摘要:科技巨头们纷纷把产品推向校园的原因之一是:课堂是一个巨大的商业机遇。教育技术会议主办方EdTechXGlobal和咨询公司IBIS Capital发布的报告显示,到2020年,教育技术市场规模预计将达到2520亿美元。

今年3月底,苹果公司的首席执行官提姆·库克在向期望已久的人群发表讲话,并发布苹果公司下一个主要产品时,库克选择的发布地点不是旧金山莫斯康中心,不是比尔格雷厄姆思域礼堂,也不是乔布斯剧院,而是芝加哥一所小学校的教室。当时库克的身边围满了许多学生。

之所以选择教室作为产品的发布地,是因为苹果这次发布的产品是一款9.7英寸的iPad,这款iPad能够兼容苹果铅笔(Apple Pencil)。设计这款产品时苹果已经考虑到要将其应用到教学中,整个产品发布的过程就是演示这款新iPad如何被应用到课堂上,内容包括如何增强现实体验、做笔记、制作图书,以及如何通过Schoolwork这款应用程序来给学生布置作业等。

教室已成美国科技巨头下一个主战场

看了这场产品发布会,可能有人会说,这一举动意味着苹果正在回归它起初的业务,毕竟在上世纪90年代,苹果公司的Macintosh系列产品在全美国的教室中一直占据主导地位。新iPad的发布也折射出美国硅谷一个更大的趋势:美国大型科技公司已经把教室视作下一个主战场了!

2017年5月,在一场关注教育发展的论坛上,微软公司发布了Surface Laptop,主要面向大学生。这款产品也是微软公司自己独立制造,而不是通过硬件合作商制造的产品。

2018年年初,微软及其合作伙伴还推出了一款专门应用于教室教学的Windows PC,而且产品价格不高。然而,就在苹果产品发布会之前,谷歌和宏基推出了首款Chrome OS平板电脑,有助于维护谷歌在全美各地教室中的主导地位。

Futuresource Consulting公布的数据显示,2017年第四季度,在幼儿园到12年级的移动计算出货量市场中,谷歌的Chromebook占到了59.6%。相比而言,Windows系统产品占25.6%;iOS系统产品占10.6%。

课堂是一个巨大的商业机遇

科技巨头们纷纷把产品推向校园的原因之一是:课堂是一个巨大的商业机遇。教育技术会议主办方EdTechXGlobal和咨询公司IBIS Capital发布的报告显示,到2020年,教育技术市场规模预计将达到2520亿美元。即使学生离开了教室,变成了成熟的消费者,也有潜在的好处。

GlobalData消费平台的研究负责人Avi Greengart称:“这些公司想让人们从小就开始使用自己的产品,并希望这样来增强人们与产品的粘性。”

在校园中,苹果的iOS产品并没有像谷歌的Chromebook或Windows笔记本电脑那样被广泛应用。即使如此,Avi Greengart仍然认为,苹果新发布的这款iPad和铅笔将给苹果公司带来较大的竞争优势。借助新款iPad,苹果公司在幻灯片放映中展示了如何使用苹果铅笔做素描、记笔记以及完成其它任务。

Greengart称:“有些事情你可以通过苹果铅笔来做,但是通过键盘却无法实现。”比如用铅笔标注学生的论文,“这可能说明苹果铅笔是有吸引力的,因为它体现了许多老师今天的工作方式。”

进入教育领域能够提升公司形象

新iPad的价格可能会成为学校采用的障碍。虽然苹果公司为学校提供新款iPad是299美元——比649美元起的iPad Pro平板电脑便宜很多——但资金短缺的地区可能仍然选择用Chromebook。这些谷歌供电的笔记本电脑已经附带了键盘,而且其中一些价格低于300美元。那些想要在新款iPad上使用键盘的用户不得不单独购买蓝牙配件,而铅笔也需要额外花费89美元。Google基于云的Chromebook还提供了一个好处,即通过登录您的Google帐户,可以轻松地在任何计算机上继续您的工作。

Futuresource Consulting的Ben Davis表示,苹果公司在课堂上的成功部分取决于学校是否投资创造性的学习应用,例如Apple日前在舞台上展示的那样。“目前并非所有学校都投资于这些活动,”Davis通过电子邮件表示,“所以一些学校已经投资设备来支持其他功能,比如在线测试,其中许多都比iPad解决方案有着更低的成本。”

抛开商业利益,科技公司推动创新可能会为他们提供急需的公关推动。由于隐私、网络欺凌和屏幕成瘾等问题继续在技术讨论中占据主导地位,所以帮助学生的学习计划可能会提升硅谷在全国许多人眼中的地位。“希望通过从事教育工作,你的品牌与积极的事业联系在一起。”Greengart说。教育也是一个有利可图的市场,意味着科技巨头对学校统治地位的竞争也将会更加激烈。

本文来源:Time
原作者:Lisa Eadicicco
编译:鲸媒体Yilia

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