摘要:在在线外教的后半场,整个行业在不断延伸年龄段,同时玩家谋求打法的差异化几乎是火烧眉毛的事情了,毕竟殊途同归有可能是最终结局。流量驱动、与地面课结合……留给在线外教机构的创新时间还有多久?

VIPKID又融资了,至此,VIPKID成为红杉资本中国基金首个“5连投”的创业公司,并且连续三次获得云锋基金投资。在融资数字变大的同时,VIPKID也在悄然改变:比如开始强调产品概念,向K12应试培训靠拢。

在线外教的后半场,整个行业在不断延伸年龄段,同时玩家谋求打法的差异化几乎是火烧眉毛的事情了,毕竟殊途同归有可能是最终结局。流量驱动、与地面课结合……留给在线外教机构的创新时间还有多久?

 

巨额融资背后VIPKID的新动向是什么?

VIPKID此次D+轮融资由全球知名投资管理机构Coatue、腾讯公司、红杉资本中国基金、云锋基金携手领投。这是迄今为止全球在线教育领域最大一笔融资,融资后,VIPKID估值将超过200亿元。

VIPKID创始人及CEO米雯娟表示,此次融资将主要用于三个方面:第一,继续加大在北美地区优秀教师群体的招聘力度,为全球小朋友提供优质的外教资源;第二,继续加大教育科技和产品的人才储备;第三,加速全球化及全平台战略部署,进一步探索在线教育的疆界,提高教学效率。

VIPKID上一轮融资是在去年的8月,当时2亿美元的D轮融资在业内炸开了锅,相比之下,从业者对本次又一次刷新认知的5亿美元数字,已经淡定多了。

融资数字变大的同时,VIPKID的改变也在悄然发生。

今年5月, VIPKID 升级了约课方式,称通过本次升级,学生的约课方式更加多样,家长在时间安排上也更加灵活。VIPKID改变了以往单一的随时约课方式,把升级后的约课方式分为4种:周一约课、优先约课、LP(Learning Partner)帮助约课和随时约课。在多种约课方式下,用户可以自行选择固定或非固定外教的模式。

由原来的不固定外教增添固定外教模式,实际上是进一步满足消费者需求,同时进一步提升和保障教学质量的举措。

当前许多在线外教公司针对的客户大多是4-12岁的学生,但据透露,用户还是以4-8岁的孩子居多。8岁以上的学生为什么很少选择这一产品?鲸媒体此前采访的多位业内人士都认为,在线少儿英语/在线外教其实是素质类的教育产品,并不是应试类的教育产品,在8岁之前,家长很少关注孩子们跟外教学习之后能考多少分。而到了8岁以上、小学三年级左右,家长开始关注孩子的提分、学校的排名等等,也就更注重在线外教产品的质量。能否与K12体系契合,其实会成为影响家长选择的关键因素之一。

当家长关注提分、排名后,另一个影响家长选择的关键因素便是教育产品的质量。在之前的采访中,俞敏洪曾表示,当前很多家长开始发现,孩子跟外教学了半年英语后水平并没有真正地提高多少,那么下一步家长关注的就是教学品质,即外教本身和产品内容的好坏。在这样的情况下,构建产品体系,就显得非常重要了。

以往,VIPKID的新闻推广中,外界对其更深的定位认识是“北美外教”。但结合去年上一轮融资公布至今,不难注意到,VIPKID更多开始强调“教育产品”。

另一点值得注意的是,在D轮融资时,VIPKID曾高调宣布,推出Lingo Bus在线少儿中文教育平台大举迈入对外汉语领域。Lingo Bus平台主要面向海外5-12岁少儿,号称是目前全球首个采用100%浸入式教学法的在线少儿中文教育平台。Lingo Bus借鉴VIPKID在线外教的模式,利用互联网连接两端,以一对一在线授课的方式给全球小朋友教授中文。不过到现在,发声颇少的Lingo Bus显得非常低调。

iTutorGroup也曾在2008年推出了汉语学习品牌TutorMing,“我们需要加速中文的布局,”iTutorGroup创始人杨正大在接受采访时曾对鲸媒体说,“它不是我们主要发展的项目之一,但我们一直在持续推动。现在整个中文学习市场还很稀薄。”

对外汉语的市场的打开也许更需要探索的耐心。毋庸置疑,仅仅是在线外教一对一模式的竞争完全进入了后半场。

 

在线外教年龄段不断延伸,玩家独辟蹊径迫在眉睫

融资一轮接一轮地发生,在线外教的市场高楼垒得一日千层。无论是为了延长业务的产业链,还是看到VIPKID等数十亿融资、流水背后的巨大潜在市场,在线外教都不断吸引着新老玩家、跨界玩家的眼球。

