摘要:不同于中国的汉字,英文更像是26个字母组成的不同代码。如果孩子知道不同字母以及各类字母组合的发音规则,就可以有效地帮助他们解码阅读。

导语

不少家长对自然拼读Phonics趋之若鹜,认为现在的孩子只要学会自然拼读,就可以逃离死记硬背的苦海,从此爱上学英语。

很多培训机构正好戳中了家长的痛点,以“三个月学好自然拼读” “滚动开班自然拼读小班课”等噱头在市场上叫卖。这也是源于各机构能够打出来"见词会读、听音会写"诱人的宣传语的原因。

但是孩子学完后,只能读出一个单词的发音,却不明白具体的意思,那学习自然拼读对阅读有什么用呢?这么基础的问题却从来没有人去思考。

今天,英语检察官Leeson老师为大家解读一下自然拼读的种种套路,教你如何避开“骗局”。

 

1自然拼读Phonics究竟为何物?

Phonics自然拼读,是英美国家的孩子学习英语的母语式教学法。它已经被纳入ELA (英语文学) 基础课标的一部分,是帮助孩子学习读写的重要工具。简单来说,Phonics是英文字母 (Letter) 和单词发音 (Sound) 之间的一种联系,学习Phonics有助于孩子更好地进行阅读和书写。

不同于中国的汉字,英文更像是26个字母组成的不同代码。如果孩子知道不同字母以及各类字母组合发音规则,就可以有效地帮助他们解码阅读。

第一:帮助他们解码新单词的发音;

第二:通过已解码的新发音来唤醒之前已存储在大脑中浅层输入的单词,从而帮助他们明白所读内容的含义。

必须要注意的是,自然拼读的奇特效果是建立在国外(英语母语国家)孩子有“千兆级容量”不同场景的英语输入之后,学习者通过解码新发音来唤醒记忆,才能够执行的。而中国孩子如果零基础开始学自然拼读,是不会产生机构所宣传的效果的。

因为读得出一个词并不意味着能明白意思。如果孩子没有足够的积累,根本谈不上发音规律的学习,更不可能达到自主阅读的更高目标。自然拼读的终极教授目标是把孩子打造成流利的读者和自信的“作家”。

2自然拼读怎么混进了中国?

大约十年前,中国还不太流行自然拼读教学法这个概念。它的火热起源于像“安妮鲜花”(一本书的作者笔名)这样的民间力量。在安妮鲜花著的《不能错过的英语启蒙》这本书里描绘道:大女儿安妮在加拿大读学前班(4岁)的时候,学校正在教授的一门课叫做”Phonics”。它系统地阐明了Letter(字母)--Sound(发音)--Blending(拼读)之间的联系。

通过长时间(3-4年)系统地学习,安妮在拼单词和阅读方面进步显著。二宝从小也是采用了同样的方法学习,而且比姐姐学习的成效更明显。这对父母也把女儿在加拿大就学的经验记录下来,然后集结成书,介绍国外的孩子是如何学英语的。后来加上各类自媒体铺天盖地地宣传和培训机构疯狂夸大效果地打广告,现在自然拼读已经上升为中国儿童英语启蒙的重要环节了,甚至进入了一部分中国公立学校的英语课程。

实际的问题来了:中国的孩子真的能像英语母语的孩子那样依葫芦画瓢学习自然拼读吗?

英国教育部对于自然拼读教育的规定:孩子从4-5岁左右开始进行长达四年的全日制学校学习,完成自然拼读的6个阶段才能成为流利的阅读者。而国内大批教育培训机构开展的短期自然拼读课程,不外乎是灌输孩子一堆英语的拼读规则(背公式)。检测的时候,让孩子读出各种单词。如果孩子依照之前学过的规律能够读出新单词,就算得上掌握了这门课程。自然拼读课程这样算是学到位了,是对英语教学多年研究结果的亵渎。

例如eet字母组合发/i: t/,按照这个规律搭配不同的辅音,例如feet, sheet, beet,meet, 孩子能够轻松读出单词。可是这几个单词到底是什么意思呢?孩子根本不明白。如果认为学习Phonics的目标只是一味强调“听音会写,看词会读”,要么是出于无知,要么是出于经济利益的驱使。(这样的广告语听起来确实让人羡慕。但想一想,孩子只是会拼读了但是不懂什么意思有什么实质用途呢?)

