摘要:你见过正方体身躯的鱼吗?曾经有个叫黎小说的人在马尔代夫潜海时就见到一种正方形的鱼,后来他直接给自己的公司取名“盒子鱼”。盒子鱼其实是一款英语学习APP,赤手空拳“游进”了5000多家公立学校,他们是怎么做到的?

新栏目“后浪”来了!它是鲸媒体针对有趣的早期创业公司开设的新栏目,“长江后浪推前浪”——欢迎骚扰我们求报道!~

你见过正方体身躯的鱼吗?曾经有个叫黎小说的人在马尔代夫潜海时就见到一种正方形的鱼,后来他直接给自己的公司取名“盒子鱼”。盒子鱼其实是一款英语学习APP,赤手空拳“游进”了5000多家公立学校,他们是怎么做到的?早期创始团队又有什么逗逼的事?今天,这条神秘的“鱼”也游进了我们“后浪”栏目。

  • 学英语、赚“金币”的游戏化模式吸引小伙伴

2014年4月上线的“盒子鱼”是一款移动端的英语学习APP,提供从低幼、小学到初中、高中、托福的英语学习内容,教师和学生可以切换登陆。有意思的是,移动端上学生版的“盒子鱼英语”是竖版,而教师端则是横版。

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学生首次登录盒子鱼,要先选择年级(学前到高三、大学/毕业)和难度等级,每个年级也可选相应的教材,然后可设置目标(中考高分、高考高分等等);随后课程包括三大块:智能推荐、分类选课、老师推送。其中分类选课(如上图)包含了各种文章、同步教材、对话、单词等的学习。

有趣的是,初次登陆系统会赠送5000金币,而里面每个要学习的视频短文或对话都需要花较少的金币来购买,一旦开始学习单词、句子或者进行跟读、拼写、背诵练习时,系统就会奖励一定的金币,也就是说,孩子们可以通过这种游戏化的方式跟小伙伴们比赛学英语啦。

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上课时,教师用iPad或其他移动设备打开APP,通过转接头或盒子鱼专属的“盒子”将内容直接投影到电视/大屏幕上进行授课。此外,教师还可以在盒子鱼上出题、监测学生学情,师生互动等。

除了APP,产品还包括家长的微信端,家长能及时了解学生学习进程和成绩。

联合创始人朱韵伊告诉鲸媒体,以前孩子学英语主要是课上通过音频或PPT,课后很少自学,单词背了却记不住,“比如,打鸡蛋这个‘打’的动作,学生和一些老师并不能快速反应出正确的单词,有说是hit, knock, crack等,但正确的其实就是break。单背一个单词是无效的,英语学习其实是很多东西灌充在一起,有影像化、声音化、场景化的展示,实时运用一遍和检测,学生才能有效的进行自主学习。”

曾有个英语不太好的初一学生每天把自己关在洗手间通过盒子鱼APP读英语,他向朱韵伊解释说,“因为害怕在外面读被家长笑话,盒子鱼不会嘲笑我说的不好,会不断鼓励我。”

  • 仍走免费路线,手握数千万美元

早在2012年,盒子鱼公司就成立了,但当时团队做的是针对托福培训的内容。2013年,一名录制课程视频的外教和北达资源中学的高新建老师关系不错,推荐高老师在课上使用盒子鱼中级听读的课程,半学期后学生成绩的提升较为明显。后来也是通过其他中学的老师,让他们上课时使用盒子鱼里的课程,也得到了正面的反馈。

虽然当时产品有效果,但盒子鱼团队也很纠结。“因为托福已经挣钱了,但若要让公立学校使用,肯定就是免费的模式。如果收费,很容易碰到行政的红线,而且速度太慢,要谈的东西太多了,一旦向公立学校收费,我们还得按照学校的思路去做产品,就没有办法做出我们自己想做的产品来。”朱韵伊坦言。当时团队CEO黎小说坚信,在移动互联网时代内容收费已经过时了,最终,他们决定免费进入公立学校。

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同时,盒子鱼逐渐加入了中学等其他年级的英语学习内容,一边和学校开展联合教研以验证产品效果,一边不断地和一线的老师、学生了解产品使用过程中的问题,从而更新升级。两三年的打磨后,盒子鱼在2014年5月获得了数百万美元天使轮投资。2014年9月开始在北京大规模推广。

