摘要:两年创下三款产品,小西科技如何快速试错?

“我在产品方面比较激进。”小西科技创始人黄金龙在办公室里啜了一口茶,不紧不慢地说道。小西科技创办将近两年,便生产了三款产品——小西机器人、小西镜以及绘本精灵。采访时,黄金龙向鲸媒体透露团队正在生产第四款产品,具体形态暂不透露。

自2006年起,85后的黄金龙先后在广州、深圳两地连续创业,在深圳华强北做了将近三年的产品,他总是感叹,“研发手机的更新迭代太快,总感觉日子看不到头。”

2015年,黄金龙女儿三岁,抱着对硬件的爱好以及对儿童教育向往的初衷,他创办了小西科技,这算是他的第四次创业。

前不久,鲸媒体来到小西科技位于深圳南京大学产学研基地的办公室,与创始人黄金龙聊了聊他最近的思考。

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(小西科技创始人黄金龙)

主打绘本精灵,强调陪伴式产品

今年3月,小西科技目前主打的产品——绘本精灵上线,是一款基于图像识别技术的智能辅助阅读工具,可以代替父母为孩子们阅读绘本。他向鲸媒体展示了绘本精灵这款产品,“千万不要把它当成一个故事机,你可以把它当作一个机器人,你可以跟他聊天。”他一边说着,一边从产品包里拿出绘本,“我们内置了几百本的绘本图书列表,由专业人士配上中英文配音,可实现类似于点读的功能。”

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打开绘本精灵,此时精灵发出了声音,“请扫描绘本封面。”当你翻页的时候,精灵就会读出相应的文本内容。同时,还可以实现中英文切换。他说,这个精灵跟普通的点读机和点读笔不一样的地方,点读笔需要在书本上印刷暗码,一本书对应一支笔;点读机大部分是教材,而且使用的时候必须先选择书本和页数才可以。而精灵的定位是绘本阅读机。绘本精灵是一台全智能的儿童教育科技产品,功能包括儿童音乐、绘本故事、聊天机器人、台灯等功能。

黄金龙还提到一个比较有意思的情况,“绘本精灵不需要联网,也可以做绘本图书的阅读,数据在本地跑。”不过在他看来,绘本精灵和AR产品不同,AR的难点主要是在内容上而不是技术上。图像识别和物体识别对技术的要求很高,其人工成本也很高

小西科技创业之初正值2015年机器人兴盛阶段,公司当时推出的是具有陪伴功能的小西机器人,主要功能包括视频聊天、远程遥控和儿童教育。

黄金龙谈到,该儿童硬件产品的设计逻辑很简单,没有强调大数据和人工智能,初衷就是做一个可以在家里陪伴小朋友的产品,市场价格1699元。“从产品推出至今,由于价格的原因,并不是很好推进。”黄金龙坦言,当时他认为,这一类产品在市场上算是比较少的,虽说机器人市场刚起来,但是并没有获得消费者的青睐。不过值得注意的是,小西机器人当时已经实现量产和销售。

经历了市场价高的机器人后,黄金龙与他的团队便把目光投向了市场价相对比较低的小西镜,囊括小西机器人的很多功能。小西镜通过集成已有的技术和第三方内容合作方来实现上述功能。

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据介绍,小西镜作为一款儿童工具产品,具有物体识别、情景识别、AR 互动、语音对话、一键视频等功能。他以物体识别为例,“把小西镜对准物体时,小西镜就会告诉小朋友这是什么,同时还能返回物体名称对应的英文单词或其他更多内容。”

坚守儿童教育创业,多渠道尝试

在黄金龙看来,从机器人、小西镜到绘本精灵,这当中的转变其实就是由儿童硬件转向以认知教育为主的儿童教育。创业两年多,黄金龙认为,产品的方向是可以慢慢摸到感觉并领会到精髓的。

他在办公室里烧开了一壶水,水呼呼地响着。从一名从硬件研发者到儿童教育创业者,黄金龙一直都在摸爬滚打。如何考量这个市场?面对鲸媒体抛出的问题,他一边冲泡着茶,一边语重心长地说道,“自己早期没有接触过教育行业,现在觉得自己要更多地参与进来,才会知道这个市场是什么样子。”

对于未来的发展规划,黄金龙表示,小西科技会继续向儿童、教育以及家庭方面靠拢。他还向鲸媒体透露,最近团队也在关注STEAM方面,第四款产品也会往这个方向靠拢。在呈现形式上,小西科技所能做的不仅仅是绘本,英语教材也是团队正在尝试的方向。

目前,小西科技主要坚持B端、C端双向拓展。C端主要是与深圳本地的书城建立联系;B端主要针对合作伙伴需求量身定制符合线上线下使用场景的产品服务。“从目前情况来看,线下销量比较多,大约占7成左右。初创公司应该快速地试错,因为时间成本很重要。”此外,小西科技也与早教机构、电教、幼儿园、母婴连锁等线上线下渠道实现资源共享。

幼儿园方面,黄金龙的考虑是,“小西科技以会教具的形式切入幼儿园采购中,如果让幼儿园面向家长或者老师直接销售会很难。”除了幼儿园,小西科技目前打通的渠道还有游乐园、培训班等。

2016年5月,小西科技获得由个人投资的数百万天使轮融资。目前,公司的三款产品已经实现量产,对于2017年的小目标,黄金龙期望公司能够实现盈利。小西科技的团队共有十几个人。谈起目前最大的需求,黄金龙直率的说,“市场、销售、研发等各方面都需要。”面对看似已过风头的儿童硬件创业,他坦言,“硬件创业很简单,但既要把东西做出来,又要把东西卖出去,其实也很难。”

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