摘要:留学行业首先是一个很专业的活,随着所谓的消费升级,学生和家长的信息越来越多,有些家长本身就是留学回来的,英文水平很高,对国外了解很多。这些家长不仅看很多资料,也泡很多微信群,应该说他们也越来越专业,留学机构想通过信息差来忽悠学生和家长越来越困难。

作为近年留学行业出现的高频词之一,低龄留学的定义其实目前还并不明确。有资料称,低龄留学包括出国读中小学和本科的学生,即排除出国读硕士和博士的学生。不过随着低龄化的留学普遍趋势,行业一般将出国读高中及以下称为低龄留学;甚至有的家长计划让孩子出国读小学,超低龄留学的概念也随之诞生。

根据前途出国去年发布的《2017年中国留学白皮书》透露,2017年中小学留学人数相比2016年从25%增长到了30%,本科及以上留学人数则从75%下降到了70%。美国国土安全局统计数据显示,在2005-2006学年,中国赴美读私立高中的人数仅为65人,但之后人数迅速增长,到2008-2009学年为4503人。4年之后,2012-2013年,中国在美就读私立高中的人数已经达到了23795人,增长极为迅速。

这也让不少留学服务机构纷纷打出“低龄牌”,机构间的竞争愈演愈烈,而且家长对低龄留学服务的需求似乎也更“挑剔”……不过,对于低龄留学未来是否会有大爆发,几位业内人士曾向鲸媒体坦言,其实低龄留学是因为基数太小才显得增幅巨大、市场太分散、名校申请远比想象中的复杂……

最近,鲸媒体和留学行业资深人士、老查留学创始人张超进行了交流。他为什么不认为未来低龄留学的人数会有大爆发?为什么觉得大机构切入高端低龄留学市场会相当困难?以下来自张超口述,鲸媒体整理。

低龄留学的人数近些年会有大爆发吗?

——很难有大爆发。

整体来讲,去美国读本科的增长趋势会比读硕士的增长快,但是已经在放缓了。其实过去两三年的时间里,去美国读高中的学生是在下降的。虽然目前没有真正权威的数据,但业内人士其实几乎都很清楚。原来每年去美国读高中的可能有1万多人,不到2万人,而现在我觉得下降到了7000、8000人左右,下降还是挺明显的。

去美国读高中人数的明显增长其实是在2006 年。因为911之后去美国读高中基本不大可能了,而2006年当时美国国务卿做了一个有关留学生签证政策的讲话,之后美国在学生签证方面明显放宽,去美国就读初高中的学生也比较容易获得签证,这是去美国留学低龄化的开始。深圳是中国出国低龄留学的排头兵,是最敏感的。那时候我们开始做美高申请,就感觉到非常火爆,这种增长一直持续到2016年。十年时间,美高留学人数从几十人涨到了2万人左右。但近两年美高的人数有所下降,可能查不到,因为这两年国土安全部好像没有公布关于去美国读高中的学生人数。

过去两年美高(人数)下降最主要的原因是中国的国际学校增多。国际课程系统像AP、IB、A-Level等都是从初三学生切入的,包括一些像北京的人大附、西城、十一(中学)等公立中学都开设了出国班,也都是从初三开始切进去的,而且他们的结果也很好。

而去国外读初中或更小的,因为基数也极小,所以可能没有很大变化,我估计也是在增长的。目前也没有官方的统计数据。

一般来讲,我们说的低龄留学其实是包括出国读本科、以及本科以下的。因为以前出国都是读硕士和博士的,留学低龄化指的就是过去十几年时间去读本科的人数增多了。而现在的情况是在美国读本科的人数和读硕博的人数几乎是一样的,但因为美国本科是四年,而硕博至少1到2年,所以其实,在整个去美国留学的25万人中,大概只有5万人左右是本科生;10万人是硕士。但是从整个新的年度看,即每年获得新签证的学生人数,硕士和博士还是远远超过本科了。

为什么去美国低龄留学难?

——美国大学本身的申请规则复杂。

美国教育跟其他国家都不一样,像英联邦、中国等一些国家的教育,其实是公立大学,它的任务就是要为社会生产人才,批量地生产人才,那是社会责任。而美国不是社会责任,是机构责任,美国大学的生存是靠校友捐赠,所以如果只有一千个床位我就录取一千个,而且基本上不会扩招。

一千个名额中为什么要招中国学生?因为要多样化,它要了解中国这个最大的竞争对手,要让学生们对各国都比较理解,所以美国学校必须招中国学生,是为了多样化。麻省理工今年在中国就录了两三个学生,中国学生要想进名校得比美国当地孩子高很高的分数才行。这竞争是极其激烈的。

英国等有些国家的留学可能更侧重的是院校资源,但是在美国完全不是这样。首先美国申请是个技术活,给孩子规划,就一定要深入理解美国学校的入学要求和逻辑,一定要清楚学校到底要什么;根据要什么反推回来怎么帮他做规划。

然后申请的当口也是个强技术活,选哪个学校,该学校的文书怎么写,每个学校都不一样,各唱各的曲,你写一篇文书,A学校可能把你恨死了,B学校可能就把你录了。所以美国申请要判断的东西太多。跟英国、加拿大、澳洲完全不一样。需要不断地靠经验并总结,美国前50的名校招办几乎不和任何机构合作。

