摘要:与目前多数同行不同,魔力耳朵的一对四在线外教小班时长只有25分钟,而且采用不固定老师、不固定学生、不固定时间的方式。通过自研教材和排课系统,魔力耳朵的满班率从2017年8月的70%提升到了现在的90%。

今日,在线少儿英语小班课品牌“魔力耳朵”宣布完成1.2亿元A轮融资,高瓴资本领投,真格教育基金跟投。

与目前多数同行不同,魔力耳朵的一对四在线外教小班时长只有25分钟,而且采用不固定老师、不固定学生、不固定时间的方式。通过自研教材和排课系统,魔力耳朵的满班率从2017年8月的70%提升到了现在的90%。

为了保持语言学习的高频次和打造学习闭环,在25分钟主课之外,魔力耳朵还上线了基于微信群学习的“21天跟读训练营”产品。魔力耳朵创始人金磊要求老师每天对数十名学员进行纠音和点评,甚至语音点评的时长不能相差太多。

作为智能手机资深玩家,金磊经常用苹果手机的例子让员工注重教学产品的细节打磨。对于迟迟未爆发的在线外教小班课,金磊还用多年前的多普达、联想、苹果的大屏手机进行了类比……

 

1、探索:一对四、25分钟、自研教材

创立魔力耳朵之前,金磊曾任新浪科技频道主编、猎豹移动市场副总裁、猿辅导市场副总裁。2016年,孩子一岁多时,金磊开始重视孩子在教育方面的需求,加上自身也很看好教育大行业,经过一段时间考察后,他发觉虽然家长已经接受在线外教一对一的形式,但从商业模式和教育模式看,在线外教一对一并不是最完美、终极的模式。

金磊还考察了一些线下的少儿外教小班课机构,但他认为很多其实是“伪小班课”。“线下的机构大部分都是12人开班,20人满班,人数太多了,就算老师再牛,管控这么多人是很难的,尤其(学员)越是低龄就越难。”而且线下机构还受限于商业模式,“在某地开校区,招生范围几乎都是在周边三公里;而大部分收入要用来支付教师工资和营销成本,用于教学和教学服务上的投入是极少的。”另外,师资也是不可或缺的,“一线城市稍好一点,到了其他城市就会差很多。所以好的机构和产品并不多。”

这些综合因素让金磊看到了做在线少儿外教小班课的机遇。“虽然看起来这个市场像是饱和了、是个红海,头部的企业融资规模也很大,但是放长远、用5到10年的时间去看,还是很有发展的空间。”

2016年底,金磊找来在猎豹工作时期的几个前同事,共同创立了魔力耳朵,主打5-12岁的在线少儿外教一对四小班课。

为了测试究竟一对几更合适,2016年12月之前金磊和团队做了很多试验,甚至找来了在线外教一对一头部两家企业的金牌教师来做小班的试课老师。从一对一、一对二到一对四、一对六、一对八都进行了试验

金磊回忆,第一次给试课老师安排一对六的课程时,原定的25分钟课程最终上了40分钟,而且外教满头大汗。“六个人太难Hold住了,25分钟的课程明显上不完,按外教的表述是中间一直手忙脚乱,跟他们以前上一对一的感觉完全不一样。”

相比于目前一些同行采用40分钟的授课时长,金磊相信,从孩子注意力集中程度的客观情况看,25分钟会比40分钟更好。“从商业角度看,可以给家长算账说40分钟比25分钟似乎更划算。但从教育角度看,并不能这么做,让低年龄段的孩子坐够40分钟非常困难。我们小时候一堂课40分钟,大半时间可能都是走神的。也有些机构是伪40分钟,前面15分钟给孩子放视频,真正上课还是25分钟。”

在教材方面,对于一些机构引进国外原版教材的做法,金磊认为存在不妥,“很多国外教材的课程设计并不是为国内在线多人课堂准备的,做在线教育小班课本身国内才最先进。而且购买了国外教材的版权之后,如果要修改内容需要得到对方的批准。”考虑到要基于互联网的教学模式、且由外教来教授,魔力耳朵决定在CFER(欧标)框架下自研教材,“CCSS(美标)是给以英语为母语的人制定的评估标准,而CFER是用来评估语言作为第二外语习得的标准,更适合我们。”