 

3外国孩子学习自然拼读的必要条件

先天的母语环境

英语为母语的孩子,从出生之日起便受到英语的浸入式熏陶。即使父母不是母语人,可能是从其他国家移民过去的,他们接触英语的几率远远高出中国的孩子。他们的小脑袋像海绵一样充分吸收在不同场景中听到的语言,电视节目、公园游玩场景、超市购物场景、亲友拜访、不同人之间的对话、医院等各类场景。

美国学者Robert E. Slavin在《教育心理学》这本书里解析了人脑对各类信息进行加工处理的过程。人类通过感官接收资讯,大多数接收到的立马消失不见了,我们对此不易察觉。人脑对信息的记忆可长可短,例如,我们会记住高铁票上的座位号,一旦找到座位落座之后,便把座位号抛诸脑后了。不过有些信息却能够永志不忘。这项理论对语言学习非常有帮助。

简单来说,通过感官接收到的信息如果没有经过多次重复曝光,它们随即被丢掉。

例如地铁广告里出现的某个数字,如果只是瞟一眼,根本记不住。有些记忆没有经过重复演绎,很快归入短时记忆(模糊记忆),比方某些电视节目的情节,当时看的时候记住了画面,但是很快就忘了,若日后再重新观看的时候,那些记忆就被唤醒了(好比多年之后再看还珠格格,当时的记忆历历在目)。此外有些记忆通过不停地重复和曝光,在头脑中进行反复演绎和重新铸造,印象会非常深刻,随时能想起来(是不是想起来了恒源祥的广告?)。就像我们从小听到的“两只老虎”,因为旋律简单,多次重复,就算到了六十岁,如果不是老年痴呆,想必大家都倒背如流。

Leeson老师想强调,学好一门语言决不能依托于短时记忆。如果只是看过几遍,没有任何后续的拓展练习(重复过程)。这种走马观花式的学习方法只能get到皮毛。

一般英语国家的孩子长到四岁的时候,他们认知类的单词量已经达到5000个左右。其中1500—2000个是经常出现的识别单词,例如cat, dog, hat, morning, flower, sun, moon…另外3000个是可识别概念的单词(听过,大概理解,不经常使用的单词)。他们每天大概听到400句英语,这些都是日常生活中重复率极高的场景对话。日复一日,年复一年,他们的长时记忆就有了大量的语言储备。

安妮鲜花也在书里提到,美加两国严格要求学生的阅读量,不同年级的学生须达到不同程度的阅读量。因为阅读水平不光牵涉到孩子的读书写作水平,更影响他对其他学科的理解和掌握的情况,所以国外的父母们对孩子的阅读一点儿也不松懈。

根据图表显示,美国7岁的孩子一年累计达到的阅读量约为40000词,10岁的时候数量略微下降,约为30000个词汇,不过词汇更为复杂难懂。因此,出于这样的刚需,英美的孩子必须扎实地掌握拼读规则。

英语属于拼音文字,文字(Letters)记录了声音(Sound),孩子通过学习Phonics,掌握单词的发音规则,一旦读出的单词跟头脑中储存的语言匹配成功,他们立刻就能明白单词的意思。这样的认读有助于孩子实现自主阅读。

英美国家的孩子通常从K阶段开始学习Phonics,一直学到Grade 3。通过四年的累积学习,孩子们能够逐步掌握单词的拼写和正确的读音。到四年级之后,他们基本上能够实现自主阅读。当然自然拼读不能覆盖所有的单词,很多外来词是不遵循发音规律的,例如Chicago, Chanel,不过因为他们身处的环境,可以通过电视节目和其他途径听到单词的发音,所以并不妨碍发音。所以人家实打实学了四年才能学好自然拼读,你花了三个月就想掌握,天才也做不到吧!

