摘要:这个国家的每个人都应该学习如何编程,因为它教会你如何去思考。——史蒂夫 乔布斯

随着STEAM教育被写进国家政策、大综合考试试点编程、人工智能进一步发展等,青少儿编程细分赛道受到越来越多创业者、教育机构以及资本的追捧。此外,随着85、90后家长数量的增长,家长观念的转变,青少儿编程行业也受到越来越多家长的欢迎。今天,我们就来探究下青少儿编程行业。

 

一、图形化编程使得学习编程变得更加容易和直观

“青少儿编程”的概念,起源于麻省理工(MIT)推出的“可编程式积木”(Scratch)平台,使用者不需要了解编程,只需拖拽事先封装好的积木式模块,“搭建”出指令,设置或控制角色及其行动和变化即可。这个过程中,可以培训儿童的逻辑思维能力、创造力和解决问题的能力,能让儿童启发发现问题、分析问题和解决问题的系统性思考能力。同时,MIT针对幼儿(5-7岁)推出了更适合他们的编程平台——Scratchjr,相较于Scratch,Scratchjr更能满足幼儿的认知和情感。除了MIT的Scratch编程平台,Google也推出了图形化编程平台——Blockly。

通过数据统计来看,目前市场上青少儿编程产品多是在Scratch平台进行的图形化编程学习,行业内的公司或直接使用,或在其基础上二度开发,打造更适合公司产品的编程平台。图形化编程使得学习编程变得更加容易和直观。

通常情况下行业对于产品的分类有以下两种:按照服务方式和按照课程内容。按照服务方式可将整个行业产品分成三类:纯线上、纯线下和线上线下结合。按照课程内容可分为:启蒙课程(通常以各种类型的小游戏介绍相关指令)、算法导向型课程(NOIP,通常使用C/C++等语言)和创意编程课程(将编程和多学科相结合的课程)。

启蒙课程这类产品通常是将编程知识融汇到具有故事情节的游戏当中,儿童可以通过控制游戏主人公,完成指令达到一定的目的性。此类产品操作容易,涉及到的编程知识比较简单,考验儿童的观察力和简单的逻辑性,主要起到引导儿童入门的作用,比较适合幼儿阶段的孩子。算法导向型课程,需要儿童掌握更加高级、广泛的编程知识,儿童可以了解到真正的编程。创意编程目前最多的是与机器人硬件结合,通过编程赋予机器人不同的行为和使用作用。这类产品增加了动手能力和跨科目学习,涉及到的知识也更加广泛。

 

二、7家青少儿编程产品解析对比

小编选取了阿儿法营、比特猴编程猫编玩边学童程童美小码王、Makeblock 7家公司进行分析,看看这些企业都是如何发展?

 

1)公司基本情况

 

阿儿法营

目前只提供Scratch课程,主要以线下课程为主,线上仅有少数的视频案例。线下课程为小班课程(每位老师所带学生不少于6人),主要通过具体游戏案例进行知识点教学。在激励学员学习热情上,阿儿法营同样贯以游戏思路,设计了“创意编程魔法师升级体系”(学员成长体系)。在网站社区中,我们可以看到学员往期作品,除了可以进行正常的评论沟通外,还可以看到喜欢作品的“源码”,了解整个“程序”并进行练习或二次开发。

除去线下课程,网站上也有线上视频。但线上视频展现形式不太友好,并不利于阅读,且视频未进行分类,资讯视频和学习视频都在一起混放。对于新进入的用户来说,整体不是很友好。

比特猴

同样是以线下为主,线上为辅。线上课程不同于其他以视频形式展现的产品,它主要通过编程游戏的形式将编程知识点融入其中,以猴博士代替老师进行知识点“讲解”,整体感觉小猴子的讲解只是“点到为止”,真正的解法还需要儿童独立思考和多加尝试。比较适合年龄偏小的儿童。

游戏整体画面感不错,采用了儿童喜欢的鲜艳色彩,且故事主人公也是招人喜欢的小猴子。但整体故事情节比较平淡,除了开始有一个简单的背景介绍外,后面就是单一的猴子拿香蕉,对于比较多动、且好奇的儿童来说,很容易失去吸引力。同时,游戏一共分为7个场景,且每个场景难度不一(官方标有适应年龄),但学员注册进来后只能从最简单的场景开始,没有自主选择的权利。

