWS)基础上创建的,因此我们理所当然地使用了Amazon Transcribe,这是一种依赖于机器学习的自动语音识别服务。Amazon Transcribe能够根据视频中的音轨自动创建文本脚本,这样就使得学生和教师可以直接在教室播放器中查看相关课程内容。这里的主要好处是显而易见的;学生可以访问自动生成的可搜索的课堂内容文本,因此可以快速掌握课程内容。正是这项服务使我们的系统能够将课堂授课变成学习指导。

当然,这也是必不可少的辅助技术。Amazon Transcribe为隐藏式字幕提供了经济高效且可扩展的方法。虽然法律要求在某些学校需要这种辅助技术,但我相信ASR现在不仅仅是辅助技术,它正逐步成为所有学生的基础教育技术。

 

EdSurge:您提到自动语音识别正逐渐成为“基础教育技术”,是什么意思呢?

Singer:自动语音识别将成为基础技术,因为它能够将课堂与其他资源和功能联系起来,比如搜索功能、记笔记功能、学习指导功能以及大量的大数据等。比如说学生上课时可以将课堂内容链接到课堂上使用的数字教科书上。然后所有这些细节通过一系列设备便可以创建出课堂学习和课堂外学习之间的联系。

我预测这将改变学生记笔记的方式以及他们在课堂上的互动方式。学生们不仅仅可以获得课程的录音,而且还能获得进行复杂搜索需要的所有关键词。我们的系统还能够自动将课堂讲座转变为学习指导。

 

EdSurge:Echo360现在进展成果如何?

Singer:如今,Echo360技术已在约11000个教室中被数百万学生使用。我们的系统主要安装在大学里,但越来越多的高中也开始安装我们的系统,与我们系统互动的学生人数增加了700%。该百分比是指当Echo360被用来将传统的讲座捕捉系统转换为当前的主动学习系统时学生参与度的增加。

我们也看到了学生成绩的显著改善。例如,在印第安河州立大学,在该大学被称为网关课程的入门课程中,使用我们系统的学生的成绩比那些没有使用该系统的学生要高17%。通常,学生使用我们系统的次数越多,其课程成绩就越高。

辛辛那提大学的Ivan Ivanov教授发现,他的政治科学课程使用了我们的系统后,他的DFW率(指获得D或F级或退出课程的学生百分比)从20%下降到了9%左右。

 

EdSurge:所有这些交互性一定会产生大量数据。

Singer:确实!学校几乎没有实时学习数据。个人资料数据(你是谁)与行为数据(你做了什么)之间存在区别。学校有很多个人资料数据,但完全缺乏行为数据。而这正是教育预测分析的基础。

我们的系统不仅仅能将课堂转变为互动体验,还能让您收集绝对宝贵的行为数据。有了这些数据,您不仅可以预测学生的成功,还可以了解为什么有些学生成功而有些失败。你可以看到他们是如何学习的:他们在做功课吗?在课堂上回答问题吗?记笔记吗?想别人求助吗?

反过来,这些数据可以用来为教师和机构创建一个非常有价值的反馈循环。您可以使用它来开发更好的且覆盖所有学生的教学模式。

 

本文来源:The EdSurge

原作者: John Waters

编译:鲸媒体Jenny

 

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