摘要:随着规模的不断扩大,在新的一年,展爽给极客晨星的定位是成为一个开放型的编程教育平台,加大与各个机构的合作力度,为不同的教育机构提供全方位的少儿编程教育解决方案。

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自主开发编程系统,弥补“断层”漏洞

从教学机构到服务平台,探索B端市场

少儿编程,线下市场依然不能放弃?

 

导语

当被问及发展了近3年的少儿编程市场在何时进入洗牌期?极客晨星少儿编程CEO展爽告诉鲸媒体,其实在2018年下半年就已经有这种趋势,而且在2019年,强者愈强、弱者越弱的市场格局将会更加凸显,“突围的关键在于,拥有优质的内容”。

展爽创办少儿编程培训机构——极客晨星的时间是在2016年,当时的初衷是因为夫妻俩在自己孩子学习编程的时候遇到了瓶颈,于是想自主研发一款编程学习工具。发展至今,极客晨星已经成为一家面向6-16岁的少儿编程科技教育公司,教学模式涵盖线上一对一、一对多直播教学与线下小班教学,累计使用人次上万人,低龄阶段课程续费率达90%以上,并且获得过3轮资本加持。

随着规模的不断扩大,在新的一年,展爽给极客晨星的定位是成为一个开放型的编程教育平台,加大与各个机构的合作力度,为不同的教育机构提供全方位少儿编程教育解决方案。

 

自主开发编程系统,弥补“断层”漏洞

在少儿编程教育里广泛用到的编程工具就是Scratch,这是一款由麻省理工学院(MIT) 设计开发的少儿编程工具。它的特点是即使使用者不认识英文单词、不会使用键盘,只需用鼠标拖动图形化的模块到程序编辑栏就可以构成程序的命令,完成编程。而且程序已经被模块化地包涵在了图形当中,孩子们可以制作动画、游戏等,激发孩子的学习兴趣,所以Scratch课程比较适合年龄段在5岁以上、想要入门编程的孩子。

“大多数少儿编程机构让孩子学习完Scratch之后,下一步就进入到Python的学习,从简单的图形化编程Scratch一下子进入到较复杂的代码编程Python,其实中间是有断层的,孩子会适应不了;另外,用教成人的方式来教孩子,也会造成水土不服,因为孩子学习编程更重要的是培养他们的编程思维、逻辑思维能力,而不仅仅是学习某种编程语言。”展爽说道。

她告诉鲸媒体,自己和周围的孩子在学习编程的过程中正是遇到了“断层”和“水土不服”的瓶颈,于是,丈夫张军彪开始自己开发一套软件系统,让孩子们实现从“拽模块”到“写代码”的无缝衔接,弥补内容缺口。张军彪目前是极客晨星的技术总监,也是美国计算机博士,有着多年研发经验。

据展爽介绍,目前极客晨星的课程体系覆盖学前至九年级,学前至二年级为图形化模块编程的学习;三、四年级学习模块代码互换,模块代码互换的好处是:在孩子会写代码时可以用语法来写,用代码写不出来时,可以直接拖拽模块,孩子学习时的试错成本就会降低,可以更长期地保持学习兴趣;五、六年级学习代码编程;到了初中则是学习高级应用与算法。

(极客晨星课程体系)

让她颇为自豪的是,极客晨星从2016年成立之初就一直在做研发,“团队一直在啃课程研发这块硬骨头,没有花一分钱用于市场推广和销售,获客完全来自于口碑传递,小学阶段的学员数占据大头,低龄和初中阶段的学生紧随其后。”

“在少儿编程领域里,极客晨星应该是起步较晚的一家,不过从营收表现上看,我们在几个月的时间内营收达到数千万,原因就在于内容的自主研发,独创的工具:星码。当把底层搭建好了之后,以后做任何内容的课程都水到渠成。

展爽说道:“自主研发的优点在于任何一个年龄段和水平层级的学生来到我们这里,我们会用相关的内容去匹配、支持他后续的学习,我们的口号就是——总有一款适合你。所以说教育的本质或者产品的本质,应该是有一款自己得心应手的拳头产品,这比做营销要强得多。”

(学员作品展示)

目前,极客晨星拥有线下课堂和线上直播课两种课程模式,线下以6-8人的小班课为主,线上直播课程分为一对一和一对二,寒暑假期间班型会拓展至一对四,累计使用人次上万人,低龄阶段课程续费率达90%以上。

