摘要:随着美国著名自适应学习品牌Knewton进入中国市场,乂学教育和王枫博士又如何应战?下篇里,王博士对于这一系列的问题进行了解答。

谷歌研发的阿尔法狗(AlphaGo)4:1打败韩国围棋名将李世乭,一时间人们开始相信,在未来,诸多职业将被人工智能取代。假如人工智能介入教育,那么学习的过程将会发生什么样的变化?人工智能是否可以取代人类老师?如果能,又会有多少老师被它所取代?

最近有很多鲸媒体的真爱粉在后台留言,要求听听智慧教育中的“人工智能”。为了给各位粉丝发福利,我们专程连线了去年刚刚从美国归国的自适应学习专家王枫博士,他在2015年初与合伙人栗浩洋和周伟创办了以“将个性化学习带给全世界的每一个孩子”为目标的上海乂学教育科技有限公司。今年1月8日,乂学教育成功开发了国内第一个拥有完整自主知识产权、以高级算法为核心的自适应学习引擎。

王枫博士告诉鲸媒体,AlphaGo是只针对围棋这一垂直领域的人工智能,而教育领域的自适应学习可要复杂多了:“自适应学习引擎就像一个大脑,它是以前期积累的内容以及学生大数据为基础,再通过后台算法,为学生推荐最有价值的知识点和内容,最大限度地提高学习效率,真正做到因材施教。对比AlphaGo,二者背后的深度学习、机器学习的原理是有许多相似之处的。”

在上篇中(点击此处看上篇),王枫博士揭秘了什么是真正的自适应学习,那么乂学教育的自适应学习是真正的自适应学习吗?随着美国著名自适应学习品牌Knewton进入中国市场,乂学教育和王枫博士又如何应战?下篇里,王博士对于这一系列的问题进行了解答。

(本文分为上下两篇,根据王枫博士口述整理)

 

  • 对于乂学教育,我们首先要问的问题当然是:乂学教育的产品是什么?

王博士介绍,乂学教育的主要产品目前有两个:一个是自主研发的自适应学习系统,对外品牌名为“智适应系统”,另一个产品则是线下的培训学校。

“智适应系统为我们的线下培训学校、公立学校、以及其它各类教育机构提供我们的自适应学习引擎和系统。比如我们已经与一家主要教育培训机构合作,由合作方按我们系统的标准和要求,开发了针对小学数学的一套自适应学习产品,并按计划将在其全国的培训学校内大幅推广。”

“我们的线下培训学校都是新型的K12领域个性化学习中心,全面整合线上学习与线下学习,目前专注于初中阶段的课外辅导。今年4月底,我们的第一家线下培训学校将在江苏昆山开业,之后青岛、杭州、以及全国其它城市的学校也马上开起来。”

“我们的线下培训学校会采用一种全新的学习模式。中学生上课外辅导最核心的目的是要在尽量短的时间内提高学习成绩,而在传统培训学校里,老师虽然很多,但名师很少,很难完全做到个性化一对一辅导并实现提分,因此有很大的局限性。想要解决这个问题,只能通过技术的手段。”

“传统的技术手段也不能从根本上解决这个问题。传统学习系统普遍采用线性学习方式,所有学生的学习路径相同,即使某学生已经掌握了当前知识点,系统也没法做到自动匹配下一步最合适的学习内容,这样就大大浪费了学习时间,降低了学习效率。在理想状态下,乂学教育的‘智适应系统’可以代替老师80%以上的工作量,缩减学生50%以上的做题时间,从而解放线性教育中被大量浪费的学习时间。”

“肯定有人要问,如果自适应学习这么厉害,那线下学校是不是可以就像网吧一样,孩子在隔间里对着电脑自己学习,就不需要老师了?其实,如果学生只是对着电脑学习,是非常难以坚持下来的,需要有老师来监督学习,组织学习活动,给学生不断提供反馈,让学生能够认真地投入到学习中去。换句话说,我们的‘智适应系统’给老师提供了一个强大的工具,让老师能够为每个学生提供更有价值的个性化教学。”

在上篇中,王枫博士也提到:“对于老师来说,自适应学习系统只能替代掉老师80%的工作。比如批改、推荐题目、机械地讲解等,但不会完全替代老师……但自适应学习系统的作用其实是它可以把老师真正解放出来,让老师去做更有价值的事情,比如花更多心血在更有价值的教学活动和教研上,花时间去照顾每一个孩子,花精力去了解孩子的兴趣和学习目标。如果有了自适应学习系统,老师以后就可以去处理更多的主观性信息,例如学生的学习倾向性如何,学生的学习计划如何,要如何组织学习活动等。另外,老师还可以基于自适应学习系统,参与开发出更具个性化、本地化的内容,例如自己专门录一段视频讲解,发给自己的学生学习等。自适应学习不是用来替代老师的,而是用来帮助老师,给老师减负的。”

 

  • 自适应学习系统介入教学后,是不是真的有效果?

“国外已经有大量的实证研究证明了自适应学习技术的教学效果。我们乂学教育最近主持了国内第一个有关自适应学习技术有效性的实证研究项目采用严格的对比试验设计,从学习效果、效率、过程等多个维度,全面对比分析了通过自适应学习系统学习和通过传统在线系统学习的差别。研究结果显示,乂学的‘智适应系统’比一个主流的在线学习系统有更显著的提分效果,实现了3倍以上的提分效率,并获得了更加正面的学生反馈。”

 

  • 自适应学习过程中,社区有什么用?

