摘要:在今日头条gogokid“出镜”的第二天,面向公立校的在线英语教育公司盒子鱼还上线了新的在线外教课程形式——5分钟外教实时练。在线外教还有哪些新的形式?在线外教赛道的竞争会出现怎么样的分化?我们试图大胆猜想一下。

好未来推VIPX、今日头条曝光gogokid……近两个月,关于在线外教市场的新闻一次比一次劲爆。

我们突然发现,在线外教似乎已经成为K12课外辅导等各类较大规模教育培训机构的“标配”。无论是为了延长业务的产业链,还是看到VIPKID等数十亿融资、流水背后的巨大潜在市场,在线外教都不断吸引着新老玩家、跨界玩家的眼球。

在今日头条gogokid“出镜”的第二天,面向公立校的在线英语教育公司盒子鱼还上线了新的在线外教课程形式——5分钟外教实时练。在线外教还有哪些新的形式?在线外教赛道的竞争会出现怎么样的分化?我们试图大胆猜想一下。

1 在线青少儿外教有哪些新玩法?

在线外教无疑是近两年最火热的教育细分赛道之一,尤其是上周流量大户“今日头条”跨界布局教育推出在线外教一对一品牌gogokid,让在线外教行业顿时陷入一片哗然和恐慌。

菲教、美教、固定、非固定、一对一、一对多、25分钟、40分钟……这些关于在线外教的细节讨论不绝于耳,同时我们也发现,在线外教还有很多不同的玩法。

上周,为公立校提供英语线上学习服务的盒子鱼公布了获得史带集团和新东方的C轮数亿元融资,并上线了5分钟的“外教实时练”功能:学生在APP上完成十分钟的自学课程后,可立即使用刚学到的语言知识点和外教进行1对1实时应用交流,不用预约和等待外教课。外教会根据互动教案引导学生表达,实时纠正学生错误,并进行提高和拓展练习。

据悉,该5分钟的在线外教课程每节课收费19.8元,盒子鱼代言人林书豪将该新功能比喻成“滴滴一下,打个老师”。目前,盒子鱼的该功能还在内测阶段,平台上有2000名教师,付费学员约20万名。每个学生每天约发起两次学习。

将在线外教课程“压缩”至5分钟,随时发起、不需预约,盒子鱼的这一产品被认为是进公立校产品验证C端收费商业模式的方式。C轮投资方新东方的董事长俞敏洪在当天的发布会上也表示,过去盒子鱼的难点在于商业模式,因为互联网产品进入公立学校系统都是以免费使用为桥梁进入,赚钱不易,如果做到特别好以后,才有可能通过学校和政府采购获得收入,“进入公立学校的产品往往最终落到C端收费这个商业模式才更容易成功”。

俞敏洪认为盒子鱼最重要的探索是通过AI或互联网的方式让公立学校的学生提高英语水平,对英语产生兴趣,“现在盒子鱼落到C端是以外教口语为核心,未来还可以通过人工智能、非人化的教学学习体系,到C端也能收费,而且费用不见得会少。”俞敏洪对媒体透露,未来,到一定程度后,会把盒子鱼相关的技术用在新东方课堂中。

其实除了将在线外教一对一或小班课作为主营业务,还有一些K12或留学服务机构也通过投资或自建布局在线外教,作为主营业务的补充。

比如一起作业早在2016年8月就推出了一款北美外教一对一的产品UStalk。不过在今年3月一起作业将品牌升级为“一起科技”后,包括UStalk在内的直播产品都包含在子品牌“一起学”旗下的智能学里面,作为面向C端的直播课。

UStalk专注为国内5-12岁小朋友提供北美真人外教在线1对1英语学习体验,但近一年关于UStalk的新闻并不多见。鲸媒体从一起作业方面获得的最新消息是“前段时间一起作业发布了以一起学构成的学习框架,对USTalk的宣传是弱化的”。在一起作业学生端APP里,我们也并未发现UStalk的入口……由此看来,一起作业似乎已经弱化UStalk这一在线外教品牌了。

除了K12辅导机构,以在线留学考试培训起家的智课教育也推出了少儿英语品牌USKid中美双师学堂。USKid的课程包括童谣英语、自然拼读、综合课程、分级阅读+写作、演说、情景动画+STEAM视频6个门类,采用在线外教+线下中教的班课教学方式,外教老师来自美国和加拿大。值得注意的是,USKid除了面向C端提供双师课堂的儿童英语培训,也开展加盟业务。

2013、2014年, VIPKID哒哒英语等在线外教刚刚兴起,新东方、好未来等老牌教育机构其实并没有非常积极地涌入和布局;随着在线外教一对一、在线外教小班课、(线上外教+线下中教)双师模式的出现,似乎从2017年下半年开始,一众偏传统的、以K12课外辅导为主业的老牌教育企业纷纷入局在线青少儿外教赛道——新东方去年下半年推出了比邻东方;好未来在上个月打出了VIPX的品牌宣传直接加入竞争;精锐教育投资创建了1对1及1对4的在线外教直播机构优氏英语;京翰教育试水在线外教+线下中教的“双师2对1”模式;启迪巨人也发布了1对4英美外教小班课及校内中教+外教混合式教学模式……还有一些为公立学校在线外教双师课堂输出线上外教的公司也获得资本青睐,包括云海螺、微语言、学邦教育等等。

 

2 在线少儿外教未来终归是应试教育流量入口?

