摘要:如果说传统的技工可以靠“蓝翔”来培养,那人工智能必须靠高校。在英国,那些久负盛名的知名大学们中,至少有37家大学提供和人工智能相关的135个学位。但是,中国所有高校截至2016年还没有单独的机器人专业,只有各个高校从其他相关专业延伸过方向,比如智能科学与技术专业。

人工智能领域已经引发了全球性的“人才争夺战”,你有积极备战么?

最近我读到的一则有趣的科技小故事,是关于机器人快递小哥的。故事的主角住在伦敦,有一天在下班的路上就迫不及待通过JustEat(一家很火的英国订餐网站)点了中餐外卖,想着一般下班高峰的快递怎么也要大半个小时,甚至更久。可未曾想,Surprise!他几分钟后收到短信确认将由一位机器人小哥为他送餐到他的家里。可以想象,这位点餐者几乎是一路狂奔回家。可这位憨态可掬的机器人小哥还是早他十五分钟就到了他家门口,就停在门口静静的等待。在即将日落的伦敦中心区街道上,甚至没人注意到这位六轮电力驱动的小家伙的存在。

通过手机实时查看机器人的位置,点击App链接打开机器人的送货箱。机器人小哥可以自己过马路,等红绿灯,避开行人,甚至可以和行人对话。这一切完全是科幻片的既视感。机器人快递去年开始在伦敦上路送外卖,供应商Starship就是一家炙手可热的机器人公司,总部在伦敦,业务已经铺到了整个欧洲。

普华永道之前发布的报告显示:15年内,英国现有的工作机会中有1/3都可能被机器人和人工智能取代。相关产业从垃圾处理,运输,制造,甚至办公室工作。当然,目前看来人工智能的兴起并不可能立即带来高比例的失业率,但这个板块的崛起和快速发展却是充满了无限的商机和可能。Starship正是英国高科技产业链中的一个成功代表,他的出现不是孤例。

这些年人工智能有多火就不用我多说了。 AI这个缩写代表着一个跨学科的综合性科学技术,涉及自动控制、计算机和网络技术、传感器、微电子技术和机械工程等等多个高精尖学科领域。这个行业更新换代极其迅猛,也无先例可循。如果传统的技工可以靠“蓝翔”来培养,那人工智能必须靠高校在英国,就是那些久负盛名的知名大学们。

这就是我发现英国教育牛的地方。美国艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence)的CEO Oren Etzioni早就一针见血地指出人工智能领域的技术突破一定会由学术界产生。英国正是胜在学术,胜在有那些不赚眼球、不炒作、扎扎实实的做学术研究的大学们。

我简单地做了一下调查,发现英国至少有37家大学提供和人工智能相关的135个学位。曼彻斯特大学,剑桥大学牛津大学,帝国理工,伯明翰大学等等。你能数得出来的英国大学,现在基本都有专门的人工智能,或者人工智能和计算机科技专业。

我们再看一下在人工智能领域表现最出色的几家英国大学。

剑桥大学的特色是同时进行学术研究和初创公司孵化,很多学生边学习边创业。剑桥大学有自己的计算机实验室,对基因组学,生物信息学,计算机学习理论都有很深入的研究,不仅研究技术本身,还有技术对社会带来的影响。前几日,我带领中欧EMBA的一个企业家营在剑桥学习了两日。一个在剑桥任教了四十年,同时也是剑桥三大孵化器之一的创始人Walter Herriot教授跟我们讲述了剑桥周边是如何孵化出如此之多的高科技顶尖企业,除了这里有世界上最聪明的大脑,最主要的原因就是重视科研转换。

伦敦大学学院UCL这几年在人工智能领域的名气则多来自于他们有两位校友在2010年参与了Deepmind公司的创建(第三位联合创始人辍学于牛津大学)。Deepmind创建仅四年,就被谷歌以大概5亿美元的高价买走了。之后Deepmind依然和UCL的计算机科学系保持紧密的联系,提供硕士水平培训课程。DeepMind希望借学校的资源为人工智能培养下一代的人才,UCL正是其大本营之一。

位于伦敦的帝国理工学院则是集聚了一批顶尖的心理学家,神经学家和工程师,他们研发一种AI的工具,可以将人力脑力技巧模型化,名为“认知器”。不要小看这个工具,这是人类首个应用于网络服务器的人工智能工具,想法本身也是源于大数据处理,这个工具会有多火爆也就可想而知了。

这些专业的毕业生则有可能接触到最有前(钱)景和前(钱)途的工作。例如,诺丁汉大学的计算机科技和人工智能学士学位的就业率高达91%,牛津布鲁克斯大学工程,计算机和数学系“机器人系统计算机”就业率95%;肯特大学类似专业就业率96%。人工智能的应用无处不在,除了消费领域,还有农业,太空产业,核能,开矿,几乎无处不在,而且其中很多还是战略性产业。

上周,由学无国界组织的中国企业家团在牛津大学同一众罗德学者的见面会上(罗德学者,英语:Rhodes Scholars,即罗德奖学金获奖者。罗德奖学金也译作“罗德兹奖学金”或“罗氏奖学金”,是一个于1902年设立的国际性研究生奖学金项目,有“全球本科生诺贝尔奖”之称),在我交流到的几位学者中,其中三位就来自AI深度学习研究领域,他们分别来自美国和德国。由此可见,就连这个顶级的大学奖学金对人工智能领域的科研都甚为看重。

英国政府一直对新科技产业十分重视,几年前议院就曾经针对AI的研究出了个研究报告,当时AI在国内还是一个挺陌生的词。上周,上议院的发言人Lord Tim Clement-Jones在我们中欧一行的午宴上就对此报告做了专门的解读,着重谈到了英国对于AI研究和应用的深度关注。该报告的作者是南汉普顿大学的教授Dame Wendy Hall,他曾经说过,英国政府很希望可以保住人工智能领域的就业机会,而且把这些优秀的初创公司都留在英国。为此英国也在酝酿很多政策,帮助这些初创公司获取更多的数据和资金,让他们有资本去抵制美国大公司的收购邀约。

之后英国还承诺投入超过6亿英镑对技术研究进行资金支持,以教育作为AI的孵化器,增加对顶级大学博士生的资金支持。我觉得英国接下来还会继续加大对这一板块的投资,因为欧洲整体都在加大对这一领域“抢地盘”的力度。其中法国刚宣布的计划就是在人工智能领域投资16亿美元,从新的研发中心,数据分享计划,到相关的道德指导意见。

和英国相比,中国国家人工智能推广“2030计划”也十分宏大,几十亿美元的投入计划意味着中国在人工智能领域必将产生大量的高薪工作机会。但是,中国所有高校在2016年前都还没有单独的机器人专业,只有各个高校从其他相关专业延伸过来的一个研发方向,比如智能科学与技术专业。

现在人工智能领域已经引发了全球性的“人才争夺战”,你有积极备战么?

 

(本文来自投稿,作者:郝斐,国际教育专家,学无国界创始人兼CEO。)