“在线学习很容易有孤独感,缺少学习氛围,而社区的奥妙就在于它可以解除这种孤独,把学习和生活变成不可分割的部分,成为一种习惯。”

“借鉴美国在线教育企业2U的成功经验,乂学教育引入了社区化方法,将社区功能融入到了‘智适应系统’里,提高学生在线学习的粘性与参与度。另外,每个线下学校都会有一个专门的社区经理,引导和组织各种学习活动。学生可以在培训学校的开放性学习空间里学习,回到家之后可以通过‘智适应系统’与老师和同学交流。老师可以为学生答疑,并推送个性化的学习内容。社区可以把学生黏起来,最大限度地让学生能够投入到学习中去,并培养内在的学习兴趣。”

 

  • 乂学教育将和Knewton在中国市场短兵相接?

美国的自适应学习公司Knewton去年进入了中国市场,和在线教育企业一起作业网合作,今年年初又接受了国内教育公司好未来的投资。王枫博士对此评论道:“我们从内心里欢迎像Knewton这样的自适应学习公司进入中国。其实自适应学习这么大的市场不应该只有一两个玩家,应该有更多国际化的公司一起做,有竞争才有发展,这其实是好事”。

从市场竞争的角度来看,王博士认为国外的自适应系统公司在国内会很难形成真正的竞争优势。一是因为参照搜索引擎、电商、社交、以及教育等市场化的领域,国外的互联网公司,包括在线教育公司,打进中国市场会比较艰难。二是因为中国K12教育市场非常复杂,每个地方的教育水平、中考高考标准都不一样,有大量的本地化工作要做,中国公司肯定更在行,而外国公司则会遇到很大的挑战。另外,Knewton因为只提供自适应学习引擎API,不提供系统和内容,产品本身没法直接用,遇到的本地化挑战甚至会更大。三是由于自适应学习系统可以掌握学生的大量数据,外国公司可能还会面临政策上的问题。总之,从市场、产品本地化、政策等各个方面来看,乂学教育对自己在自适应学习领域的竞争优势非常有信心。

 

  • 自适应学习系统背后比拼什么?

王枫博士认为,自适应学习系统之间的竞争指标主要包括学习效果、提分效率、学习过程、学生专注度、完成率、算法的复杂度、精准度等等许多方面。

“这涉及到大数据的沉淀,还有检测和推荐算法的精准性。而在这其中,数据科学团队是最重要的。自适应学习拼的不是简单的代码或者几个算法,而是收集、分析、运用和维护海量的学习数据,这需要有一个顶尖的研发团队来做。IRT(项目反应理论)工程师只是初级的数据人才,高级的数据科学家需要懂得贝叶斯理论、信息论等其它更高级的算法和数据分析技术,而且还要不断地对算法进行优化,甚至根据需要开发新的算法。

“那么什么叫算法优化?举个例子来说,随着知识点数量的增加,后台的运算量以指数方式的速度增加,很快就会超出计算机服务器的运算极限。而通过算法的优化,可以在保证运算精准度的同时,将运算量和运算时间减少到可控范围。”

“数据科学家不是一般的工程师,通常是统计学、应用数学或人工智能专业的专家,用统计语言进行数据分析,并且形成算法;而工程师则一般是计算机专业,负责把前述算法通过编程转换为计算机看得懂的语言。目前乂学教育有80多人,其中包括数据科学家和工程师在内的研发团队有四五十人,并且不少数据科学家有着资深的国际学术背景。去年12月份,乂学教育与哥伦比亚大学一起成立了自适应学习研究联合实验室,为乂学教育开发和优化国际最前沿的自适应学习算法和技术。”

说到这里,王枫博士笑了:“中国的教育培训市场远比美国大,我们未来在硅谷的数据科学家数量一定会超过knewton,成为世界第一。”

 

  • 深耕自适应学习有多烧钱?

说起钱,王枫博士下意识的说:“除了服务器、设备、内容等成本外,做自适应学习最大的成本是人员成本。有多耗钱?在美国,一个数据科学家的市价是15万美元年薪起步。随着业务的扩大,乂学教育预计未来要花在自适应学习上的研发费用,每年几千万甚至上亿人民币都打不住,不过技术本身的价值积累也是显而易见的。相比之下,Knewton目前融资都融了F轮,数额已经达到1.55亿美元(折合近10亿元人民币)……还好乂学教育通过开办线下培训学校以及与机构合作已经产生了现金流,实现了造血能力,并可以快速实现规模化,为未来大量的研发投入提供了资金上的保障。”

 

人物简介:

王枫博士

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乂学教育创始人。美国佐治亚大学教育技术学博士,宾夕法尼亚大学,弗吉尼亚大学博士后。在线教育、自适应学习、教育大数据领域资深专家。

王枫博士自2008年开始在纽约州圣玛丽学院负责在线教育工作。随后于 2011年至2014年在纽约城市大学(City University of New York)创办约翰杰在线教育(John Jay Online),打造了全面的在线教育商业计划及运营模式,开发了高质量的在线硕士学位专业和认证专业。王枫博士曾领导开发了属于美国教育部国家项目的科学教材,并获得美国教育传播与技术协会最佳实践奖;担任了国际权威期刊《教育技术研究与发展》咨询编辑,以及美国教育部官方指定的大学认证委员会远程教育评委。

乂学教育于2015年获得了3100万人民币的种子轮投资,由青松基金、正和磁系资本、好未来集团和新东方创始人俞敏洪共同投资。

 

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