摘要:投资、合作、自研,新东方、好未来在AI+教育的逻辑本同末异

昨日,由新东方科大讯飞出资设立的东方讯飞发布了旗下第一款基于AI的学习产品——RealSkill,一款针对托福、雅思考试的智能口语、写作批改产品。
AI的火热让不少教育公司竞相追逐,作为行业大佬的新东方和好未来也不甘示弱。近一年,双方通过或投资、或自建、或合作的方式不断“刷存在感”,似乎都要不遗余力地大干一场。

 RealSkill智能批改口语和写作,新东方学员免费使用

2016年12月14日,新东方和科大讯飞在合肥签订合作协议,双方共同投资成立东方讯飞教育科技有限公司,341天之后,东方讯飞首款产品RealSkill正式问世。新东方提供需要采集的数据样本、科大讯飞提供技术,二者优势互补。

RealSkill作为东方讯飞旗下首个基于AI技术的互联网学习平台,可定位每位雅思、托福考生的能力短板,推荐解决方案。鲸媒体了解到,该产品包括网页版和APP版,通过智能评分、逐句精批、行为分析、范文精讲、学习记录等板块,可以为准备托福和雅思考试的考试提供作文和口语的批改,以及相关课程的推荐。

新东方国外考试推广中心副主任、东方讯飞副总经理宋鹏昊介绍,RealSkill的作文批改功能是基于新东方提供的10万篇作文,结合科大讯飞提供的AI识别技术,从而构建出一整套学习闭环,包括题库建设——全场景写作——智能评分——反复提交——人工批改——精讲课程——个人分析等。在人工批改环节,新东方已有139位老师自愿入驻了该平台。

宋鹏昊表示,在RealSkill帮助下,教师批改稳定性更高,速度更快,效率至少提升50%。老师的一部分职能被减轻之后,他们能更多地关注学生的学习规划、身心健康等。

对于为什么选择写作和口语方向做智能产品,宋鹏昊认为,这是由于两方面优势:持续积累带来的竞争优势以及成本结构的不断优化。他透露,RealSkill的手写识别率达到95%,在智能评分方面,人机一致率为96.91%,而智能批改的准确率为92.64%。

之所以先切入托福、雅思领域,宋鹏昊指出,因为这两个考试是最刚需的领域,考试的设计都有非常明确的标准,质量和公平性也做得很好。未来,新东方还将推出跟日常口语学习、写作能力训练有关的产品。

鲸媒体了解到,RealSkill对新东方内部学员免费开放使用,而其他人有部分免费和付费套餐/课程可选。今年暑假,该系统已经在新东方七个学校使用,而昨日发布会后,该产品也将在新东方体系内完整的使用和落地。产品的下一个版本还将推出直播功能的外教,在直播的另一端进行口语模考

有意思的是,目前该系统也用于新东方写作老师的招聘和面试环节,应聘者会被要求给30篇作文评分,以此和机器考官的分数做对比,看应聘者能否准确拿捏所有的评估标准。同时,应聘者现场写完一篇作文后,由机器来给出评分。

在留学考试培训方面,新东方过去也曾发布很多基于线上的应用或平台,比如乐词、乐听等,宋鹏昊透露,虽然新东方学员接触了不同的产品,但最后学员在不同场景下采集的所有数据都会汇总到该学员的系统中,从而形成一个比较完整的画像。“现在不管是教育公司还是互联网公司做大数据这件事,其实很难用一款产品通吃所有数据,必然要在不同的数据采集点上用不同的产品来进行契合。”

新东方董事长俞敏洪昨日也提出,对于科技与教育的结合他关心两件事:一、能否帮助学生和老师提高学习效率和教育效率,包括学生兴趣度是否提高、对某个方面弱点的弥补并变成强项等。二、学生完整的知识体系的架构,形成完整人品、人格的成长。“未来还需要做更多的研发,通过科大讯飞和新东方的合作是可以做到的。”

在上周的一次分享中,新东方副总裁徐健阐述了新东方在线上与线下融合方面进行的4个尝试,其中第一个尝试就是通过线上、线下学习的工具矩阵来促进教学过程线上线下的协同。反观昨日发布的RealSkill产品,似乎将线上的测评题库、微课堂、在线祖业、练习模考等方面融入了其中。

 

