摘要:培生正在培养自主开发自适应学习产品的能力,从而逐步减少Knewton在其全球产品布局中所占的比重。

文章由Ariel编译自作者Tony Wan的Pearson, an Investor in Knewton, Is ‘Phasing Out’ Partnership on Adaptive Products

过去近十年,Knewton的自适应学习一直受到出版界和资本界一些巨头的资助。现在它最出名的投资商——培生——却正在逐步退出对Knewton的支持。

培生已经不再使用Knewton的自适应学习引擎。而它的后撤无疑给了Knewton一个不小的打击,因为培生是第一个也是其最出名的一个合作伙伴。在2011年10月Knewton的第四轮融资中,培生投资了3300万美金。这一战略投资被看成是对Knewton潜力的认可。(该公司已经获得了超过1.57亿美元的风险投资。)

现在,培生正在“培养自主开发自适应学习产品的能力。”培生的传媒部总监Scott Overland说,“ 这些创新将会让我们不断强化自适应学习的产品能力,从而让我们逐步减少Knewton在我们全球产品布局中所占的比重。”

减少Knewton技术依赖的培生产品包括MyLab和Mastering suite,这些产品涵盖范围很广泛,包括高等教育中的数学、经济学、英文、科学和工程学等等。(Knewton的技术也在enVisionMATH2.0中得到应用,培生给K-8年级的学生提供的一个产品,但是目前两家公司都未披露该协议的具体细节。)

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“我们去年大概就知道培生正在自己研究自适应学习技术,并且打算逐渐减少Knewton的使用。这种合作关系已经有很久的历史,对我们来说也至关重要,尽管我们以后可能会减少对培生一些产品的支持,我们还是希望在另一些产品上我们仍然能起到作用,”Knewton的一位发言人说。

Knewton也为一些培生的直接对手公司提供自适应技术支持,例如Houghton Mifflin Harcourt。通过和这些公司的合作,Knewton能够收集到大数据并且利用它们找到合适的学习路径。当学生们在学习材料的时候,Knewton的算法能够监测出哪里是学生们觉得困难的地方并且给出合适的学习内容。

自适应学习的能力对于许多内容出版商来说至关重要,因为现在的趋势是纸质商品电子化。因此Knewton这样的公司价值在于能够收集用户数据,然后系统能够识别什么是学生已知的,什么是学生不知道的。

“自适应学习是学生为什么会选择付费产品而不去选择公开教育资源的关键。”这个信念是许多出版商的市场策略,一个教育市场分析师Trace Urdan如是说。

Knewton的网站目前展示出32个合作伙伴:包括一些大公司,如微软和惠普,在线学校(弗罗里达虚拟学校)和一些非美国本土的提供商。然而,并非所有的出版公司都使用Knewton的技术。通过收购ALEKS和Area9,McGraw-Hill使用了自主研发的自适应平台LearnSmart。而McGraw-Hill公司已经在该平台上投入了超过7亿美金了。

据Knewton的创始人和前任CEO Jose Ferreira说,培生早就开始重新审视二者的合作关系了。“每隔几年,培生就会告诉他们,正在考虑逐步退出合作,而且他们在高等教育领域中已经这么做了,”他在ASU+GSV峰会上向EdSurge透露。

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在去年夏天的投资人会议上,培生的CEO John Fallon说道:“MyLab正在开发的和即将开发的产品,都将采用自主研发的技术。”培生全球产品总裁Tim Bozik补充道,“这意味着我们正逐步减少对Knewton的依赖性。”

高投入是让培生退出的一方面原因。他举了个例子:“在出版商的眼中,Knewton就像是一辆法拉利,但是我们是在一个充斥着Kia(起亚车)的市场上,法拉利显然需要更高的维护成本。因此使用Knewton会更复杂一些。”

Ferreira在2016年12月离开了Knewton但仍保留其董事席位。他现在在一个低调的公司Bakpax担任CEO,但是他只披露,“这是一家大数据和教育游戏的公司。”

培生和Knewton减少合作正好也与该公司其它的业务缩减撞车。本月初这个出版巨头宣布会重新审视K-12的课件业务。(而这一般都是要出售该业务的委婉说法。)培生还减少了其对LMS工具的支持。

“过去的几年,培升一直在精简公司的架构。这不仅体现在我们的业务架构、版图架构上,还体现在我们对技术的布局上。”Overland说。

培生已经在接触另一家公司,试图提高其高等教育电子学习水平:IBM。“通过对话和对语言的使用,他们的自适应技术会帮助学生更好的理解材料,”去年十月培生发布的合作报告中如是说。

“以培生现有的技术团队来说,和IBM合作来增强自适应学习能力看似比培生完全自主开发要靠谱。”Eduventures的研发总监Richard Garrett说道。