“学校老师使用盒子鱼后觉得好就会推荐她认识的老师用,我们走的完全是口碑营销的模式。”这令朱韵伊颇为骄傲。去年5月,盒子鱼获得A轮融资。据其它渠道的消息称,几个月后的2015年底,又获了数千万美元B轮融资。

目前,盒子鱼已经“游进”全国15个一线城市、5000多所学校。除了打入公立学校,在一些一线城市,也会举办线下针对教师的产品培训和分享交流活动,而三四线城市或偏远地区的教师则可以通过线上的模式完成以上的培训和活动。

我们很好奇,盒子鱼进入学校免费,所有课程内容也永久免费,那怎么盈利呢?朱韵伊解释称,未来会为学生提供周边的一些增值服务。她向鲸媒体透露,未来会提供一些人参与的服务,比如教小朋友练口语等,但她也笑称,“现在还不着急,还没到那个阶段。”

  • 为创业卖了房,在居民楼里也天天有新idea

盒子鱼创始人兼CEO就是本文开头的黎小说,北大毕业的他数次创业,曾联合创办过盛世教育出版公司,出版了200多本英语教辅和书籍。2010年ipad兴起之时,他意识到传统的出版业将遇到瓶颈,便转行和小伙伴做起了托福培训,也就是现在盒子鱼的前身1.0版本。取名“盒子鱼”,只因他在潜水时看到了那种身体像正方形盒子、稍显笨拙但丝毫不影响活动速度的鱼类,他觉得这是“跳出固有想法,与众不同,特立独行”的象征,正像他要做的事情一样。

联合创始人朱韵伊也是个学霸。北大英语系毕业后,她去了哈佛肯尼迪政府管理学院读研,曾在美国待了7年,合伙开的公司还获得了奥巴马亲批的526万美元种子轮投资。

她和CEO黎小说的相识也很有趣。当年朱是北大创业协会的会长,而黎是协会里最活跃的会员。2004年两人同时被选中参加发改委举办的政府高端论坛活动。英文出色的朱韵伊负责美方事务,黎小说则负责中方事务。“本来只是过来帮忙的,后来这个会前后遇到了很多坎儿,我们俩咬牙往下推动,基本上一个礼拜只睡10个小时左右,咬着牙往下走最后做成了。”回忆起过往经历,朱韵伊感慨到,正是由于以前对彼此做事方面的肯定,后来回国一起创业才一拍即合。

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(左:朱韵伊;右:黎小说)

朱韵伊告诉鲸媒体,CEO黎小说就是个点子王,他每天走进办公室都说“我有几个新方案、新主意,你们来听听。”

另一个一起创业的小伙伴高民芳也是在北大读书时就认识,曾是当年河南省高考状元,英语满分,功底过硬。而公司内部人称“首席极客”的魏涛更是个有趣的人。计算机专业的他并没有读完大学,不是因为学习不好,而是他觉得太简单了。“他比老师懂得还多,后来他们计算机专业课都是由他来讲,老师坐在底下记笔记,讲着讲着他就烦了,就不读了。”朱韵伊哈哈大笑起来。

同是北大车协的郭英涛、高民芳、黎小说三人,在大学时曾经常一起骑自行车去云南、西安等地玩耍,历经各种艰难险阻,彼此之间信任感很强,现在创业中遇到任何困难也都互相帮衬着不放弃。

在创业初期,团队都自掏腰包,黎小说甚至把自己在北京的一套房子卖掉了。朱韵伊笑着告诉鲸媒体,“那时大家因为没钱,不可能租特别高端的办公楼,只好藏在牡丹园到北土城这一带的居民楼里,在招聘员工的时候就发现,来面试的女孩都有爸妈或者男朋友陪同,家人都担心孩子上当受骗……”

比起刚创业时6个人的艰辛,现在盒子鱼在全国有150人的规模。谈及未来是否会拓展到其他科目,朱韵伊笑称,“做互联网教育要能耐得住寂寞,现阶段会先把英语这一科做好,一科的市场就已经很大了,不会急于求成。百年树人,教育公司是一个百年的大计。”

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