摘要:今年2月份实现规模化盈利。

在昨日流利说举行的“无师智通”发布会上,流利说创始人兼CEO王翌宣布公司于上个月完成了近亿美元C轮融资,由华人文化产业投资基金(CMC)、双湖资本领投,挚信资本、IDG等流利说早期机构投资者全部跟投。此外,流利说还宣布和好未来集团达成战略合作,学而思英语、励步英语等业务已采用英语流利说提供的语音测评技术。

此轮融资后,流利说将加大AI人才招募,继续推出AI驱动的教育产品与服务。

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付费用户60万,今年2月实现规模化盈利

2013年,流利说上线“英语流利说”产品,这是一款将配音、说客社区、闯关游戏机制结合的口语学习APP。去年7月,流利说推出AI老师“懂你英语”、“雅思流利说”等付费产品,并在“英语流利说”APP上推出基于该AI老师的定制化交互式课程。该课程使用自主研发的学习技术,为用户提供个性化、自适应的学习路径,从听、说、读、写多个维度提升用户的英语水平,是一套系统性的英语学习解决方案。

对于流利说的技术理论支撑,王翌介绍,流利说采用RHR层级递归认知理论,遵循听、说、读、写四项技能习得路径,强调高频短时且科学有序的训练,利用多感官输入法构建长期记忆,培养语言模式识别和语块处理技能。

在“懂你英语”推出一周年之际,王翌也公布了一些数据:截止2017年7月初,流利说有超过4500万的注册用户,付费用户近60万人,公司于今年2月实现规模化盈利。

在接近60万的付费用户中,72%的学员为女性,28%是男性;上班族的学员占76%,学生党占24%。

数据显示,目前流利说学员累计贡献了超过600万小时的学习时长。“跟着AI老师学习3个月后,有92.88%的用户提升了一个等级,72.87%的用户提升了两个等级,30.01%的用户提升了三个等级。”

王翌透露,每一个等级的提升,学员需要保证36小时的学习时长,而按照国际通行的语言学习标准“欧标”,该时长则需100小时。

目前流利说拥有5.66亿分钟的中国人英语语音数据库,有超过1亿次答题次数、带标注的英语学习轨迹数据集,600TB以上的语音与行为数据。

流利说由中央“千人计划”专家、普林斯顿大学计算机博士、Google前产品经理王翌和胡哲人、林晖在2012年9月共同创立。此前,流利说曾获得挚信资本投资的数百万人民币天使轮投资和纪源资本、IDG的数百万美元A轮投资;2015年6月,流利说获得纪源资本、IDG、赫斯特资本等共同投资的数千万美元B轮融资。

王翌表示,传统教育存在效率低下、成本过高、缺乏公平性等这些问题,而流利说在过去一年用数据和用户案例证明了这些是可以通过Al技术改变的,人类社会正在经历以Al为代表的第四次工业革命将改变教育传统行业。

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与好未来达成合作,下半年将升级AI产品

会上,流利说还宣布和好未来集团正式达成战略合作,成为好未来旗下产品英语口语评测技术的合作伙伴。好未来旗下的学而思英语、励步英语等业务已采用英语流利说提供的英语语音测评技术,并应用到多个学员学习系统的口语练习功能中。

王翌表示,目前流利说的免费产品覆盖全年龄人群,而付费产品主要针对的是大学生和职场人士。流利说未来还会继续专注大学生和职场人士市场,对K12市场目前更多的是抱着合作的态度。

创立流利说之前,王翌曾任美国谷歌总部的产品经理。他对AI的教学技能非常看好,“像AlphaGo一样不断自我学习和自我进化,会让千人千面的学习体验成为可能。”对于一名优秀教师需要具备的教、练、测等方面,王翌认为,AI的强项是练和测,能帮助学生查缺补漏并调整练习题的顺序,减少老师工作量的同时,也能提高学生的学习效率。

目前流利说已经有超过600人的团队,产品和技术团队为主。

去年6月,流利说向青海藏区开展“智能英语云课堂”公益项目,向当地一所孤儿学校捐赠AI自适应课程“懂你英语”以及一些中外教师资源,让当地286名孤儿学生跟着AI老师学习英语。

“未来5-10年,我们预测人类的学习方式将发生一些本质的变化。”王翌表示,下一个5年,流利说将从三方面发力——将建立一支国际AI技术团队,专注于提升效率,创造未来的学习方式;打造高效智能的AI英语老师;走向全球。

在会后的群访环节,王翌透露,此轮融资后,除了进一步在产品和内容的研发上加大投入,流利说还计划在2-3年内建立AI教育研究院,“下半年将会推出更多产品。”此外,从7月10日开始,流利说在北京、上海的地铁站都进行了品牌推广,未来也将继续加大市场宣传。

流利说此轮融资领投方之一华人文化(CMC)是国内传媒与娱乐、互联网科技与媒体、现场娱乐与生活方式领域投资及综合运营机构。CMC创始人、董事长黎瑞刚表示:“AI技术飞速发展,在多个行业引起了商业模式变革,也逐渐成为人与内容连接的重要桥染。与流利说合作,是我们用AI去打通教育和媒体娱乐内容方向上的尝试与探索。”

另一投资方双湖资本是由龙湖地产董事局主席吴亚军于2013年出资设立。鲸媒体了解到,双湖资本曾于2016年7月投资过另一家AI公司——地平线机器人。该公司由百度深度学习研究院创始人余凯创办,目标是打造人工智能的“大脑”系统和平台。