摘要:当我们看在线教育效果的测评,尤其是想购买该产品的时候,一定要仔细看该测评有没有考虑不同的教学环境对结果的影响。

如果想知道在线教育科技是如何提高学生成绩的,那么不能脱离环境来研究这个问题。

当老师试图使用某种教育科技工具时,他们都想知道这个产品是否有效。研究人员也在评估这些工具对学生成绩的影响,并且常常忽略一个关键因素——当地教育资源配置和他们使用该产品的方法。这也是应用科学可以起作用的地方。

 

什么是应用科学?

在2006年的调查中,研究人员Matrin Eccles和Brian Mittman将应用科学表述为“将科学的研究方法用来促进日常实践。”而这意味着什么呢?我们会研究那些阅读并遵照使用说明书的人和那些从来不管使用说明书的人之间,在使用产品和产品的效果上是否有区别。

 

为什么我们需要关注应用科学?

在线教育产品的效果和使用环境和使用方式有着巨大的联系。最好的在线教育产品永远是在一定的环境下才能有最大化的效果。但不难想像,客观环境的多样性是我们无法改变的。在一个大学里,可能Wi-Fi不会允许50个同学同时登陆。而在另一个大学里,老师们可能不知道这些新技术到底怎么用,从而导致使用的功能根本不是该产品的核心功能。所以,在环境这么多样的情况下,我们能指望所有的产品都有同样的效果吗?

许多教育研究都会想当然的认为,研究参与者会使用那些指定的在线教育产品或者工具,但是却忽视了在实际应用产品时环境的多样性。这样也会造成对产品有效性的误读,或者简单认为只要老师换个方式使用,产品效果会更好。而这恰恰是应用科学可以着手帮老师和教育产品开发者的地方。

 

应用科学有什么益处

应用科学的研究能够让我们更好地理解教育科技产品的使用方式不同是如何影响学生成绩的。而消费者们可以根据他们的环境和需求不同,来找一个相似的研究案例,帮助他们实现目标。而且,如果一个工具没有得到最佳使用,也会有专门的指导来帮助老师来取得更好的效果。

 

如果不使用应用科学会有什么结果?

尽管研究在线教育产品的应用会让对在线教育产品效果的研究变得更加复杂化,然而没有这类研究,我们可能根本就无从判断学生学习效果的好坏。我们同样可能无法精确地告知大家我们究竟是研究的什么,这也增加了社会对我们研究结果和价值的怀疑。例如,我们如果想研究一个产品使用前后是否有效,我们必须确定这个是产品到底是否有被用到以及是如何被用到的。

 

我们如何研究产品应用?

当我们试图理解,一个在线教育工具是如何在一个特定的教育环境中帮助学生取得进步的时候,无论是大数据还是小数据,我们都需要用到。

这些电子数据常常能像我们揭露一些重要的事实,例如:教师或者学生是否能够规律的参与项目,他们是怎么使用产品的,以及学生的表现。平台数据也可以帮我们将实际使用的情况和推荐适应的情况做一个对比,也能帮助我们更全面地看待学习者的成绩这件事情。

还有一些别的数据,例如教室内观察、采访,或者在不同环境下对教师以及学生的调查问卷,也可以向我们提供工具是如何被使用的信息。而这些丰富多样的使用方法往往也能帮助我们更好地理解平台数据。

目前,这个过程要求有每个在线教育产品都有定制化的研究工具,但是目前也有一些通用的算法可以帮助我们评测用户效果。教育者对理解教育工具是如何生效的需求也应该能够驱使该领域的深入研究与发展。

 

总结

当我们看在线教育效果的测评,尤其是想购买该产品的时候,一定要仔细看该测评有没有考虑不同的教学环境对结果的影响。而忽视环境因素很可能导致结果不准确,需要更深入的研究来支持该结论。换句话说,不要脱离环境来看产品是否有效。

 

(本文来源:https://www.edsurge.com/news/2017-05-17-if-edtech-efficacy-research-ignores-implementation-how-does-it-help-improve-education     原作者:Dr. Kara McWilliams 和 Marcy Baughman       编译:鲸媒体Ariel)