从教学机构到服务平台,探索B端市场

展爽在今年给极客晨星的规划是:发展成为一家少儿编程全体系解决方案服务商。

“不管是线上、线下还是一对一、一对多的教学模式,或是从供应链上最前端的获客到最后端的督学,所有的服务体系我们都可以配套提供给合作机构。”展爽解释,战略的增进,究其原因,是适应当前少儿编程市场需求。

这几年,少儿编程行业有一个明显的趋势——家长得到了普及性的教育,“什么是少儿编程”,“为什么要学编程”,这些提问已经越来越少了,现在基本上不会有人说编程就是堆积木了,“那么,现在行业里更多的痛点在于到底怎么样让孩子更好地学习编程,对于这个问题,我觉得从业者都还在摸索。”

极客晨星在摸索中找到了一条出路。

展爽告诉鲸媒体,未来教培市场对于少儿编程的需求一定会越来越强烈,而且这个需求正在不断下沉,但是目前少儿编程教育市场最缺乏的是内容,场地、设备、师资都可以花钱解决,唯独内容即使花高价也难寻觅到合适的体系。不管机构大小,当他们想增设一门编程课程时,苦于不知道用什么样的题材、体系和内容,而极客晨星完全自主研发的编程内容和软件系统可以帮助机构弥补内容不足的痛点。

“我们以开放的心态,与各机构合作,这里的合作机构包括K12教培机构、素质教育机构,也可以是公立校。我们会根据机构的学员年龄、需求特点以及经济实力,基于自主研发的内容,为他们定制一套适合他的体系。”

她举例道,不管是单一的课程还是招生、师训、售后等环节,只要合作机构需要,极客晨星都可以为合作机构提供相应的服务。通俗的理解是,极客晨星像一个大型中央厨房,客户需要什么样的套餐,极客晨星都能提供不同的组合。

少儿编程,线下市场依然不能放弃?

与众多少儿编程机构类似,极客晨星也是以线下编程班起家,专注于北京市场,现阶段在北京拥有8个直营教学点(与天使轮投资方优客工场等联合办公机构合作,租用他们的场地进行教学)。

2018年1月,极客晨星开始线上教学。目前,极客晨星拥有线下课堂和线上直播课两种课程模式,线下以6-8人的小班课为主,线上直播课程分为一对一和一对二,寒暑假期间班型会拓展至一对四。

“线上课程的增长速度远超预期,线下除了已有的校区之外,我们也在全国开展了城市合伙人计划,为他们提供标准化的课程和教学体系,以吸引有志加入少儿编程教育的人士”,展爽说道,“这种模式甚至超过了线上课程的速度,相比原有的校区基本翻了五番。”

据展爽描述,很多人会觉得线上打破了地域和边界的界限,能快速获客和扩大规模,“但是线下的市场一点也不比线上的小,线下通过地推同样可以获得较高的转化率,而且通过线上投放转到线下的学生数量比在线下投放转到线上要高很多。”

在她的规划里,极客晨星会继续增开教学点,已有的教学点续费扩班,新增的教学点会以城市合伙人的方式开展,目前在全国各地的城市合伙人开设教学点/校区已经有150家左右。2019年,这一数量将达到300-500家。

截至目前,极客晨星已经完成了4笔融资。分别是优客工场的天使轮投资、协同创新京福基金领投的Pre-A轮融资、新东方2000 万元的A轮融资以及华兴资本创始人的A轮追加投资。

获得新东方融资时,展爽表示,极客晨星自主研发的编程教育内容体系正是新东方布局该方向所需要的;同时,新东方拥有广泛的学生基础和庞大的销售渠道,这也是极客晨星下一步发展的必需。

“2019年将是极客晨星真正爆发的一年,接下来,极客晨星会继续拥抱资本的力量,拓展线上线下团队,品牌的升级和传播,同时在教学技术以及AI应用的研发也会持续深耕。”展爽说道。

谈到AI在少儿编程领域的应用之道,展爽表示,未来随着人工智能的普及,个性化教学必然会成为趋势,而自主搭建平台更有利于收集这些数据。在极客晨星平台上,孩子学习的每一条数据都会被系统收集,比如做了哪些试题,试错路径等数据,通过数据反馈不断优化和迭代课程,让个性化教学成为可能。

“现在在少儿编程教育里谈AI还太早,即使AI能实现千人千面的教学,真人教师依然是必不可少的存在。”

展爽对鲸媒体说道:“目前极客晨星的老师数量在200人左右,在教学上全部采用固定老师带班教学,我们会看老师的专业程度、对课程和系统的熟悉程度、帮助孩子解决问题的能力、对孩子的引导力以及态度是否积极主动等等,这些都是AI所不能企及的。”

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