摘要:借助“一带一路”战略,中国正在试图从留学生输出国转型为输入国,在高等教育领域成为国际上不可或缺的一份子。

导语

长期以来,中国一直被当作留学生的输出国。1978至2016年间,大约有超过450万名中国学生在海外留学,为美国、英国、澳大利亚、加拿大等国家的大学带来了巨大的文化和经济利益。

可这并不是双向的。据《纽约时报》报道,前20年只有340万名国际学生在中国学习。

然而如今,据说中国的大学生注册人数已超过2600万人,其中近49万人来自海外。

时代似乎在变。中国希望被视为一流的高等教育国家——有些人可能认为中国已经是了。

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来华留学人数激增背后的原因有哪些?

事实上,就校园内的国际学生总数而言,中国现在只落后于美国和英国,而且这种情况已经持续了好几年。

中国很可能在2020年之前实现自己设定的目标——接收50万名国际学生。根据目前的数据,届时中国接收的海外留学生数量将超过英国。

“去年,我们的国际学生数量是过去五年中最高的。”中英国际学院(The Sino-British College)国际关系主任Iris Yuan说。中英国际学院是上海科技大学和英国九所大学共同创建的一所国际大学。

“国际学生人数在那段时间里增加了45%,这是有理由的。中国希望在高等教育领域成为国际上不可或缺的一份子。政府希望推动中国大学的国际化,这是在国际上宣传中国‘软实力’战略的一部分。”

2017年,超过48.9万名国际学生在中国学习,与2016年相比增长了10%。根据教育部的数据,自2004年以来,在中国学习的国际学生数量增长了299%。

最近的增长很大程度上可以归功于“一带一路”的战略,这是有史以来规模最大的海外投资活动之一。

它主要是一个基础设施项目,大约有9000亿美元将用于振兴“丝绸之路经济带”和“21世纪海上丝绸之路”。“一带一路”的贸易之路连接了亚洲和欧洲,中国的目标是开创一个“全球化的新纪元”,不仅对中国有利,而且对该地区的所有国家都有利。

“一带一路”战略不仅是为了加强中国与世界各国的交流,同时也是为了保障亚洲的发展,”Yuan说,“教育是这项战略最重要的方面之一。”

位于北京的中国与全球化研究中心(CCG)是一家颇具影响力的智囊团,其创始人兼总裁王辉耀(音译)对此表示赞同:“在软实力方面,我们仍然落后于美国。”他在今年早些时候发布的CCG国际学生流动性报告中如是说。

“全球有300多位领导人,包括总统、总理和部长毕业于美国的大学,但只有少数外国领导人毕业于中国的大学。因此,我们仍需努力推动学术交流,培养出更多其他国家的政治精英。‘一带一路’计划是实现这一目标的好机会。”

这一计划似乎正在得到回报。2016至2017年间,来自“一带一路”覆盖范围内的国家如印度、印度尼西亚、老挝、巴基斯坦和泰国的留学生人数平均增加了20%以上。

CCG推测,由于“一带一路”为这些国家的人们创造了就业机会,令当地人更有动力和经济能力在中国学习。

然而,并非只有丝绸之路沿线的国家才是中国招募学生的沃土。根据联合国教科文组织统计研究所(Unesco Institute for Statistics)的数据,2003至2015年间,在中国上学的非洲学生人数达到约5万人,比原来增长了26倍。这意味着选择去中国留学的非洲学生数量仅次于法国。

来自高等教育体系更成熟、更有声望的国家的学生人数也在上升。例如,2015年在中国留学的美国籍学生人数(12790人)约为2005年时的两倍(6391人)。根据报道,同期在中国留学的英国学生人数增加了两倍。用英语授课的课程增多,是吸引更多学生的动力之一。

“中国大多数大学现在都开设了相当数量的英语授课课程,”Yuan解释道,“过去五年间,英语授课的课程数量增加了63%。”

