摘要:继今年3月获超过2亿元融资后,makeblock于5月13日对外发布面向青少年的“makeX机器人挑战赛”。

鲸媒体讯 (文/琴不白)昨天上午,深圳下起了阵雨,雨中带点冷意,不过由Makeblock举办的“MakeX机器人”挑战赛发布会现场却是异常的热闹,参加STEAM科技创意嘉年华的小朋友各自忙碌着、玩乐着,仿佛都没有意识到棚外糟糕的天气。

继今年3月获超过2亿元融资后,makeblock于5月13日对外发布面向青少年的“makeX机器人挑战赛”。MakeX是一个全国的机器人赛事活动平台,旨在通过机器人挑战赛、创客马拉松、STEAM嘉年华等活动形式,面向全国进行机器人赛事文化输出,吸引全国青少年的参与。

“我们希望像运作体育赛事一样运作机器人比赛,在大众中产生影响力,就像足球比赛和篮球比赛在群众中产生的影响力一样。”Makeblock创始人兼CEO王建军在发布会上激动的说道。不过这一消息早在Makeblock获得2亿元融资时候,王建军就已对外透露,“2017年Makeblock计划发力全国性的中小学机器人赛事,推进创客与STEAM教育。”

那么,这一次Makeblock将如何发力与布局机器人赛事?他对STEAM教育又有哪些思考与规划?

MaKe

发力机器人赛事,向全国征集千支青少年队伍

作为机器人爱好者,王建军回顾创业经历时谈到,大三时期忙碌于机器人比赛的他对于这段经历印象极其深刻:在实验室里心无旁骛的研究机器人、与队员一起奋斗……他总是能把爱好当作是自己的事业,而今年,他要在这个愿景下做一件有关机器人赛事的事情,鼓励学生通过动手来感受创造的价值和魅力。

据了解,Makeblock曾作为唯一指定器材平台参与举办过多项机器人赛事,例如微软创新杯总决赛、华盛顿邮报Transformers机器人大赛、世界机器人大赛RoboCom青少年挑战赛、CCTV创客大挑战等。

他认为,机器人赛事对于科技创新教育来说,就像中高考对于学科教育,有很强的引导作用。“我们并不缺机器人赛事,但缺少足够好的机器人赛事。”在王建军看来,很多比赛都由于场地小、器件不齐全、缺乏仪式感而影响呈现效果。他认为好的赛事应该是能够让参赛者的技术、团队协作、抗压能力得到最佳的锻炼。

据王建军介绍,对于这次“makeX机器人”挑战赛,Makeblock将会在两岸三地的10个左右的城市范围内举行,预计会有将近1000支左右的青少年队伍参与,涉及7000名左右的参赛师生,参与者总数将会达到3万余人。王建军还向鲸媒体透露,“对于这个比赛的预算投入大概会超过2000万人民币。”

王建军从器材支持、运营管理后台、裁判系统等方面介绍了对于本次赛事的支持:在器材支持方面,Makeblock将提供超过300+左右的机械零件、50+左右的电子模块以及涉及全平台的圆形化/代码编程;运营管理后台方面,将支持发布比赛信息、查看报名情况、配置比赛安排、管理比赛结果等安排;裁判系统方面,将采用无纸化计分、实时上传分数与排名、自动分配场地等方式。

他还强调,Makeblock在赛事的设计还将强调仪式感,通过吉祥物、全套的VI、专用屏的设计等让参赛者记住比赛。

赛制方面,MakeX主要采用联盟设计,相比于常规赛事,参赛队员的协作配合将不局限于团队内部,他们需要跨团队结盟,综合考虑了两个队伍间的工程技术与策略执行。例如,本赛季Makeblock推出的是由红蓝两个联盟互相PK的“攻城大师”表演赛。

挑战赛现场

据了解,这次“makeX机器人”挑战赛将分为城市赛阶段和决赛阶段,城市赛将于6月至10月在全国的华北、华中、华南等重点趋于征集近1000支队伍开战;总决赛将于11月在深圳举行。王建军还透露,MakeX 今年计划在商场里举行比赛,下半年在海外推进试点。

 

去年销售额1个多亿,重视C端线下体验店的拓展

Makeblock创立于2013年6月,是一家起源于创客市场、以DIY机器人搭建平台起家的科技公司。Makeblock先构建了一个包含金属积木、电子模块等数百种零件以及软件工具在内的开源工程积木平台,后推出一系列机器人套件,为创客、DIY爱好者提供一站式的机器人创建、搭建解决方案。

目前,Makeblock现在已有的硬件产品包括金属机器人搭建平台、mBot、Airblock、Neuron等;软件产品包括软件编程平台、M部落等等。Makeblock曾经获得硬件孵化器Hax、云天使基金、红杉资本的投资。

据了解,Makeblock目前的用户已遍布140多个国家,拥有1600个渠道合作伙伴,其产品已进入全球超过20000所学校。王建军透露,Makeblock在海外市场的份额超过国内份额,其70%的销售都来自于海外市场,在包括法国、西班牙在内的等多个地方推行STEAM教育。

他向鲸媒体透露,“去年我们的销售额是1个多亿,比前年多增加了三倍,像无人机、和神经元基本上是上半年才推出来,基本上我们现在形成了一个比较完整的产品线。”

从创客市场到教育市场再到大众消费市场,Makeblock采用的整体策略是,在B端市场,Makeblock的金属积木平台和金属机器人套件被学校用来开设机器人和编程相关的课程,以及建设创客空间或者机器人实验室;在C端市场,Makeblock的明星机器人套件产品如mBot等覆盖几千个国内外的电商平台以及线下零售终端。王建军强调,Makeblock会更重视对线下体验店的拓展。

对于国内比较机械和崇尚应试的教育环境,Makeblock推出的赛程则面临着很多的挑战。“我们确实很难直接从应试教育去分割一些注意力,但我们其实现在看到一些很好的趋势,社会层面对机器人创新教育的重视,家长的认可程度逐渐增加,所以我们也会看到这个市场的增长趋势会很快。”他说道。

他点出一个很有意思的现象,现在学校层面对于机器人比赛参与兴趣并不是很高,反而是家长推着孩子去参加。在他看来,现在的机器人比赛有很大一部分,其实是来自于市场化的培训机构。

他认为,今年在推进STEAM教育这块,培训机构参与的比例会比较大,另外来自政策层面的意见也在学校推进STEAM教育。“这些都是比较好的信号。”他说道。