△在线外教活跃选手融资额一览

玩家蜂拥而入,在线外教市场逐渐呈现的一大特点是年龄段的拓展延伸。虽然主要用户的年龄段是4-8岁,但许多机构已经在将业务产品线向高年级的K12年龄段靠近。杨正大曾表示,iTutorGroup从成人起家,业务已经逐渐转型为以青少年业务为主,在2018年将会大力推动数学课程的发展,同时开始做少儿编程。这也是对K12产品的丰富和扩充。

伴随着年龄段延伸,少不了的是小班课的模式渗透。2017年6月,51Talk宣布推出高端在线少儿英语品牌“哈沃美国小学”,2018年3月,“哈沃美国小学”正式更名为“哈沃在线美教小班课”。升级后,“哈沃在线美教小班课”作为平行于51Talk的K12英语小班课品牌独立运营。iTutorGroup的小班比重在增加,VIPKID更是有在线外教1对4小班的SayABC产品线。在更早之前,iTutorGroup和51Talk已经布局了低龄留学考培业务。

不止是往高年龄段的延伸。不久前,哒哒和VIPKID相继推出面向0-6岁用户的低幼英语品牌。

并不算成熟的在线外教市场早已被催进了后半场,少儿在线外教的行业格局其实已经十分明确。VIPKID号称本轮投后估值200亿,好未来也战略投资了哒哒。iTutorGroup更是称已经将上市提上日程,地点初步定在美国或香港。

在玩法“普及”,竞争白热化的情势下,其他玩家的差异化几乎成了关乎命脉的事。鲸媒体观察到了几种打法:

  • 与地面课结合导流。新东方的青少外教品牌比邻东方采用了“春暑秋寒四季切齐”的逻辑,与线下的泡泡保持一致。续班率是当前在线小班课程的痛点,比邻东方采用四季切齐的部分意义,也正是与线下泡泡的续班时期同步,配合招生窗口期,这样一来,线下也可以帮助线上进行销售,从而使两者打法契合。

学而思在4月16日发布了在线外教品牌VIPX,为5-15岁中小学生提供在线北美外教课程。VIPX包括1节1对1的美国语文课和1节1对多的TV藤校外教文学通识课。其中美国语文课为固定时间、固定外教;而文学通识课当周内开出多个时间段供家长选择,通过专业教师引导、增长浸泡时间。VIPX某种程度上,也是在与学而思的地面班衔接。

  • 坚持自身特色做小班。在线少儿外教赛道前几大品牌里,另一家是总部位于杭州的abc360(现对外品牌为“兰迪学科英语”)。2017年4月其宣布得到了数亿人民币的B+轮融资,由沪江领投,清科辰光、头头是道、合鲸资本和喜马拉雅跟投。2016年abc360拟剥离成人在线外教业务,而沪江正好要在此发力,接受沪江投资后,在线成人英语业务相当于嫁接给了沪江的Hitalk,而兰迪学科英语则专注于在线外教1对2-3人。近日,兰迪少儿英语宣布已完成5.2亿元C轮大额融资,投资方暂未披露。

同时,坚持自身特色做小班的机构还有比邻东方、魔力耳朵、 鲸鱼小班等。

  • 互联网属性的玩家利用流量驱动。今日头条的在线外教产品gogokid曝光时,曾引发了教育界的恐慌。从师资、课程体系到收费价格,gogokid直接对标在线外教领域的独角兽公司VIPKID。今日头条最大的优势是流量,未来变现方式一定是流量变现。因此从战略上看,推出gogokid或许是今日头条在细分垂直领域实现流量变现的一个方式。同时巨大的流量、今日头条的技术和算法优势,能让gogokid不需要担心曝光量的同时,还能够向潜在用户精准推送。

新东方在线旗下品牌酷学多纳的外教在线课程最早起步于2016年,在2016年底至2017年主要做的是内部课程测试,超过90%的生源是来自于多纳移动端的自然流量转化。

  • 创新导流方式。典型的例子是盒子鱼,盒子鱼在C轮融资发布会上上线了5分钟的“外教实时练”功能。该功能类似于自适应学习,在“智能互动学习”的基础上,进行实时知识点外教强化练习,学生在学习完成后可立即使用刚学到的语言知识点和外教进行1对1实时应用交流,不用预约和等待外教课。盒子鱼代言人林书豪将该新功能比喻成“滴滴一下,打个老师”。

虽说当前各个玩家的产品形式五花八门,但在现有的市场格局下,归根到底拼的仍然是教学质量和教研产品,这是拉开差距、形成门槛的关键。与此同时,尽管在线外教已经进入后半场,但也许会有其他新的竞争切入点,如渠道的下沉,拓展至二三线、三四线城市,针对当地需求布局新的产品。而由于当前大部分的在线外教产品与K12应试的关联性不算很强,服务可能会越来越朝着结果导向发展。

在线外教一对一的后半场,留给选手们的另一个问题是如何平衡烧钱和盈利,如何巩固一线市场口碑和下沉二三四线市场,如何打造有效且能不断产生续费的教学产品。

 

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