摘要:所谓“撤三”申请是指,注册商标没有正当理由连续三年不使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。换言之,无论该商标曾经多么的知名,只要连续三年怠于使用、或者无法提供该商标连续三年使用的证据,就符合被依法撤销的条件。

自2016年9月“ABC商标案”终审结束后,“VIPABC”商标的拥有者麦奇教育集团根据判决结果战略性停用“VIPABC”商标,更名为TutorABC。同年10月,麦奇教育集团向国家工商行政管理总局商标局发起了“ABC”商标的“撤三”申请,2017年8月商标局发布注册商标撤销决定,并于2017年11月发布注册商标撤销公告。至此,市场上从事英语教育的机构,以某某ABC、ABC某某来命名的品牌,无商标侵权之虞。

VIPABC是北京创意麦奇教育信息咨询有限公司(以下简称“北京麦奇”)旗下的成人英语在线品牌,成立于2008年,是从事成人在线英语教育的互联网公司。

2014年北京ABC外语培训学校认为北京VIPABC成人英语在线品牌涉嫌商标侵权提出诉讼,2016年9月北京市高级人民法院判决VIPABC不得再使用“VIPABC”商标。2016年11月,麦奇教育集团依据《商标法》向商标局提出针对第3603037号第41类“ABC”注册商标的“撤三”申请。

经商标局的审查,商标权利人未能在法定期间向商标局提供争议商标在指定期限内(2013年11月25日至2016年11月24日)的使用证据。据此,商标局于2017年8月作出决定,撤销第3603037号第41类“ABC”商标【决定书编号“商标撤三字[2017]第W015286号”】。

所谓“撤三”申请是指,注册商标没有正当理由连续三年不使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。换言之,无论该商标曾经多么的知名,只要连续三年怠于使用、或者无法提供该商标连续三年使用的证据,就符合被依法撤销的条件。同时,根据商标法的规定,在他人对注册商标提出三撤申请的程序中,权利人有两个月的时间提交其在指定期限内对注册商标进行使用的证据。若在法定期限内怠于提交使用证据的,视为放弃权利,注册商标也将面临对被撤销的不利后果。

第3603037号第41类“ABC”商标被撤销意味着原来的北京ABC外语培训学校的商标将不再被承认,VIPABC将可以重新注册使用而没有侵权之虞。同时,“ABC”商标被撤销也提醒了权利人,获取商标并不是终点,而仅仅是开始。我国商标法对于注册商标保护的基本政策中,是鼓励注册商标实际使用的,注册商标是否实际使用,是其权利是否稳定的基础。

随着我国市场经济的快速发展,商标的价值越来越受重视,根据《2017年知识产权白皮书》的统计,仅2016年全年受理商标注册申请共369.14 万件,且截至2016 年底,商标累计申请量2209.41 万件,商标有效注册量1237.64 万件。庞大的商标申请标志着我国权利人对知识产权保护意识的觉醒,也标志着我国自主知识产权数量的增加。但是,知识产权只有投入到有效的使用中才能体现出它的价值。商标法对于怠于使用商标的权利人制定了“撤三”制度,并非是一种惩罚性的措施,而是为了督促商标权人对其知识产权进行积极的使用,以免造成商标囤积和资源浪费,保护稳定的市场秩序,限制垄断,对我国的商标立法具有积极的意义。

 

(本文转载自北京晨报,作者洪涛)