短时记忆不易被勾起或被联想

根据斯莱文的解释,短时记忆活跃的时间非常短暂,它们只是存储在记忆库里,需要一个机制来激发它。例如,英美国家的孩子的词汇储备中,有一部分属于短时记忆,不被经常提到或是曝光的。

一个孩子曾经听过apricot(杏)这个单词,可能是曾经去奶奶家或者别人家做客的时候吃过这个东西,但是不经常接触到,所以他的印象不深刻,只是潜藏在记忆里。但是某天当孩子在拼读这个单词的时候,他拼出单词的发音,然后停顿一下想一想,在这种机制的启动之下,短时记忆被唤醒,他立刻就能明白原来读出来的单词就是他曾经接触过的东西。所以Phonics在这种情景下发挥用途,帮助孩子理解所读的内容。

 

4中国孩子学习自然拼读

中国的孩子每天曝光在纯中文的环境中,听到的90%的内容是纯中文的(某些地方是当地方言,不是普通话)。就算是英语,每天听到大概20句,其中10句可能是父母说的,还不是纯正的英语,剩下的可能是孩子在APP上听到的,但是听过没有任何的互动和延展,所以这些语言只可能存储在短时记忆里。

安妮鲜花的女儿之所以通过学习Phonics实现了阅读的飞跃,根源在于他们的女儿处在一个纯英文教育的环境。女儿每天可以听到几百句英语,日复一日地重复,再加上学校里系统地教授自然拼读,通过四年的累积学习,孩子能够实现自主阅读。安妮鲜花也强调过,英语零基础的孩子是做不到自然拼读自然运用的。所以如果只是把英美国家学英语的经验直接复制到中国,不论是质还是量,都不可能与之相提并论。Leeson老师用了两个图来展示一下英国孩子和中国孩子日常的对比。

英国5岁孩子日常生活全英文输入

 中国5岁孩子日常生活中英文输入

说到这里,Leeson老师想奉劝家长们,不要再听信快速自然拼读这样的噱头,自然拼读不适合中国零基础的孩子学习。甚至在孩子英语基础积累不到一定程度的时候,学习自然拼读效果都是大打折扣的。很多机构会鼓吹零基础的孩子先学自然拼读,这在逻辑上完全是蔑视教育研究。零基础的孩子好比一张白纸,他们的记忆库里没有任何英语的储备,所以这样做只会本末倒置,并增加孩子英语学习过程中的痛苦。

国外的孩子是通过前面四年的累积才开始学的,而且人家稳打稳扎地学了四年才实现自主阅读。根据这样的顺序,自然拼读不应该是前置的学习步骤,而应该是后置的归纳式学习方法。

其次,中国孩子学英语更多注重的是口头交流的技能和学校的考试,考试的难度也简单得多。国外的孩子不光是学习英语的语言知识,更是学习这门语言文化的精髓(也就是English Language Art 英语文学)。所以父母们不必对此纠结,毕竟初衷不一样。

 

5中国孩子应该怎么学?

虽然Phonics是针对母语孩子更有效的学习方法,但是我们依然可以汲取其中的精华,采取适合中国孩子学习的步骤。

1). 首先要认识26个英语字母的正确发音和区分大小写。

2). 认识元音和辅音的区别和发音规则。

例如字母Aa,既可以发音/æ/ apple, ant;也可以发音/ei/ April Acorn

孩子要先认识每个字母可以发什么音,才能在日后认读各类单词。

3). 听力和词汇的积累,培养孩子的音素意识。

中国孩子需要额外增加输入英语的机会,这要求孩子要大量地听纯正的英语。此外也要累积更多的词汇,不是看完就过,像水过鸭背一样不着痕迹,这样的学习根本不起作用。学完单词要进行拓展练习,可以拓展到某类场景对话或者是句式表达中。

当孩子的听力累积到一定程度(Leeson老师建议孩子在开启初级自然拼读方法课之前需要积累400长期词汇),他已经有了不错的音素意识。这时再系统地学习字母组合的发音规则,就能够更自然地帮助孩子认读更多的单词。

自然拼读其实是从英语国家引进来的“舶来品”,对于生活环境完全不同的二语宝宝来说并不一定是万能的法宝。家长不要盲目听信机构的宣传,然后不假思索地全盘接受。学任何语言最重要是累积和坚持,通过不断地拓展输出,最终才能把它变为自己的。

 

作者Chris Leeson

Proud Kids 在线少儿英语创始人

美国亚利桑那州立大学TESOL认证对外英语教师

英国巴斯大学学士、阿斯顿大学硕士

喜马拉雅外语频道签约主播

英语声优

英文绘本作者

教育媒体撰稿人