摘要:细究英语和美语的区别自然有趣,但现实中无论是美国和英国,都是学习英语的绝佳之地。

我是BBC的死忠粉,其实除了BBC出品,其他可看的电视频道屈指可数。细思下来,大概是因为英剧的逻辑缜密和那令人着迷的伦敦腔。之前我也曾迷恋《纸牌屋》和《生活大爆炸》,对于我个人来说,除了美式英语有点夸张以外,这两部剧都没毛病。

经常有朋友问我到底英语和美语有什么区别。美语的源头自然还是英语,英国人在16,17世纪殖民美国时引入了自己的语言,这与西班牙人把西班牙语引入墨西哥没什么两样。美国并不是唯一被“英语”殖民的国家,不然就不会有印度英语之说了。即使如此,400年过去了,英美两国成了相爱相杀的好基友,一度的“日不落帝国”转眼成了英伦三岛,美国却翻身成为全球霸主,美语也借着美国霸权、好莱坞和美剧征服了全世界。“美式英语”与“英式英语”的都发展出了其特立独行的方面,除了发音的不同,语法、词汇、拼写、发音,甚至有一些谚语,和时间和日期的表述方式都有或多或少的差别。

不懂外语的人一般听不出英式英语与美式英语的区别,就如同不懂法语的人永远不懂为什么巴黎人会嘲笑魁北克法语一样。反正听英音听久了,听美语会略感别扭,不知道有没有人和我有同感。英国女王和特朗普的英语之间的区别,绝非仅是发音那么简单。不然英国剧作家王尔德(Oscar Wilde)也不会说:“现在我们和美国其实在很多事情上都是一样的,除了语言。”王尔德可是100多年前的古人了。

学英语的人大多数会有一本“牛津词典”,美国人也有自己的词典,是Noah Webster 在1828年出版的第一部美国字典,书名就叫《英文语言的美国字典》(American Dictionary of the English Language)。看这本字典的名字就知道作者的主要意图就是为了表明美国人的英语是有自己的“方言”的。所以美国人说颜色时是color,而不是colour,humor而不是humour,与其说是语言演变,不如说是美国人刻意为之,以显示出两种语言的区别。

英语与美语中完全指鹿为马的单词很少,只是有些时候一方的用词表述会令另一方产生些歧义。最常说的例子自然是Soccer和football了,英国人的足球(Football)到了美国就特指“美式足球(American football)”,其实就是橄榄球。在美国要特指足球,就要说Soccer。还有秋天,美国人说Fall(大概是取义于秋天落叶),英国人则说Automn(我们那个年代的英文教科书都用的这个词);电梯,美国人说Elevator,英国人就会说Lift;给车加油时,美国人说Gas,英国人一般说Petrol。

细究英语和美语的区别自然有趣,但现实中无论是美国和英国,都是学习英语的绝佳之地。英文国家本身也有分类,最好的就是“六大(Big Six)”,分别是美国,英国,加拿大,澳大利亚,爱尔兰和新西兰。这六个英语为母语的国家为英语设置了全球性的标准。如果再细分,“六大”中最好的又是美国和英国。不仅应用最广,全球的而接受度也最高。

根据“泰晤士高等教育(Times Higher Education)”所做的全球大学排名。全球顶尖的200所大学中,有超过一半都集中在美国和英国。这两个国家在高等教育中最具口碑,研究机构的水准也最高。还有一点大家可能没有意识到,就是美英两国对于学术自由的推崇。这才是我认为海外求学最看重的“学习环境”。

无论是在英国或是美国求学并不便宜,但物有所值。比较来看,美国的学费通常又要高于英国。例如按照法律规定,英格兰学府对英国及欧盟学生所收取学费不得高于9000英镑。当然,国际学生的学费会相对高一些。

即使如此,英国政府还是可以给学费设定上限。美国则是针对“本州”的学生和“外州”的学生收取不同的学费;私立大学和公立大学也是学费不同。公立两年制大学最低每年学费可能会低至3000美元;私立四年制大学每年学费却达到3万美元,有些学校甚至可能收取一年5万美元的学费。

至于教学质量,个人认为没有太大差别,假如通过简单的数据统计来看,英国在数学自然科学及教育上优于美国的学校,但是在阅读和写作技巧上,两国实力相当。在老师的教学方式上,英美有自己的一套理论。例如,美国教师在教授英文时会更多强调“沟通”,所以在语气语调上更加跳跃,避免长句,语言停顿并避免用一些晦涩的词汇。但是英国人就会指责这种简明英文是在降低英文的格调。可能这也是为什么英国女王在被问道她老人家对英式英语和美式英语的喜好时说到,“我不知道什么英式、美式,我只知道有英语和错误的英语”。

英国老师在教授英文时偏向传统,使用一些文邹邹的词汇,这也是为了显示自己对英文的把控程度,并希望给对方留下更深刻的印象。这也是为什么好多人会觉得“英音”听起来更像上流社会的调调、更有贵族感。

我想特别指出的是,如果从英语这门语言来说,到美国或是英国学习一定是最好的选择。因为语言本身与文化息息相关。脱离文化学习的语言是没有什么生命力的,更不会对于今后的工作与国际交流有很大裨益。如果考虑到工作和个人发展的因素,通过在英国或者美国学习英语,同时也会接触到很多专业人士,无论是在之后找工作,还是商业机会,都会拥有更多的潜在资源。

(本文来自投稿,作者:郝斐,国际教育专家,全球化教育知名撰稿人,学无国界创始人,ThinkChina『中国高等教育全球化智库』倡导人。)