摘要:伦敦大学学院认知神经科学教授Sarah-Jayne Blakemore解释说:“我们过去总是认为大脑在过了童年期后就不会有太大变化,但事实并非如此。”她说,“教育工作者(以及青少年自己)可以从中学到很多东西。”

青少年的大脑是一个迷人的、仍然在变化的地方。社会意识、冒险、同龄人的压力,所有这些在青少年时期都会强化。

曾经人们一直认为大脑只在人的儿童期活跃发展,但在过去二十年中,研究人员已经证实大脑在人的青春期会继续发育,而青春期这段时间可以从中学时期延伸到成年初期。

伦敦大学学院认知神经科学教授Sarah-Jayne Blakemore解释说:“我们过去总是认为大脑在过了童年期后就不会有太大变化,但事实并非如此。”她说,“教育工作者(以及青少年自己)可以从中学到很多东西。”

Blakemore在新书《自我开发——青少年大脑的秘密生活》中深入介绍了关于年轻人如何思考、解决问题和学习的相关研究和科学,并且提出了深刻的见解。以下是我们的谈话内容整理。

 

采访亮点

记者:了解青少年的大脑在教育环境中可能非常有用。您认为教育工作者应该了解什么呢?

Sarah:睡觉。生理规律是很重要的事实。生物钟在青春期会变化。在青少年时期,生物钟有一种转变,大约两个小时,这意味着青少年要比成年人在晚上晚几个小时感到困倦。因此,他们在早晨会感到非常疲倦,且远比他们过去孩童时期或者将来成年时期都要感觉疲倦。

这对学校的上学时间有影响,因为学校早晨上学很早。学校通常在早上8点半或更早开始上课。而对青少年来说,这个时间还是他们生物钟的午夜。从生物学角度来看,他们此刻应该还处于睡眠状态。

当然,要改变学校的上学时间是非常困难的,因为在工作日期间,整个社会都围绕着上学的年轻人运转,而且父母也不愿意在自己去上班后将孩子留在家中。因此,从社会政策的角度来看,进行这一改变非常困难。但是有极少数学校已经在研究上学时间,并试图监测相关研究结果,看看早晨晚点上学是否能改善教育成果和社交情绪结果。

 

记者:您同时也建议青少年自己应该了解他们大脑的发展科学

Sarah:我认为了解青少年的大脑应该是青少年教育课程的一部分。他们应该了解自己的大脑以及大脑是如何改变的,这样能够让年轻人更好地了解和理解为什么他们会产生某种特定的想法。

他们应该明白为什么他们会特别自觉或特别容易受到同伴影响,或者更可能去冒险。而就精神疾病的脆弱性而言,青少年时期也是一个非常重要的时期。我们知道大多数精神疾病最早出现在青春期,大概在24岁之前的某个时间点。对于青少年来说,了解这个的生理原因和社会原因对于他们努力克服不同的感受和可能的精神健康问题有很重要的帮助。

 

记者:所以大脑会一直发展到25岁左右,这是否意味着在此期间学习会比成年期容易呢?大脑的发展和可塑性之间有什么关系?

Sarah:大脑在青春期进行着巨大的变化,不仅仅是大脑的结构——成分,灰质和白质的数量——还包括大脑的功能:当你做不同的事情时它是如何反应的。

那么有趣的是,大脑的可塑性和学习之间有什么关系呢?基于大量研究,人们一致认为,我们在青少年时期看到的这种大脑发展意味着大脑是特别具有可塑性的——至少在大脑的某些区域。

大脑在青少年时期特别容易受环境影响,并且也可能特别适合学习一些技能。这是一个对社交信息敏感的时期,也就意味着大脑在青少年时期逐步建立起来对他人思想和情绪的了解。此时的大脑善于理解社会等级。

 

记者:所以在青少年这段时间,同龄人和朋友很重要。

Sarah:朋友的重要性使其在青少年生活中扮演角色方面迈进了一步。青少年确实更易受身边朋友的影响,特别是在冒险等领域。诸如抽烟、喝酒甚至体验毒品,这些都是他们自己一个人不会去冒的一些风险。我认为,害怕被同伴排斥的心理是推动青少年去做这些冒险事情的主要原因。

 

记者:学校可以利用这些社会动机来帮助学生学习或制止欺凌行为,或者提高青少年学生对健康问题的认识吗?

Sarah:公共健康需要一个榜样。有研究表明,如果你教导班上人际关系比较好的年轻人关于欺凌弱小者以及社会排斥的负面影响,然后鼓励他们进行一项反欺凌运动,结果证明这样可以大大减少欺凌和社会排斥事件的发生。同时也能够改变次年整个年级学生对欺凌和社会排斥的态度。

这正是年轻人所关心在意的。他们在意朋友们的想法和社会规范。因此,我们应该关注改变青少年们对冒险或欺凌的态度和行为。教师们也可以采用这种榜样的方式。

 

记者:社交媒体如何影响这一切呢?

Sarah:对于青少年来说,被他们的社交群体和朋友们接纳是非常重要的,因此他们更有可能跟随朋友们的想法。诸如Instagram,Snapchat或Facebook等社交媒体或其他任何可能的社交媒体,都使得青少年能够如愿以偿地时刻保持社交联络。即使在深夜,他们也从不远离社交联络。

关于社交媒体如何影响大脑发展目前并没有太多的研究,但有一个领域我很肯定的就是其对睡眠的影响。与我一起工作的很多年轻人都会整夜开着手机。晚上他们不关机,也不把手机调为静音模式,他们甚至会回复深夜收到的消息。毫无疑问这会影响他们的睡眠,而我们都知道睡眠对心理健康和学习至关重要。

 

记者:接下来你想调查什么呢?

Sarah:我对个体差异很感兴趣。在青少年时期,每个人的大脑发展都会有些不同。那么问题是,为什么?为什么有些人的大脑比其他人的发展更快一点?这与他们的基因、所处的环境、接触的社会经济群体或他们的文化有关系吗?甚至可能和他们的营养程度和运动量都有关系。“所有这些环境因素如何影响大脑的发展?” 这是我非常感兴趣的一个问题,世界各地的许多其他实验室亦对此很感兴趣。

 

本文来源:theNPR (the National Public Radio, Inc.[US])

原作者:ElissaNadworny

编译:鲸媒体Jenny

 

拓展阅读:

“AI+”要走向“脑神经+”?盘点2017年你不了解的AI那些事......

为什么说AI时代的教学,学生反而更需要老师?

教学技巧、多样性……教育机构如何跟上人工智能的改变速度?