投资、合作、自研,新东方好未来不遗余力“抢跑”AI

在AI火热的当下,作为排在教育行业前列的新东方和好未来似乎在AI+教育方面有着本同末异的逻辑。

投资AI+教育公司方面,新东方和好未来曾共同投资了乂学教育,而新东方投资的其他AI+教育公司包括口语100、爱乐奇等,好未来则投资了Facethink、朗播网、作业盒子、Knewton等。

此次新东方发布的RealSkill口语写作智能平台其实也是去年底和科大讯飞合作的“结晶”。虽然目前只是针对托福雅思的口语和写作产品,但据透露,未来还会推出适合大众用户的、与日常口语学习、写作能力训练有关的产品。

早在今年4月,新东方在线也发布关于托福的智能学习系统——“知心托福”。该系统搭载新东方在线自主研发的智能学习引擎,实时记录并分析学员的学习过程,比对行为数据库和资源库,根据每个学生对于知识点和掌握情况,实现智能推送。

不过对于强调家庭教育的新东方而言,家庭教育也少不了植入AI。上周,在华硕发布的首款家庭智能机器人Zenbo Qrobot小布中,新东方旗下酷学多纳作为内容合作方亮相。与华硕的合作,也是酷学多纳将自身教育资源、儿童教育产品与AI技术结合的一次探索。

在俞敏洪看来,互联网和移动互联网对教育起到了一种无边界的量的发展作用,对教育产生了重大的推动作用,而云计算、大数据到后来人工智能的发展实际上是对任何一个领域起到了质的改变,“它是一种真正的革命,它使人的学习方式、方法、流程等等都可能全部会发生变化。”基于这一要素,新东方在AI和教育结合的投入方面会不遗余力。

俞敏洪还透露,新东方正在建立一个学生全面成长体系,根据学生的各种测试、测评和对学生、家长的深度访谈,以及学员从小到大在新东方所留下的各种学习痕迹,让新东方老师能比较精确、完整地跟家长和孩子交流,并设计、指导学生的全面成长;甚至通过新东方家庭教育体系采集到家长的行为数据。“实际上现在新东方已经有一块块(版图),最后把这个图拼在一起形成一整块完美的版图。这件事情就是新东方未来2到3年要做的一个重大事情。”

好未来总裁白云峰在近日的一次分享中也强调,AI+教育奇点临近,AI离教育天然很近,因为AI“在教育的场景中有更好的容错性”,而且,教育场景“在采集数据的复杂程度上,其实相比其他行业有很多天然的收敛性和可控性”。

今年5月,主打情绪识别引擎的FaceThink获得了好未来的千万级人民币Pre-A轮融资,号称要将情绪识别技术引入课堂,这在业内引发颇多关注。双方当时正在合作研发学习测评系统,该系统将逐步引入学而思双师课堂、学而思培优面授班以及学而思在线。

三个月后,好未来决定在集团总部工程研发中心成立AI Lab人工智能实验室,致力于搭建集团的AI平台,研发AI产品及解决方案。同时承接各事业部有关AI产品的需求,向各事业部提供AI技术顾问咨询服务。此外,好未来任命FaceThink创始人杨松帆为AI Lab负责人,负责AI Lab各项业务的管理工作。

除了投资与自建,好未来与外部的合作也应接不暇。先是在7月流利说的C轮融资发布会上,流利说宣布与好未来达成战略合作,成为后者旗下产品英语口语评测技术的合作伙伴的消息。其中,学而思英语、励步英语等业务已采用流利说提供的英语语音测评技术。

而就在上个月,好未来还与清华大学达成合作,旗下AI Lab与清华大学计算机系共同建立“清华大学(计算机系)——好未来智能教育信息技术联合研究中心”,共建智慧课堂。该研究中心将把计算视觉技术、语音识别和自然语言处理技术等应用到整个学而思的教学服务当中,并以此为起点,将其引入教育的各个环节,服务于真实的教学场景。目前好未来已有基于人工智能科技的魔镜系统、IPS、ITS等智能教学系统,并应用于旗下学而思课堂。

其实不管是投资、合作还是自研,驱动AI助力教育的核心不可避免的是数据和技术,而且二者缺一不可。虽然新东方、好未来长久积累起来的各种教育数据、行为数据能够为AI赋能,但技术方面也必须依靠人力、精力、财力等资源上的全力以赴。AI+教育的比拼似乎越来越好看了。