摘要:在两轮融资相隔的一年多时间里,布卡互动在技术上和商业模式上有什么突破?又因何受到投资人的青睐?

工科背景出身的布卡互动创始人张玺辉是个内敛的人,并不太善于表达自己,从毕业开始就一直在创业,而创业过程也并不是一帆风顺。他曾对鲸媒体坦言:“因为我没到大公司工作过,‘没吃过猪肉,也没见过猪跑’很多事情都是自己摸索,吃了很多亏,走过一些弯路。”现在回头看,也正是因为这些“弯路”让他意识到,自己这支技术见长的团队优势是做企业级服务。

深耕音视频互动直播技术数年的布卡互动在昨日宣布获得1000万人民币的Pre-A轮融资,投资方为中文基金、德同资本。这是继2015年天使轮后的新一轮融资,在获得这次融资前的一年多时间里,这支团队在技术上和商业模式上有什么突破?又因何受到投资人的青睐?

3.0版本上线,推出SaaS服务平台降低行业门槛

教育音视频互动直播行业发展到现在,困扰各大教育机构和公司在使用其服务时依然存在一些门槛:价格不透明;购买打包服务形成资源浪费;对多种服务需求(直播课或者小班课)需要找多家供应商;使用和付费过程复杂。

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布卡互动发布了3.0版本产品,这次版本最大的亮点就是推出了SaaS服务,“这意味着我们的产品实现了标准化,这是基于我们之前数年来帮助客户完成大量的个性化产品换来的,每个领域及阶段的需求和问题我们都有相应的解决方案,价格透明,用多少买多少,扫码就能支付,很低的成本就可以将直播课堂或者小班课搭建起来,我们对自己的产品有信心,因此敢于提供这样的服务。”张玺辉介绍,目前SaaS服务平台已经实现了秒级计费、个性化配置、全数据统计等功能。

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(布卡互动的SaaS服务后台)

鲸媒体了解到,目前已经有50多家公司购买了布卡的服务,200多家机构正在试用,已搭建在线教室42856间,已经累计直播183690小时。布卡互动的团队发现,其所连接的教育内容服务商之间,存在内容交易需求,将来会为其搭建B2B交易平台,成为教育行业的“找钢网”。

交互和互动是直播的重要环节,而在这其中最大的难点是延时和降噪,保证声音高质量及时呈现。布卡首先对市面上绝大多数的硬件进行了适配,通过技术手段对回声和噪音消除,比较录入的声音分贝数,还可以对音量进行自动增益(对比标准音量,智能调节音量的大小)。

“回声消除这一项是我们做得很好的一个方面,它的门槛在于算法,和其他产品服务不同的是,通过布卡互动来上小班互动课的话是不需要戴耳机的能够提升舒适度。另外对于一些K12领域的孩子们来说,这也是出于对孩子们听力的保护。”

产品磨合的时间成为音视频技术竞争的最大壁垒

音视频技术在教育行业中的应用主要有四种形态,包括:点播、单向直播、一对一、小班课。不同的形态针对不同的人群,单向直播适合职业类教育,一对一与小班课适合语言类教学与K12教学。从音视频底层技术来说,单向直播的技术已经比较成熟,一对一与小班课的体验还有很多需要提高的地方,比如回声消除、延时卡顿、视频清晰度等问题,都有很大的提升空间。

“从行业来讲,教育技术从2014年开始积累,到2017年的时候,大家已经积累了两年多的时间,今年一定是个分水岭。目前的底层技术已经趋于成熟,现在在线教育的门槛还是在授课平台配置环境上,这使得教育的平台变得很重。”张玺辉说。

对于音视频技术来说,这个赛道中确实已经有一些团队在探索,包括一些规模很大的公司和一些创业团队,但是张玺辉认为:“教育行业音视频技术这个事情本身是区别于视频会议和直播的,技术门槛比较高,需要长期的积累,今年行业发展到所需要的技术参数都达到了,基础的功能也趋于稳定。但是后面再想切入这个领域的企业至少需要两年的积累,这里时间的花费主要指的是大量的产品磨合、用户使用。比如几万个人使用就可能有几万种情况,只有通过几万种情况的检验和修复,你才是一个完善的产品。这不是钱能解决的问题,这属于硬成本。”

投资人说:玺辉的全部赌注都在布卡身上,我们愿意押注这样的人

布卡互动凭借什么获得了此次1000万的投资?带着这个问题鲸媒体采访了本轮的资方——德同资本的投资人毛小骅,他给出的解释是,“布卡互动最大的优势是以技术为根本、产品为先导、运营为核心,具有全行业普适性,投资布卡属于高维布局。从以往经验来看,音视频技术的每次进步,都会带来场景级的全行业革新,作为大型多人在线音视频互动技术拥有者,布卡会给包括教育、娱乐、社交在内的各行业客户带来全新的场景革新机会。”

另外张玺辉是个没有历史光环的人务实、稳扎稳打、吃苦耐劳都是他突出的个人优点。他全部的赌注都在布卡身上,他没有退路,而我们愿意押注这样的人。”毛小骅说。

德同资本认为音视频直播互动技术的趋势,能够让人与人之间的互动性更强,可能造就比线下真实场景互动感更强的场景,这个趋势不可逆且会一直持续

对于布卡融资后的规划,张玺辉有自己的思考,他归纳为“小步快跑”四个字。“对于我们这支30多人,四分之三都是技术人员的团队来说,运营服务和推广人员是我们急需的,因为3.0产品推出之后需要为大量用户提供后续的高质量服务,因此招聘成为目前工作的一个重点。“

值得一提的是,当前K12领域跨国之间的教育需求旺盛,主要集中在英语培训方面,这也给企业带来了新的挑战,需要从网络层解决跨国之间的专业带宽,保证音视频的稳定性。因此对于这次融资的规划,海外基础带宽的建设也成为布卡另一个布局重点,主要集中在东南亚、欧美、中东等地区。

“因为现在做的事情是我们团队擅长且方向也是经过论证过的,因此我们现在需要加快产品的迭代,并为用户提供更好的服务。对于接下来的融资我们也保持一个非常开放的心态,希望能有与布卡价值观一致的资方与我们站在一起为这个行业添砖加瓦。“张玺辉在最后说到。