摘要:越来越多的学校购入了大量软件和硬件设备,期望学生能从中获得一定的帮助。但手动搜集学生的使用信息始终是一件令教育工作者头疼的事儿。总部位于旧金山的一家公司Clever开发出了一款产品Clever Goals,让教育工作者、家长看到一名学生在不同的数字学习项目中的表现,包括所花费的时间以及他们的“进步”情况。

如果你买了一件产品,你最好使用它。这一点尤其适用于K-12学校的官方人员,据软件和信息产业协会(Software and Information Industry Association)估计,K-12学校每年要花费83亿美元来购买教育软件。

然而,手动记录学生如何与不同类型的软件互动以及他们是否使用了这些工具太枯燥繁琐了。对于很多地区来说,手动记录不仅要花时间从每个软件供应商处下载数据,还需要借助一些Excel的使用技巧,将获得的信息合并提取到一个指示板里。

“我们必须进入不同的网站,找到不同的使用报告,并与供应商沟通,”评估和问责协调员Matthew Raimondi如是说道。他就职于芝加哥西北郊区的U-46学区。“你要跑很多不同的地方来获取学生是否真的通过这些工具取得了进步的信息。”

不过,汇总电子表格的时代即将结束。自去年秋季开始,Raimondi和其他19个校区的技术人员试行了一项新服务,该服务自动提供学生参与不同在线教育项目的数据。

这项新服务或工具被称为Clever Goals,它让教育工作者、家长看到一名学生在不同的数字学习项目中的表现,包括所花费的时间、他们的进步等。基于不同的科技教育软件,“Clever Goals”的定义也不同。(可能是书本阅读、完成测验,或者是活动结束。)老师们还可以为每一个学生设定每周的使用目标,记录他们在这些目标上的进展。

Clever GoalsClever公司的最新产品Clever公司总部位于旧金山他们的初衷是简化学校和学生使用教育软件的方式。Clever公司的第一款产品是一个API应用程序编程接口),它可以将学校与软件提供商之间的数据同步自动创建和更新用户账户。此后,该公司创建了一个单点登录解决方案,允许学生通过一个通行证登录不同的应用(这样他们就不必去记各种不同的密码了)。

Clever声称美国已经有6万所K-12学校在使用该产品,这让Clever很清晰地知晓老师和学生正在使用何种软件。此外,有300多个教育应用程序连接了Clever的生态系统。Clever公司的CEO Tyler Bosmeny声称,今年到目前为止,全美有大约20%的学生通过Clever登录App。

该公司已经与地区管理人员共享学生登录信息,但学校领导想要获取更多关于每个学生如何使用每样工具的详细信息。Bosmeny表示,借助Clever Goals,“我们试图帮助学校获得除了点击率之外的权限,查看学生实际的进步情况以及学生的实际使用率。”

那么Clever Goals这项工具是怎么来的呢?2016年秋天,Clever公司派遣其首席产品官Dan Carroll去拜访那些手工提取此类数据的学校。Carroll发现,那些不同颜色犹如迷宫的表格通常需要好几天的时间才能拼凑起来。

经过将近一年的发展,Clever公司去年秋天邀请了20个地区试行该平台。对于在U-46区的Raimondi和他的团队来说,这包含了8种不同的教育工具,为他们节省了很多时间。Raimondi说道:“在此之前,我们会手动收集使用数据,让人们站在学校层面,报告学生使用或者不使用这个工具的频率,而现在,我们不需要弄清楚如何从所有这些应用中提取数据了。”

目前,有300个应用程序可以在Clever平台获取,其中大约有30个应用程序与Clever Goals是同步的。该公司必须与这些产品的开发团队合作,以获取学生的使用数据。

Raimondi表示,当学生在一个项目中遇到障碍时,他的老师就能通过更快得到更可靠的数据介入其中。“在一个计算机实验室中,如果孩子们的屏幕上都显示正确的应用程序,他们看起来好像全身心地投入到项目中,但你不会知道,他们的进度是否被卡住了,或者他们正在做的事情是否是应该做的。”如果老师看到某个学生在一个活动上花费了大量时间却没有完成,这就意味着需要老师的介入了。

(学生可以在界面中查看他们的进展)

管理员可以在学校层面查看产品使用趋势的概述,深入了解各个班级和学生是如何使用软件的;也可以为家长生成报告,让他们看到孩子针对不同的科技教学工具的使用及进步情况。

到目前为止,Clever公司只向被服务的公司收取API使用费,而Clever Goals的推出也标志着该公司有了一个潜在的新收入来源。公司CEO Tyler Bosmeny表示:“如果学校想要的话,这将是Clever第一次给学校提供额外的付费服务。”他对定价细节保持沉默,但表示会基于地区的规模和发展的需要来制定。

Clever公司成立于2012年,目前已获得4300万美元的融资,投资方包括红杉资本以及GSV资本,但未披露是否已经盈利。该公司目前拥有员工120人。

 

深度思考:科技真的能帮助孩子们学习吗?

 

Clever Goals在让我们更好地了解学生实际使用教育软件的情况时,也为长期困扰科技教育产业的一个谜题提供了线索:科技真的能帮助孩子们学习吗?

就像药物一样,一些科技教育产品在用户看到效果之前都推荐他们使用一定的量。例如,在线数学软件DreamBox,推荐6-8年级学生每周使用60-90分钟。

然而,科技教育产品使用上的不一致让我们很难确定一个工具是否像预期中那样“有效”。LearnTrials是一家旨在帮助K-12学校买进技术的公司,它们针对73所学校进行了一次小型调研。调查结果显示,35%的学生软件许可证未被激活过,只有9%的学生达到了使用目标。

大学的研究员也对他们在科技教育产品中做的努力和学生成果的投入比感到失望。在哈佛研究员对DreamBox的研究中发现,“大多数学生没有达到推荐的使用级别。”

普林斯顿市Mathematica政策研究公司高级研究员Alexandra Resch表示,Clever Goals的数据在多个层面上都是有价值的。首先它能够显示学校的软件使用情况是否达到软件开发者的推荐水平。Resch补充道这个信息也可以是一种潜在的有用信息在产品使用和学生成果之间建立因果关系。我的大脑里盘旋的都是我们能做的所有分析。

学生使用工具的数据如何使用以及分享都被学区官方严格规定。Bosmeny表示,“学校将会在Clever平台继续拥有全部学生的数据。”Clever公司也承诺,公司绝不会向任何人,包括研究员以及没有明确使用方向的学校泄露学生的个人身份信息。

这些可能性激励了像Resch这样的人,她希望老师“能有时间,经过训练后有能力来充分利用从Clever Goals平台得到的数据”。

Resch说,从Clever Goals上得到的数据至少能够帮助学校领导发现他们花钱买来的软件许可证是否真正被使用了。“如果一个学区购入了20件产品,但其中5件产品都没被使用,那么就应该来问一问:为什么不用呢?”

U-46学区的Raimondi说道,Clever Goals所提供的信息也可以让购买软件的学区官员更有责任感。用“一种更简单的方法来识别过度购买或不充分利用(的软件),肯定有可能会节省成本、更有效地使用软件资金。”

科技不仅为学生的学习带来了便利,而且也提供了更多的可能性,如何让科技与教育的紧密结合发挥出最大效用,也许是科技和教育从业者都应该深思的问题。

本文来源:edsurge

原作者:Tony Wan

编译:鲸媒体思遥