摘要:微软重新进军教育界,又会带来哪些产品?

前几周,微软在纽约发布了“微软EDU”大会。微软给很多家媒体发布了预告,却没有透露更多具体细节,也让大家都在猜想这个科技巨头到底会带给我们什么惊喜。它会发布新设备吗?还是会对云端做出升级呢?

尽管开场前的发布会布置十分精致,有点讽刺的是,每个桌子上都放着一张答题纸和一只铅笔,这会让所有的记者、科技工作者和教育从业者们很失望。

好在这是微软开的一个玩笑。当发布会灯光变暗,微软的CEO Satya Nadella登台时,也宣告微软已经打算重新进军教育市场了。

 “科技是如何为大众创造更多机会的,”Nadella问道,并且他提到了自己的祖父因为资源有限没有办法上学。“教育民主化应该是每个人都能享有的权利而不仅仅是少数人的特权,同时教育也应该是非常个人化的事情。”

他的热情和个人故事的分享都为随后的一系列分享打下了基础。在接下来漫长的发布会中,教育从业者们虽然疲惫,但是却对未来出现的各种可能性感到兴奋。

Windows 10S 准备进入安全和STEM领域

Terry Myerson是Windows和Devices小组的执行副总裁,他宣布Windows 10S可以为学生提供一个更加安全的操作环境。其最大的特点是,能够阻止学生下载没有在Windows App Store上架的APP,而要上架需要经过安全和兼容性审核。在样片中,Myerson展示了试图下载未审核APP的界面,然后会出现一个弹窗阻止下载,并提示用户下载经过微软审核的同类软件。

Myerson同样强调软件在学校的wifi环境下可以在15秒之内就被配置好,只需要选择你喜欢的设置然后插入USB接口就可以了。“这意味着在教室老师们可以迅速开展教学,”Myerson说。他同样强调了Windows 10S的稳定性,表示Windows10S 在使用第一天的表现是怎样的,最后一天的表现就会是怎样,而之前微软系统的稳定性则遭到某些人吐槽。

Windows 10S 还额外增加了两个应用。一个是为了STEM课程安排,另外一个则是对微软的Edge浏览器的升级,能够让老师和学生直接从网页上记笔记和存储信息。

协作和团队

微软Office和Office 365的总经理Catherine Boeger宣布发布微软的新协作工具Microsoft Teams“这将会为学生和教师提供一种多样的、持续的互动交流。”Boeger解释道。

在这个工具的帮助下,教师们可以开课、上传视频以及聊天(还有很多emojis表情和gifs动画),还有投票工具。同样让很多教师欣喜的是,需要时还可以对群组禁言。

还有一些教育者们表达了他们对此更新的期待和热情。新泽西的River Dell学区计算机服务主任Marianthe Williams说,她对微软的新协作工具十分感兴趣,也希望Newbold能够展示它和Microsoft Classroom平台是如何整合的。

微软的发言人也表示,新的工具会完美融合微软Classrooms平台。

“我的世界”完全应用了计算机科学

 “现在我终于可以很骄傲地发布我们的新产品:基于‘我的世界’的编程产品。” ‘我的世界’负责人Deirdre Quarnstrom在新的教育产品发布会上说。

“我的世界”已经是备受孩子们欢迎的一个游戏了,现在他还增加了一个专门针对计算机科学教育的功能。这次更新整合了MakeCode, Scratch和Tynker,能够让学生在虚拟城市中学习编程。用户可以很轻松地在用砖块建房子和用Java建房子之间转换。

 “这也让学生有机会利用计算机思维。”我的世界高级经理Neal Manegold说道。以前他也是一位老师,“我以前不是计算机老师,但是我在设计我的课程的时候会思考计算机应该如何应用其中。”

Manegold同样指出,学生在编程的时候,会有一个虚拟的人展示出他编程的结果。比如,如果一个学生想要建造一个罗马圆形大剧场的圆柱,虚拟人就会在游戏里建造出来,这样学生就能够看到他们的编程能够带来什么结果,Manegold指出,这种可视化对于编程初学者来说是很重要的。

3D化的PPT和混合现实

当Mariahthe Williams看到微软在混合现实的成果时,她十分兴奋。“这可能会完全改变游戏规则,这会给学生带来很多新体验和新机会。”Williams说,她对于学生可能可以使用3D技术十分兴奋。然而,她也表示想要看看这个产品的demo。

微软新的混合现实平台不仅能够让学生自己创办3D内容,还能让学生在他们自己的屏幕看3D的内容。微软的一个开发者利用微软的3D技术展示了NASA的火星探测器“好奇号”在现实生活中看起来会是怎么样的。

“我们可以让距离我们2.5亿英里的火星探测器出现在教室里。”Saunders说。

这个混合现实产品在上次开发者展示如何和太阳系互动,甚至触摸太阳系之后,再次升级。Saunders向观众解释到,科学课只是微软和Pearson(培生)合作课程的一小部分,他们还一起为高中生和大学生提供商业、健康、历史和STEM的混合现实课程。

微软Surface对高等教育的投入

尽管这次许多升级是针对K-12的,Surface副总裁Panos Panay却公布了微软为高等教育学生设计的Surface新功能。Surface可轻松折叠,键盘是纤维材质的,而屏幕是纯玻璃材质。

 “整块机器,你不会找到一颗螺丝钉,你不会知道它是如何组装的,”Panay强调了Surface的轻便和平滑表面。在和苹果公司的竞争中,他将Surface的电池续航能力、速度和重量都和MacBook Pro和Air进行了比较。

 “这些产品都是为创新者而生。”Panay边展示触屏功能边说。

作为一个教育者,Marianthe Williams对像微软一样的技术公司如此看重教育而感到兴奋。她认为,它们对教育的重视甚至比它们的产品更加重要。“我很喜欢他们在硬件上做出的更新,但是更重要的是他们仍然愿意继续投入教育。”Williams说,“这是我今天听到的最令人兴奋的消息了,他们愿意帮助老师们更好地教学,也能激发学生们的创造性。”

文章由作者Ariel编译自Jenny Abamu的《From Mixed Reality to New Minecraft and OS, Microsoft Unleashes a Flurry of EDU Upgrades》