对于在线青少儿外教的态度,各路机构从观望、质疑、震惊到入局,也不过几年时间。加上上周今日头条推出的gogokid,在线外教又一次成为业内关注焦点。鲸媒体在近期的《今日头条有没有梦想?》一文中详细分析了今日头条做在线外教的优势和挑战。同时我们也好奇,在线外教为什么就成为了兵家必争之地呢?

俞敏洪日前在盒子鱼的群访中也表达了他对今日头条推在线外教产品的看法,“由于互联网和人工智能的发展,领域是无边界的,今日头条等大流量的公司一般看到比较容易变现的业务都会想要进入。但我认为,教育本身和流量还是有差别的,教育本身重在优质产品的提供,今日头条成功的要素不在于它有多大的流量,而在于它能够提供多么好的教育产品。由于公司的基因不一样,今日头条研发出真正特别高级的、让老百姓觉得教学质量和教学品质高的产品还有待时日,我觉得如果今日头条有一个特别好的教育团队帮助它做在线教育产品是更好的。”

对于当前在线外教口语的兴起,俞敏洪认为市场还不够理性,“现在有很多家长开始发现,孩子跟外教学了半年英语后水平并没有真正提高多少,下一步家长会关注外教提供的教学产品的好坏,也就是外教本身的好坏加上产品内容的好坏,构造老百姓选择产品的要素。今日头条跨界教育能做,也会有客户,但它能否提供符合中国老百姓期待的、优质的教学产品和服务还有待考察。”

虽然这些在线外教公司目前针对的客户大多是4-12岁的学生,但据透露,用户还是以4-8岁的孩子居多。8岁以上的学生为什么很少选择这一产品?鲸媒体采访的多位业内人士都认为,在线少儿英语/在线外教其实是素质类的教育产品,并不是应试类的教育产品,“家长对素质类产品的宽容度非常高,让孩子在线跟外教学,并不会在意孩子每次考多少分。”而到了8岁以上、小学三年级左右,家长开始关注孩子的提分、学校的排名等等,也就更注重在线外教产品的质量。

面对如此众多不同玩法的在线外教公司,教育巨头新东方、好未来优势何在?有业内人士认为,这些教育巨头可能并不会太担心,“哪怕要先在在线少儿外教领域大量地投钱、投资,但等市场逐渐成熟、冷静之后,8岁以后的学生们终归还是要面对应试教育的,而应试教育还是被这些巨头公司收割了。”

我们不由得想到好未来战略投资DaDa(哒哒英语)一事。今年1月,哒哒英语宣布完成1亿美金C轮融资,投资方为老虎环球基金和好未来。而后在本月,哒哒英语又和好未来达成战略合作,获得好未来旗下部分业务的品牌支持,同时好未来的一些AI技术也将和哒哒英语对接。鲸媒体从启信宝上了解到,其实好未来已经是哒哒英语的第一大股东,持股比例达31%。由此看来,好未来投资哒哒英语或许正是想收割未来其巨大的应试教育流量入口。

上述业内人士也表示,“今日头条布局教育确实是找到了一个较为容易切入的点,在线少儿外教必然比K12应试类的教育培训在运营端和服务端都容易不少。”若步入K12领域,无论是在线还是不在线的教育产品都少不了专业化的老师、教研等较重的后端服务。

此外,从教育产品本身而言,随着互联网+教育逐步渗透至一二线城市以下的更多城市和地区,关于“在线教育一定是最好的吗”也引发思考。越来越多的机构提出要采用线上线下相结合的混合学习模式,这也是一些机构推出线上中教+线下助教或者线上外教+线下中教等不同形式的双师课堂的原因。俞敏洪近日也强调,未来最好的线上教育产品,原则上都不应该是纯线上的,一定是跟线下某种场景结合,才能够起到最大的效益。“对于学生来说,最好的学习方法一定是把线上和线下结合起来。当学生跟老师面对面的时候是有温度的,如果是纯线上,学生对于老师的感知、家长对学生的影响就会弱很多。”他也透露,新东方未来一个重大的改变是,大部分课程逐渐变成一半在地面教室完成,另外一半在家里(线上)完成,“未来很多线上系统有人工智能辅助以后,学生在线上是AI老师教,线下是老师教,把温度和速度或者是效率全部结合在一起。”

 

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