美国的高中是九年级开始,所以一般中国学生在初三结束后,九升九(中国初三升美国高一)或者九升十(中国初三升美国高二),都是很合适的。但是去美国读高中也会有同样的困境。美国高中的高端申请仍然极难。好的高中的竞争程度比本科还激烈,因为美国本科前50的大学里有大约20所是公立大学,公立大学录取中国学生的数量是比较大的,100人到200人左右。但是美国排名前50的所有私立高中,每个学校平均录取不会超过十个。

另外,如果想去美国就读八年级或者以下,美国的签证也是个大麻烦。像中国从一年级到高中的一贯制学校在美国很少,美国高中从九年级开始,高中学校没有小学部。美国不允许陪读,大部分学生是读寄宿中学,但看孩子是个大问题。如果你是中国公民,父母只能是访问签证,一次停留不可以超过六个月。有的家长来回两次之后再入境,第三次可能就会被签证官拒绝,不给你入境了。而英国、澳洲、加拿大是可以陪读的。

我觉得去美国读小学,或者是八年级以前的,不会很火爆,因为这个没法搞。孩子还是太小。八年级之前的留学人数的绝对数值我觉得可能还是增长的。有些家长还是有办法的,比如三个家长凑一起在美国买个公寓,雇美国人看孩子,但都是少数。孩子太小离开父母还是不太方便监护,除非是全家移民,那就不属于留学了。

从我的角度看,本科是美国申请竞争最激烈的,难度系数是最大的,和硕士博士的申请不是一个级别的。比方说,美国藤校(含哈佛在内)在中国每年录取的本科人数大约250人,而哈佛在中国每年录取的硕士和博士大概在600人。也就是说,哈佛一年硕士博士录取的总量是所有藤校在中国录取本科人数的两倍以上。

大机构很难做好高端低龄留学?

——小机构可能会更有优势。

留学行业首先是一个很专业的活,随着所谓的消费升级,学生和家长的信息越来越多,有些家长本身就是留学回来的,英文水平很高,对国外了解很多。这些家长不仅看很多资料,也泡很多微信群,应该说他们也越来越专业,留学机构想通过信息差来忽悠学生和家长越来越困难。

除了机构之间是竞争关系,其实学生(家长)和机构之间也是竞争关系,如果你的机构不专业,做得不深、不透、轻飘飘的,家长会选择你吗?比如原来七八年前,七天、如家等经济型酒店崛起,但现在他们也不行了;留学产业面临同样的问题,留学机构必须得有所选择、有所放弃,没办法。所以我们现在也调整了,只做高端的美国本科申请。不是我不想往下沉,而是我做不到。因为在这个领域打仗已经很难了,要探索的空间太多了,根本没有精力做任何其他的东西。

我们机构美国本科的客单价大概在10万以上,不同的产品价格不同。像一些大机构,他们是针对中低层的客户,可能收6万左右。而我们因为只做名校的申请,所需付出的努力极大。其实市面上也有机构收30万、50万,甚至100万的。

有的学生不只是服务一年,最长有四年的服务期,基本上初三就开始准备了,最主要的原因就是竞争太激烈了,尤其对于中国孩子想去美国排名前30的大学,难度不是一般的大。对于想去读计算机或者工程的孩子,托福的分偏高都进不去,得极高的分数。我经常跟学生家长说,直到你收到雪花一样的拒信,你才知道申请名校有多难。

现在有些机构都打着低龄留学的口号做高端低龄,其实要进入这个市场也是极难的。获得资源根本不是一个门槛,只获得学生的联系方式是不够的,机构必须要有知名度、专业度,要有服务的透明度,要有口碑,大机构所谓的产业链整合都是胡说八道。在每一个细小的领域,家长其实都很精、很聪明,在这种透明的市场环境下,是很难骗人的。

如果要做低龄的话,可能小机构会更有优势、更专业,因为在某一个领域已经形成固定的品牌。学生家长可能不知道,但我们是很清楚谁做得很好的。

低龄读高中最火爆的是上海和深圳,所以那边形成了一些品牌。

其实家长在选择低龄留学机构时,除了关注机构的专业度,他们也很看重学校的排名。美国也有很完善的排名系统,大家都看排名。此外,机构的口碑很重要,家长对顾问的信任和判断也很重要。

好像有的机构都推出了低至三年级的产品了,但可能是阅读或者线上辅导,去留学做不了。虽然美国没有限制留学的年纪,但签证官极有可能会拒掉你的申请,他会看你整体的安排是怎么样的,合理不合理。他会综合考虑你家庭的情况,为什么家庭条件这么好还要送小孩出去等等各式各样的问题。而澳洲低龄留学要求有监护人去,所以澳洲相对而言要灵活很多。

总之,不管低龄留学未来是否会有很大的爆发,留学需求的低龄化、专业性要求越来越高都是不可忽视的事实。大而全或小而美的机构如何面对激烈的市场竞争及国际教育环境,也许是考验做好留学服务和教育本质的时候了。

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