“除了在大框架的选择上确保教材本身的科学、准确、客观、适用,还引入了互联网迭代的思维对教材进行每日更新。”金磊透露,魔力耳朵的教研人员除了编写教材,还需要看课、监课,根据孩子上课的实际情况对教材进行讨论、修改,以每日、每周迭代为原则来优化教材。“比如Cat这个单词的配图用了卡通猫的图片,如果在看课期间觉得不恰当,第二天的课件中就被更新成了真实的猫的图片。”

魔力耳朵目前共有200多名员工,其中中外教结合的教研团队有40多人。400多名外教主要来自美国,也有小部分来自加拿大。

 

2、技术:通过排课系统实现非固定师生、自主约课

目前市场上多数在线外教小班课机构都采用固定师生、固定时间的模式,令人意外的是,魔力耳朵却是非固定师生、非固定上课时间。

“传统的线下英语小班课受限于地域性,只能是固定时间(上课),即使某个学生因突发状况请假,也很难事后再补课,只能接受固定上课时间。机构之所以能运营下来是因为用户没有更好的选择。”金磊坦言,如果是线上小班课的模式,学生能够有更多自由选择的时间,“比如你给我规定了周二或周五的课,但谁家没有个突发的事儿,生病了或者精神状态不好了,可以自由选择其他时间上课。”

此前业内有观点认为语言学习应该有固定的时间、节奏比较好,以便系统化地学习,但金磊不以为然。“我甚至觉得语言学习应该是每天都接触最好,而不是一周两次。想想我们小时候每周英语或者语文都会排很多节课,此外还有读书、日常练习等等各种环节才能学会。如果只是固定了时间,我觉得反而不行。”

(课前预习:录音跟读,智能语音点评)

 

除了采用不固定上课时间、自主约课的方式,魔力耳朵小班课的外教和学生也是不固定的。用金磊的话来说,“固定的只有学生的学习水平。”

举例而言,今天上课的四个小伙伴可能到了明天会发现自己的另外三个同学都换了,外教也换了。“孩子会有崩溃的情绪吗?”面对鲸媒体的提问,金磊笑了笑说:“成年人才会崩溃,成年人越长大越会形成一套自己的价值观、标准,会受到他所看的书、经历的事,或者看过的电视剧的影响,也会倾向于和自身差不多的人成为朋友,这就是成年人的圈子。但是小孩不同,把小孩放到游乐场,他很快可以跟其他小孩玩到一起。所以真正需要担心的是,(在线外教)机构能不能匹配到学习水平相当的学生。”

魔力耳朵将每个学生的预习/复习情况、外教上课的评价、约课/取消课情况等全部数据形成一整套体系,通过标签、算法策略等手段让系统在每次上课前自动匹配水平相当的四个学生。数据体系也会随着学生学习水平的变化而变化。

金磊透露,这套排课系统从创业初期就开始自研,到运行稳定花了接近一年的时间。循序渐进、不断优化的排课系统让魔力耳朵的满班率从2017年8月的70%提升到了现在的90%

目前魔力耳朵的技术研发人员有50多人。早期魔力耳朵的上课平台是使用了ClassIn在线教室,但随着发展需要,去年魔力耳朵也开始自己研发上课平台,并在去年12月份正式上线。

金磊坚信,孩子越小学英语越好,尽早接触正确的语言教育很重要,因此自己三岁多的孩子已经在魔力耳朵上课了。他还表示,对于任何年龄段,只要是语言教育,线上会取代线下,因为有很多是线上能做到但线下做不到的。“比如对孩子语言学习情况的追踪,线上教育甚至能通过系统统计一节课孩子的开口次数,而线下不好统计,所以线上语言教学对学生学习情况的把控远超线下。”

 

3、行业:获1.2亿元大额A轮融资,但在线外教小班课并未爆发?