再来看线下课程,课程内容丰富了很多。不仅包括可视化编程,也涉及到C、Java、Python等语言以及数据结构和相关算法等。而在商业模式上,比特猴同样选择进入公立校,和教育机构合作。

 

编程猫

同样专注于图形化编程,编程平台基于Google的Blockly,课程形式只有线上,在此基础上又分为收费课程、公开课和编程游戏,在课程一开始就设置了整个故事背景,并将编程猫拟人化,设置了一个与学员年龄相仿的角色和编程猫一块冒险,如此学员便会进行角色代入,更好的融入课程中,从而具有更强的学习主动性。收费课程则以一个个独立案例进行知识点讲解;公开课以故事的形式带领儿童认识、学习编码基础知识;编程游戏则是以闯关模式对知识进行巩固,但小编体验后感觉知识更加偏向于数学,毕竟数学与编程有着天然的血缘关系,编程本身就起源于数学和计算。

游戏的整体画风类似于《Minecraft》Minecraft是一款沙盒游戏,整个游戏没有剧情,玩家在游戏中自由建设和破坏,透过像积木一样来对元素进行组合与拼凑,整个世界犹如被积木搭建起来,但相较于《Minecraft》的画面,清晰度似乎降低了几档。再来看上图,我们可以发现左边是有本层排名情况,这一功能的设置一方面可以让学员知道自己的能力水平,刺激学习;另一方面也是一种对学员的激励方式。

编程猫的作品展示形式也是多种多样,除了简单的作品推荐,同好者还可以形成部落,将同类型/主题的作品集中展示,相互借鉴学习;同时,编程猫推出售卖“源码”功能,学员可将作品进行售卖(默认都可售卖),当其他学员点击购买后直接跳至编程平台进行学习和二次开发。在购买过程中小编发现了一个小问题,当购买“源码”金币不足时,系统并不会提醒获取金币的方法。

 

编玩边学

主要提供线上小班课程,推崇哈克尼斯圆桌学习模式。目前线上课程包括Scratch课程、Python和C/C++课程;Scratch又分为三大类,基础课程、与PicoBoard、Arduino配合的软硬件相结合编程课程;C/C++课程则是针对NOIP(National Olympiad in Informatics in Provinces,全国青少年信息学奥林匹克联赛)推出的课程。在课程开发上,编玩边学团队引入热门游戏《Minecraft》作为学习、练习的主要场景,同时研发Scratch+MC在线编程工具,“用科学的(代码)方式让‘我的世界’变得更强大!”(此前编玩边学的CEO郝祥林接受鲸媒体记者采访时表示 “Minecraft”(中文名“我的世界”)很受小朋友的欢迎,而且它的粘性非常强,小孩子可能会在里面玩好几年。)

同时编玩边学也提供社区和论坛模块,据了解,网站上的社区和论坛已经停用,这部分功能单独作为一个产品“编程少年”。在这个产品中我们看到,学员可以进行专业知识的交流和沟通,可以展现自己的作品,可以看到优秀作品的“源码”并可进行二次开发。同时也有活动专区,鼓励学员进行开发创作。

 

童程童美

童程童美是达内推出的独立子品牌,相对于其他公司来说,它的起点还是比较高的,在一开始便受到大量关注度。从达内教育(TEDU)发布的《2017年第二季度未经审计财务报告》中可以看到,2017年第二财季童程童美实现招生1725人,环比增长73.5%,同时将品牌扩展到18个城市,建立22个教学中心。

童程童美授课以录播名师+辅导老师的双师模式为主,保证了课程内容的标准化(录制好的视频)和教学过程中的个性化(答疑)。课程包括Scratch图形化编程、机器人编程、针对比赛设计的编程以及考证类编程等。课程主要分为四个阶段:趣味编程&游戏编程,学习编程基础;H5编程&微信编程,学习JavaScript、HTML语言;Android&iOS,学习移动端开发基础;3D虚拟现实编程,学习3D技术或虚拟现实技术的应用编写。从课程设置我们可以看出,童程童美旨在培养未来的IT人才,学习目的性比较强。

同时,童程童美推出编程活动\赛事:编程一小时、发现杯、WRO达内直选赛,可以让学员学以致用,在学习之后有地方可以施展自己的才能。一方面能打造一个闭环,承接课程学习,同时树立自己在行业内的地位;另一方面激励儿童学习,同时发掘编程类人才。