英国的“学生世界”(Student World)是一个介绍海外留学机会的展览会,在今年的展会上,面向英语国家学生的招生活动十分突出。

在2018年曼彻斯特和伦敦的展会中,有36家中国机构预订了场地。与前两年相比有显著增长,当时只有一家中国机构参加了这些活动。

外国留学生到达中国后学习的课程类型也在改变。总部位于华盛顿的智库战略与国际研究中心(Center for Strategic and International Studies)的数据显示,2016年,在中国学习的外国留学生中,超过40%的人在学习中文。

这一数字与2012年相比下降了15%。相反,参加非语言课程的学生人数却在增加,国际博士和硕士学生的人数分别增加了49%和28%。

来中国留学的学生人数激增的另一个原因是奖学金。2017年,约有58600名国际学生获得了中国政府的奖学金,而2006年只有8500名。

“人们对在中国学习有很多的误解。”“中国招生”( China Admissions)的首席执行官Richard Coward说道。该机构为想来中国学习的国际学生提供帮助。“这里的形势日新月异。你们真的应该来这看看。”

“如今外国人能以负担得起的学费获得高质量的教育……越来越多的人正在攻读全日制学位,而在此之前他们主要参加的是短期课程。中国正在成为一个正经的留学目的地。”

除了加大吸引国际学生的力度外,中国还在采取措施鼓励这些学生在毕业后留在中国。

2017年,人力资源和社会保障部规定,在过去一年内从中国院校获得硕士或以上学位的国际学生有资格获得最长五年的工作许可。还有一些其他的措施,比如上海的科学创新中心(Science Innovation Center)为工作或实习的国际学生提供为期两年的居留许可。

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中国学生为何留在原地?

尽管中国仍然是留学生的最大来源国,但近年来,选择出国留学的中国学生人数的增长一直在放缓。据中国教育部的统计,2016年共有54.45万名中国学生出国留学,尽管比2015年高4%,但与前一年相比增长率下降了约10%。

美国国际教育协会(IIE)的数据显示,2016至2017年间,美国高等教育机构录取的国际学生数量同比下降了3.7%,而英国的国际学生数量则相对稳定。

对于考虑出国接受高等教育的中国学生来说,安全是他们关心的主要问题之一。CCG以章莹颖的案件为例:2017年6月,中国女学生章莹颖在美国失踪,引起了轩然大波,这可能让许多潜在的国际学生放弃了留学的打算。

中国外交部的数据显示,2014至2016年间,申请领事协助的中国学生人数从932人跃升至6100多人,这可能也是阻止潜在的国际学生前往海外的因素之一。

与此同时,唐纳德·特朗普在美国总统赢得了选举,其领导下的政府相对保守、只关心自己的做派,也可能起到了威慑作用。事实上,2016年发给中国学生的美国F1签证数量是14.8万,与前一年相比下降了46%。2017年,下降趋势仍在持续,只不过稍微缓和了一些。

此外,中国高等教育机构的声誉正在稳步提高。2015年,中国宣布了“双一流”计划,旨在提升中国高等教育系统在国际上的地位。

在2049年——中华人民共和国成立100周年之际,中国拟建成42所“世界级”大学。

这一计划的实施,加上中国留学生的数量之巨,意味着拥有外国学位可能不再有太大的优势。

根据政府数据,45%的海归月薪在6000元以下(910美元),只有6%左右的人月收入能超过2万元。考虑到出国留学的费用,出国留学的吸引力可能会降低,这是可以理解的。

那么,中国作为留学生输出国的前景似乎不那么确定了。尽管中国年轻人出国留学的人数仍在打破记录,但惊人的增长曲线可能会逐渐放缓。

不过,中国作为留学生输入国的前景似乎要明朗的多。从高层政府的角度来看,此举旨在推动中国成为国际留学生的选择,并提升中国在高等教育方面的声誉。

16岁的Kate在伦敦参加“学生世界”时表示:“中国是未来的选择。在中国学习意味着你能以比英国或美国更低的学费获得一个好学位,还可以学习语言。我正在认真考虑。”

从最近的趋势来看,有这种想法和情况的肯定不只她一个人。

本文来源:thepienews.com
作者:Chris Parr
编译:鲸媒体Joey

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