摘要:语言学习应用Memrise获1550万美元B轮融资,公司计划利用这笔资金来发展人工智能平台,为用户提供更多功能。

Memrise是一家英国创业公司,其同名的语言学习App在课程中用机器学习和本土化内容迎合用户需要。在经历了一段时间的强劲增长后,该公司又筹集到1550万美元的资金来扩大产品规模。目前,Memrise拥有二十门语言课程,全球用户数量突破3500万,并在今年的第一财季开始盈利。这款App由Ed Cooke、 Ben Whately和Greg Detre共同开发。Ed Cooke告诉科技新闻网站TechCrunch,就用户数量和收入而言,Memrise是全球第二受欢迎的语言学习App(注:另外两家语言学习平台,Duolingo的注册用户更多,Babbel的收入更高。)

这次B轮融资由Octopus Ventures和Korelya Capital领投,现有投资方Avalon Venture和Balderton Capital也参与其中。(之前的投资方包括Matt Mullenweg、Lerer Ventures等等。)

Memrise并未透露目前的估值——迄今为止,该公司只融资了2200万美元——但同时兼任CEO的Cooke表示,公司计划利用这笔资金来发展人工智能平台,为用户提供更多功能。

融资的另一个目的是搬到更大的地方。他形容公司目前的伦敦东区办公室是在一栋“没出息”的大楼里。但这一步不会迈得很大。“筹得资金让我更加节俭。”他说。

2010年,公司最初成立时只是一个普通的学习平台,后来才开始琢磨如何运用记忆原理和母语资源让人们专门学习语言。“我们看到了专注的重要性。”Cooke说。

学说不同的语言是一个恒古不变的难题,Memrise采用了几种现代手段来解决这个问题:包括构建在线和移动服务,利用“众包”的母语人士展现人们在实际生活中使用某种语言的方式(通常与课堂中的教授方式不同),以及利用人工智能根据每个人的学习进度定制产品。

事实上,Memrise的机器学习一直是有助于提高人们对该App认识的关键因素:在苹果全球开发者大会上,苹果以Memrise为例展示了新发布的机器学习工具Create ML。Create ML让技术小白也可以在Mac电脑上用自定义数据进行机器学习训练(并缩短了所需的时间)。这并不仅限于苹果系统:谷歌将Memrise评为2017年的年度应用。

同时,众包内容也有十分有趣的发展。2015年,Memrise在众筹平台Kickstarter上发起了一场活动,为一辆名为“Membus”的双层巴士融资。这辆巴士在欧洲巡游的过程中,收集了“数以万计”当地人的语音片段。“Memrise一大受欢迎的功能就是向母语人士学习。”Cooke说,因为它为用户提供的不仅仅是“口语的电子版本”。这些片段反过来用在课程中,作为日常对话的范例。

Cooke是心理系和哲学系双修的高材生,拥有“记忆大师”的美誉。记忆的原理确实融入了Memrise的工作原理中,利用重复和其他手段帮助你摄取信息,并且真正地记住信息。实际上,我和Memrise有私人渊源:我女儿Eve的学校用Memrise来补充课堂学习,而早在这次融资发生之前,Eve就告诉我,用Memrise练习对她扩大德语词汇量,以及学习如何正确使用单词起到了巨大的帮助作用。(这至少是她在上学日的晚上盯着电脑屏幕的借口……)

Memrise的服务采用免费增值模式,免费版本包括用任何一种语言学习任何一种语言(一共可以有200个组合),以及一个复习功能;每月4.90美元的付费版本有其他附加功能,比如语法机器人、专业聊天、难点词汇、快速复习、听力技巧、学习统计等等。

目前,使用Memrise的用户中25-40岁年龄组是增长最快的群体,但也有很多年轻的(比如我女儿)和年长的人在使用它。Cooke说,他在融资时经常会遇到一个问题:谷歌可能会改进其翻译App,这样人们便不再需要学习任何东西。

Cooke说:“我们认为这是对语言学习的误解。人们不想出于务实的原因学习语言,而是为了社会信誉。你必须以人类的身份参与其中,并保持兴趣。”对Memrise来说,如果他们能够为此打造出参与度足够高的体验,它的增长将会进一步扩大。

风投机构Octopus Ventures的Eyal Rabinovich在一份声明中说道:“我们爱上了Memrise的语言学习愿景,数百万用户的高参与度和学习实践给我们留下了深刻的印象。我们愿意支持这个极具多样性和才华的团队完成他们的使命——通过学习丰富人类的意识。”

 

本文来源:techcrunch.com    

原作者:Ingrid Lunden 

编译:鲸媒体 Joey

原文链接:https://techcrunch.com/2018/06/11/memrise-raises-15-5m-as-its-ai-based-language-learning-app-passes-35m-users/