摘要:小小牛如何“另辟蹊径”?

北京“启迪之星”创业孵化中心坐落在离清华科技园不远的小树林旁边,三楼便是小小牛创意科技的办公室地点,与之隔邻的是各类在线教育公司与其他创业企业。鲸媒体在充满创业气息的创业孵化中心里见到了小小牛创意科技的创始人兼CEO曹翔博士,跟他聊了聊有关人机交互、Creative AR的二三事。

曹翔上大学的时候有个外号叫“小牛”,为了纪念青春,在他创业之后公司便取名为“小小牛”。他身上有很多标签:清华高材生、多伦多大学博士、微软研究院人机交互专家、联想研究院总监、创业者、老板……面对这么多身份,曹翔坦言,自己还是喜欢“大小孩”的身份。

起步于2014年的小小牛主要探索AR交互技术在儿童领域的发展。小小牛目前研发的产品包括谜镜神笔、谜镜魔画、谜镜快车等。曹翔向鲸媒体透露,小小牛现在已实现自我造血的能力。

对于今年的规划,小小牛有个小目标,希望通过人机交互技术去理解孩子天马行空的想象力,帮助孩子把身边的元素融入创造和互动的过程中,最后以一个有趣的形式呈现出来,与虚拟世界形成互动,为此推出的新产品是谜镜神笔。

在不少企业蜂拥而至的儿童AR创业赛道上,小小牛又该如何“另辟蹊径”,帮孩子实现 “创造梦”呢?

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(小小牛创始人兼CEO曹翔博士)

1 运用Creative AR,开发讲故事的新方式

“你能看出这支笔有哪些特别的地方吗?”在小小牛的会议室里,曹翔从产品盒子里拿出一支长约10厘米,看上去很普通的塑料材质画笔。曹翔笑着说,“可不能小瞧了这支笔,这是一支了不起的‘神笔’”。

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他先是用简单的画笔,在画板上勾勒了一只小马的形象,然后拿着这只特制的“神笔”在连接画板的iPad屏幕前轻轻一挥。神笔和屏幕便产生了“化学反应”:这只小马便可以出现在屏幕上,翻跟斗、跳跃、扭动,瞬间变得“活灵活现”,像动画片一样生动有趣。

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这是小小牛今年推出的新产品“谜镜神笔”。谜镜神笔是一款儿童创意美术AR玩具,通过手机或iPad,可以把画、折纸、泥塑等美术产品变成有趣的动画,把画变“活”,让孩子成为神笔马良。

曹翔向鲸媒体介绍,这款谜镜神笔基于Creative AR(创造性增强现实)技术。“不同于一般意义上的AR技术,Creative AR是一种具有创造性的AR技术。”一般的AR技术可以实现的效果是:借助手机或者平板等终端设备的摄像头,扫描卡片或者书籍上的文字图片,就可以看到虚拟的物体模型出现在现实生活中。

而这种Creative AR技术可以实现的效果是,“不管手里有任何东西(而不是限于某些特定物体),都可以应用于不同的场景中,成为虚拟世界的组成元素,以此将孩子的创造力发挥到最大限度。”

曹翔向鲸媒体介绍,今年初谜镜神笔作为一款儿童创意美术AR玩具正式进入市场。一个底座、一个画板、一个投射镜、一套画笔、一套橡皮泥、一只神笔,一套工具,构成了谜镜神笔的全部。在他看来,谜镜神笔不只是提供一套工具教孩子讲故事,更重要的是提供了一种新的讲故事的方式,让孩子通过使用谜镜产品把自己的想象落地。

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除了今年开发的谜镜神笔,小小牛未来将继续推进神笔的下一代产品——神笔故事,运用神笔故事,孩子可以自主创造角色形象、声音与动作,实现用“笔”讲故事。对于这种场景的实现,在他看来,“当孩子脑海里有一个动画片的想法,如果我们按照传统的玩具将动画项目化,排好次序,孩子会非常反感;但如果提供一种手段,让孩子自己将想法落地,那么孩子便可以感受到创造的乐趣。”

曹翔从“儿童视角”和“上帝视角”方面分析了小小牛的创作理念。他强调,以“儿童视角”观察物体就是小小牛推崇的创作理念;而“上帝视角”是一个像上帝一样无所不知的数据库。在他看来,让机器无所不知,认识世界上的每一件东西,实际上不太可能实现。反之用“孩子的视角”从最基本的属性(比如形状、颜色、结构、运动)去认识身边的世界,才是切实可取的。

“我自己比较喜欢‘大小孩’的身份。”在谈到自己最喜欢的身份时,曹翔笑着说,“我觉得我们的团队每个人都是大小孩,大家本质上都有一个玩心。”小小牛团队目前有30人左右,其中核心技术团队10人左右,大家毫无例外都是“爱玩的大小孩”。“做儿童产品就要站在孩子的角度去想,用孩子的眼光去看。我们自己要先体验一把,自己觉得很有趣就可以让孩子参与进来。”