在金磊看来,基于线上互动的在线小班课教研产品是魔力耳朵的核心竞争力,教学平台、后台系统的构建也是为了方便学生和家长,保持高频次的学习才能提升效果。为此,在25分钟主课之外,2017年8月开始,魔力耳朵还上线了基于微信群学习的“21天跟读训练营”产品。

 

跟读训练营的教研体系和主课的框架相互匹配,每月1期,每期21天。报读1年魔力耳朵课程的学员可以参加六期训练营。

训练营由明星外教结合热点话题录制1分钟趣味教学视频,模拟生活亲子小场景。小学员在每周上完2-3节在线外教课程之外,还可以每天在微信群里跟读练习、保持语感。学员将录制的跟读视频发到群内,中教老师再进行1对1的点评和纠音。

每个训练营有一名外教、一名中教和一名教务老师,共同负责70多名学生。有意思的是,魔力耳朵对中教给每个学员的点评语音时长做了要求。“可能在很多群里你会发现老师的点评是十秒钟、十二秒钟就结束了,都是说很棒、加油之类的;但我们要求老师对所有学员充分关注,对所有学员的点评时长要大致相同,比如之前要求(点评时长)是一分多钟,后来会根据具体的内容调整时长要求。”

 

作为智能手机资深玩家,金磊经常拿苹果手机给员工举例,同样都是手机,一套屏幕和系统,为什么大家会用安卓机不习惯、用苹果手机更习惯?“关键在于细节打磨不一样。教育也是一样,需要去打磨。所以我们对老师有所要求,老师们甚至记得上一期孩子在这一期里发生的变化。”

虽然给数十名学生点评的工作会增加老师的工作量,但金磊相信,只要这种方式有效果,以后就会用科技的手段降低难度。“不能用科技手段去降低用户的预期,但是比如用什么技术更好、能帮助老师更好的跟踪等等,一系列能用技术做到的,都是我们以后该做的事。”

魔力耳朵主要通过新媒体KOL代言获客,比如育儿自媒体爱读童书妈妈小莉、作家&公号伊姐看电影创始人周桂伊等等。“很多KOL为孩子试课后,超过50%会让自己的孩子在魔力耳朵长期学习”。

2017年8月,魔力耳朵获得真格教育基金、猿辅导的4000万人民币Pre-A 轮融资。猿辅导除了在战略、资金等方面给予支持,还在技术方面帮助魔力耳朵。2018年7月初,魔力耳朵宣布完成1.2亿元A轮融资,高瓴资本领投,真格教育教育基金跟投。资金将主要用于技术开发和教研。

过去一年魔力耳朵的小班课在规模化上经受住了考验,一年度课程的客单价为6000多元,目前总付费学员近一万人。口碑转介绍率接近一半,续费率约82%。金磊表示,“目前已经跻身小班课前三名,考虑到公司实际成立与产品上线的时间,增速上是超过小班课所有玩家的。”接下来,金磊希望通过技术手段把其教学、预习、复习、跟读训练营等各方面老师的负担降下来。

从去年下半年开始,业内关于在线外教小班课将迎来爆发期的声音不绝于耳。但目前来看,似乎这一行业并没有迎来爆发。金磊直言,小班课没有爆发的很大原因是之前的玩家做得不好,没有一对一的体验好,也没有一对一的销售强。

他用大屏幕手机解释称,之前的在线外教小班课特别像以前联想和多普达那个时代的全屏手机,手机底部抽出一支笔再点击屏幕上的菜单、程序,采用电阻屏,但经常用着用着笔就不准了,体验让人抓狂。而到了2007年苹果开始做全屏手机时,使用电容屏、多点触控技术,“体验和效果很快就不一样了。电容屏、多点触控技术是早就有的技术,只是没有人把二者结合使用好。”

金磊觉得,如果有一个课堂环境好、注重交流互动、又确保价格的机构,就会在这个细分行业爆发。不过他更愿意期待一个企业、行业理性增长,“在确保教学品质、服务品质的前提下合理增长,是否爆发并不是这个行业应该追求的。”

 

拓展阅读

1、疯狂的在线外教小班课,究竟有什么问题不能逃避

2、数亿元B+轮融资、去年营收接近2亿,abc360如何打好在线外教小班牌?

3、“春暑秋寒四季切齐”,比邻东方的在线外教小班有什么不同?