小码王

课程以线下形式为主,课程主要分为三部分:Scratch编程、C/C++程序算法和Python程序开发。同样,Scratch课程主要是让儿童能更好的进入编码世界,而C/C++主要是NOIP的重要竞赛项目。

小编观看网站内容,可以很容易、清楚地了解到课程组成,以及学员作品展示。对于家长来说,降低了理解难度。可能是出于产品主要为线下模式的考虑,所以线上并没有形成学员交流沟通的社区功能,不能自主发布作品,而网站上展示的作品则是经过筛选。同时,小编发现有线上学习教程,但展现则为文字形式,学习的便利性较弱。

 

Makeblock

主要以“软硬件”结合编程为主,用可视化编程控制机器人和Arduino机器人,课程以录播视频课程和教材书籍为主。相对于其他青少儿编程产品,Makeblock更偏向于软件编程与硬件机器人的结合,最终目的是让机器人能达到既定的目标行为。同时,相较于单纯的编程,与硬件的结合能锻炼儿童的动手能力和跨学科能力,素质要求更高一些。Makeblock从硬件入手,能很自然的切入编程/青少儿编程行业。

从网站我们可以看到,Makeblock给学员和同好者提供了可以交流学习的社区,但社区入口较为隐蔽,需要寻找一番才能看到。

2)课时费用对比

小编通过公开资料整理,对比了几家公司的课时费用,供大家参考。我们发现目前青少儿编程的课时费用相比并没有拉开很大的差距。仍然没有超过一线城市K12的培训课程平均课时费(200元-250元)。与K12的一对一培训课程的课时费用相比差距更大。

三、结论

通过观察这几款青少儿编程产品,小编发现:

 

第一,在青少儿编程行业,大家都不约而同的选择以游戏形式切入。主要原因是青少儿编程培训所针对的目标用户年龄偏小,喜欢电子游戏是天性。《游戏改变世界》游戏有四大特征:主动参与、互动、及时反馈和游戏的目标与规则。那么以游戏切入,首先,儿童不会有抵制心理;而且,可以自己设定游戏规则,参与度会更高一些。当儿童的自主性变大时,相应的他们的主动性也会提升。但同时也有人担心青少儿编程从课程内容来说会将程序员培训变的低龄化,变成培养低龄的技工,因此这对各个公司的内容课程研发方面来说是一个很大的挑战,创客教育与青少儿编程相结合似乎是一个不错的出路。

第二,长久以来,我们对编程都存在一定的误区,认为编程等同于写代码,实际上编程的核心本质是算法和逻辑。青少儿编程对于提高孩子的逻辑思维能力、动手能力、独立思考能力、团队协作能力、持续学习能力都有很大的帮助。

第三,在课程选择上,青少儿编程培训机构都是以可视化编程开始,进而向“软硬件”结合发展。绝大多数产品都会设有“社区”模块,在这个模块中学员可以展示作品,可以相互交流学习,既满足了学员的学习兴趣也满足大家的沟通需求。同时,这个模块也给企业提供了封闭环境,沉淀更多的数据。

第四,青少儿编程培训的火热有一部分原因是AlphaGo大败柯洁、李世石等世界围棋高手给家长带来了担忧。我们得出了一个结论:人类在逻辑思维方面和机器相比已经完全无法匹敌,差距会越来越大。当下一代孩子在与人工智能竞争的过程中,唯一的优势就变成了创造力和想象力,机器的运行必须按照一定的规则,而人在生活中是没有绝对的规则的,因此创造力和想象力是人类的核心竞争力,是机器很难达到的高度。青少儿编程给予了孩子创造力和想象力的宣泄出口,是一种表达自我的选择。

第五,为了增加家长的吸引力,大部分的青少儿编程公司会在课程体系内加入一些应试部分,与各个学科相结合,例如“数学编程”等等。随着编程赛事、认证体系的完善,以及自主招生的多元化,比如信息学奥赛正在成为一部分家长们的“新宠”,这也成为了青少儿编程受到家长关注的重要原因。

第六,青少儿编程在一二线城市发展迅速,一方面一二线城市的消费水平和理念更加成熟,创业氛围也更加适合行业发展。另外一方面,编程教育本身符合中小学信息技术课程的要求,在高考试点的一些省份中,大型综合考试里已经开始将信息技术加入高考科目,这跟高考要求将“实验动手”列入有很大关系。