2 拓宽C端应用场景,实现B端“私人定制”

除了谜镜神笔外,小小牛目前已经研发的产品还包括谜镜魔画、谜镜快车等。其中,谜镜快车是一种迷宫地图游戏,结合实体的简洁地图,通过给小车设计通道来让小车到达指定的点就算成功,关卡难度会不断增加。这个游戏主要培养孩子的解谜和几何思维能力。

目前,小小牛的商业模式主要分B端和C端两条线。C端主要以儿童创意美术AR玩教具销售为主,除了面向家庭直接销售,通过App内置主题的更新,引导家长购买外,小小牛还将逐步拓展新的销售渠道,包括线下的实体空间等;同时针对手机、ipad、大屏幕等不同设备,适配不同的家庭教育娱乐应用场景。鲸媒体了解到,小小牛的谜镜系列产品还结合了AR+体感技术,在商场等公共场所实现落地。

B端方面,小小牛主要与教育机构、儿童乐园等合作,逐步拓展核心技术和产品内容的深度输出,结合产品与设计,开发适宜儿童创意美术的相关课程服务。此外,小小牛还可以针对合作方提出的应用场景,提供“私人订制”式的技术和产品方案。合作的方式不仅仅局限于教育机构,小小牛还把“注意力”投向了儿童娱乐、儿童玩具等领域的企业,拟共同合作开发IP衍生产品。

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据了解,今年3月,小小牛的产品谜镜神笔与尤伦斯合作,将谜镜神笔引入了尤伦斯创意探索地带艺术工坊,让孩子们用AR进行艺术创作。在课堂上,孩子用蜡笔涂成小狮子,用水彩、橡皮泥、彩纸条拼成“孔雀龙”,用卡纸拼成小狐狸。最后通过“神笔”处理后,这些作品马上变得“活灵活现”,形成了一部部小动画片。

据了解,“谜镜神笔”运用了Creative AR系列技术,通过iPad摄像头对孩子的作品进行图像采集,运用计算机视觉技术对图案的结构和色彩进行识别,并赋予它相应的动作,将其变为动画。

据官网介绍,谜镜神笔基础版本价格为199元,畅玩版为249元。今年3月份,该产品在京东和天猫同步上架。对于销量,曹翔表示并不担心,“从谜镜系列发布至今,已经有很多代理商和合作机构来寻求合作,未来的趋势我们还是很看好的。”

据曹翔透露,小小牛目前在试水“编程+Creative AR”的形式,运用自然人机交互技术教孩子玩编程,“不敲代码也可以学会编程思维”。在编程课程设计方面,小小牛选择与专业的教育团队进行合作,共同开发系列 STEM 课程,以辅助创客教育机构和公立学校更好地使用他们的产品。

3 虚拟与现实界限趋于模糊,AR+教育变现站风口?

目前,市场上以AR技术为依托的早教产品已触目皆是。美国教育游戏公司Osmo以iPad作为一个重要的载体,将虚拟游戏与现实世界结合起来,寓教于乐;国内最先掀起这场热潮的是“小熊尼奥”,依托高通的AR技术加上IP赚了早教这片天;除了这些公司,还有万趣空间和葡萄科技等也在AR风口观望。

谈及AR未来的发展趋势,曹翔表示,AR发展的趋势不可逆转,虚拟世界和现实世界的界限将会越来越模糊。“对于所谓的AR危险论,其实是有一定偏见的,技术取代的是重复性的东西,把人从相对低级、简单的事情解放出来,去做更有创造力的事,更快更有效地帮助人把创意变成现实,这才是技术真正的意义所在。”

近几年,AR/VR创业的火热让不少机构蜂拥而至,在这条逐步火热的赛道上,已经有不少企业露脸。例如,小熊尼奥推出基于AR的“梦镜盒子”和“口袋动物园”;映墨科技推出龙星人儿童VR,布局青少年VR教育和娱乐;AR/VR魔幻空间利用AR/VR技术进行早教应用开发;AR超能学院将AR互动早教认知卡、AR早教涂鸦绘本和拼图三者同时融合,等等。

依照现在的格局来看,曹翔认为,未来教育领域的AR/VR企业会逐渐变得理性起来,回归到各自擅长的领域里。据投资机构Digi-Capital预测,AR市场规模将达千亿美元,也有市场观点认为,2017有望成为AR早教玩具元年,或将迎来爆发成长期。

“沉浸式体验对于儿童来说有足够大的吸引力,这个学习的过程是游戏化的,很容易激发儿童无意识的记忆,比书本记忆更为持久。”曹翔如是说。

他认为,今天这个时代比历史上任何一个时代都更加需要注重培养孩子的创造力,但孩子进行创造有一个很大的门槛,就是如何表达和实现好的创意。“孩子有了一个很好的想法,却往往由于缺乏专业技能,无法把它变成一个大家看得见、摸得着的东西。小小牛在做的事情,就是通过人机交互技术的方式降低孩子的创造门槛,帮助孩子把创意变成现实。”他说。

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