摘要:如何满足不同国家学习者的需求差异,也是除了教材研发和优秀师资之外,对外汉语教育机构要考虑的问题。

导语

在VIPKID的D轮融资上亮相的中文产品Lingo Bus,开始酝酿是在2016年下半年,当时米雯娟跟苏海峰提到了自己想教全世界小朋友学中文的想法,两人一拍即合。之后苏海峰便开始“招兵买马”,进行团队搭建、市场调研、课程研发内测等前期准备工作。

据Lingo Bus的负责人苏海峰向鲸媒体介绍,前期的市场调研主要是在北美、欧洲以及整个亚洲地区进行,“通过调研,我们获得的认知是,中文学习市场最近几年在以相对较快的速度增长,年龄段开始从过去的大学、高中阶段蔓延到小学、幼儿园等阶段。”调研后,VIPKID推出了中文学习产品Lingo Bus。

在外界眼中,这个品牌十分低调而神秘。那么Lingo Bus当前发展如何?又将如何开拓海外中文学习市场?

1、设置通用课程及华裔少儿课程,主打1对1在线教学

从2017年8月上线至今,Lingo Bus一直保持低调,极少对外发声。当前Lingo Bus有1万左右注册用户,鲸媒体了解到,这些用户来自46个国家和地区,但大部分集中在欧美地区,主要针对5-12岁的年龄段。

课程方面,Lingo Bus设置了通用课程及华裔少儿课程。通用课程主要针对从小没有接触过汉语的海外少儿,对标少儿汉语考试(YCT) 、美国外语教学学会(ACTFL)、分层次培养听说能力、主题式教学、多学科学习搭建知识网络。

而华裔少儿课程主要面向具备基本汉语听说能力的海外少儿,课程大纲参考义务教育语文课程标准和美国共同核心标准Common Core State Standards (CCSS)等,分12个级别。课堂形式包括游戏、歌谣、绘本阅读等,定价为140元/节。用户在报名后,可以先通过试听课定级,再进入到正式学习中。华裔少儿课程还设置有课前通过汉字识字游戏预习、课后利用在线阅读游戏、复习手册、字卡等进行复习,同时每个单元结束后,还设有单元自测,以检测学习效果。

在教学时,Lingo Bus采用一对一真人互动授课,每节课程时长为25分钟。

汉语市场上的教材远没有英语市场教材成熟,因此教材的研发不仅至关重要,难度也不小。苏海峰透露,研发汉语教材的难点在于,Lingo Bus采用线上沉浸式教学方式,“没有特别多可以借鉴的教材,这是一个比较大的挑战。另外的挑战在于,我们在启动中文项目的时候,秉持了超级用户思维,所有的课程在正式推出前会进行多轮的内测和反复尝试。”

当前学生在约课时,可以在任意时间段选择自己的课程,“在教师方面,我们更多地推荐孩子们选择相对固定的老师,当然我们也正在探索,尝试去找出一种既能够满足我们大规模发展需求,同时能够最好地提升孩子学习效果的方式。”

Lingo Bus有数百位老师,基于4%的录取率招聘而来。所有的老师都具有本科及以上学历,来自对外汉语、汉语国际教育、汉语言文学等相关语言学、教育学专业,并都具有普通话二级甲等或以上证书。

 

2、当前推广重点仍是欧美市场,2018年重点打磨产品服务

当前Lingo Bus的推广重点仍然在欧美地区,但苏海峰透露,随着项目的推进,“一带一路”地区也可能成为新兴市场。

苏海峰告诉鲸媒体,Lingo Bus作为VIPKID的子品牌产品,沿袭技术驱动的特点,坚持以学生为中心。Lingo Bus团队目前将近100人,主要包括教研部门、教师培训管理招募部门、市场部门以及用户服务团队等部门。

对于2018年的规划,苏海峰表示,仍然会保持超级用户思维的概念,“好好地打磨我们的产品课程和对用户的服务。”

“超级用户思维”是罗振宇很喜欢提的一个概念,在2017年12月31日的跨年演讲中,罗振宇称,流量时代已经结束,超级用户时代已经到来。超级用户简单来理解,即付费用户、VIP用户,超级用户思维要求更加关注有多少超级用户,关注这部分支撑产品存活的力量,进行重视、培养从而产生超级用户留存。

在VIPKID的年会上,罗振宇曾发来视频祝福米雯娟,“同为流量枯竭时代的创业者,我们与有荣焉。”无疑,米雯娟也是超级用户思维的信奉者。

对外汉语市场并不算火热,很少溅起大的水花。而苏海峰认为,对外汉语是一个门槛较高的市场,增长相对慢速,但范围并不小。它要求团队能够生产出特别符合儿童认知特点和规律的课程;对海外市场的拓展有自己的体验;需要不断地进行教育创新。“这不是一个可以快速进行收割的市场,所以对那些想短期内迅速进入这个领域,然后捞一笔走掉的团队来讲,是不现实的。”

除VIPKID的Lingo Bus外,对外汉语市场也有其他玩家陆续进入。iTutorGroup在2008年推出了汉语学习品牌TutorMing。2017年10月,沪江旗下的互桂基金投资了玛瑞欧教育 Mario,玛瑞欧教育是上海最早从事对外汉语及对外汉语教师培训的机构之一,与沪江合作后,玛瑞欧教育转型青少年对外汉语教育。另外,还有具有官方背景的孔子学院,孔子学院是非营利性教育机构,面向社会各界人士开展汉语教学等服务,主要以中外合作办学的形式开展。

如何满足不同国家学习者的需求差异,也是除了教材研发和优秀师资之外,对外汉语教育机构要考虑的问题。

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