摘要:教育是一个口碑的生意,口碑增加,势能也会增加。

二月的最后一天,拓词的微信服务号推送了《拓词最新研发进度通报》,这是2017年的第三条推送,距离拓词停止更新223天了。在这段时间里,作为原拓词的联合创始人兼CEO薛淡的心情非常复杂,经历了为拓词两年兼职四年全职的工作,由于在未来的发展方向上创始团队的意见没有达成一致,在面对“前进无路、后退遗憾”的境地里,他选择以江湖方式进入,以商人方式退出。在2015年5月他正式退出了团队。

经过了几个月的休整,他发现自己还是想创业,放不下他喜欢的教育行业,同年 10月他联合上海留园教育创始人孙健启动了新项目,并且很快获得创新工场天使投资,12月25日“顶上英语”注册成立,新的征程开始了。

2016年7月21日,知乎、微博、QQ 和微信等所有渠道的消息向薛淡涌来,询问拓词的境况,那时候只留下的是服务器无法连接,app搜索不到。2016年8月20日,经过了一个月的挣扎,薛淡决定要复活拓词,将一件看似不可能的事情,提上了他的日程。前不久,薛淡的“顶上英语”完成了华创资本领投的数千万元人民币A轮融资,鲸媒体就此采访了薛淡,了解他这段时间的心路历程。

拓词不该死所以我要把它复活

薛淡在做拓词之前任职于清华同方,做了很多年的智能建筑系统工程师,“当时的工作与学英语、背单词都没有关系,可能是家庭的原因,我很小的时候就立志要做点自己的事情,也就是现在的创业。2009年的时候我觉得时机已经成熟了,于是就开始了创业”薛淡笑着说。

拓词2009年6月兼职启动,2010年6月网站终于发布;同年10月10日iOS版发布。“这个产品的idea是李欣欣提出来的,我当时告诉所有的朋友,我要创业了,是很好的方向。背单词的这件事在我看来是非常靠谱的,因为在当时以我的标准来看,首先我要做一个我擅长的事情,这个事情必须有前景,且用户足够多,所以我当时决定去做拓词。”

“大家曾经看好(拓词),但是后来整个行业都不看好工具类产品的盈利模式,这是工具类产品的天然属性。”薛淡认为很多工具类的产品没有解决用户的本质的需求,他举了一个例子,用户的需求可能是要解决从南三环到北四环的交通问题,而工具类的产品可能只是提供了一辆自行车,只适合解决最后一公里的问题。

“拓词被关掉的时候仍然有大量的用户,当时已经48个月没有运营迭代了,但新增的用户依然很多,活跃度也很大,在这样的情况下被关掉我认为是不对的,因为它不该死。这个产品是我一手做起来的,我曾经还开过玩笑说,拓词没有CEO,只有一个产品经理。被关掉之后,用户的反应非常强烈,也让我认为拓词是有必要再做起来的。但是他的难度非常大,就像当时我从拓词退出一样,感觉当时以我的能力已经解决不了面临的问题。”薛淡在公开信里也提到,除了技术,还有资金,顶上英语的开支也很高,并没有宽裕的资金重组拓词团队,而这还涉及两家公司的十几个利益相关方,后来的一步步谈判,一家家融资,所有的事情都比预想的要艰难,幸亏他发扬了“小强”的精神,归属、资金、团队的问题都解决了。

同时薛淡表示:“拓词本来就是一款非常特别的产品,它复活以后可能会做一些用户运营推广工作,但是并不迫切,因为每个产品达到的用户诉求不一样,拓词目前已经拥有1000万的用户,而这1000万的用户已经有了很大的影响力,我并不在意拓词能否起很大的量,我只在意的是这个产品应该活过来,他只要活过来就能帮助很多的人,同时能够帮助顶上就足够了。”

在线教育要进入新的突破点

薛淡决定再次投身教育行业,开启顶上英语源于他对整个行业的观察和分析,他见证了所有在线教育公司生生死死的全过程,包括拓词也身在其中。“在线教育没法单点突破,它是个系统工程,在初期发展的时候都是一些不懂教育的人去做的在线教育,无法通盘考虑,而目前在线教育已经到了要发生实质性突破的时候了,教育人和互联网人达成了共识,大家都清楚了在对方的领域里就是个白痴,这是新教育的开始。这同时也是顶上英语成立的原因,我在成立之初就找到了孙健老师,不然这和我之前做的事情没有区别。”

顶上英语专注于留学英语培训,学生以5-12年级为主,主打“小班课”模式(一对六的直播课,配合少量的一对一课程),从去年1月份就开始招生工作,第一批招了6个学生开始教授,同时教研课程,一轮之后会停下来一个月进行教研,教研完毕之后再招一轮学生。就这样在2016年持续了四五轮,直到暑期整个教研体系就开发完毕。早期的生源都来自于身边的人,其中还包括顶上英语投资人的孩子。

通过这些年的经历,薛淡意识到教育是一个口碑的生意,随着口碑的增加,势能也会不断的增加,如果口碑不好,做到一半就有倒塌的风险,想逆转一个口碑比重新做一个都难。因此在早期顶上英语并未对外进行推广,而是依靠口碑传播。截止到目前已经教学完成100名同学,对于接下来的目标,薛淡希望今年的招生量要提高到5倍—10倍。

采访手记

薛淡在最后说

“我后来所有的动作都源于拓词,创业的全部也都是因为拓词而来的,它首先让我成为一个不错的产品经理,这次拓词复活的过程有这么多的朋友帮忙,都是源于那个时候带来的机缘,我曾经开玩笑说在拓词除了钱没得到,其它的都得到了。

我曾经应该是想过要再回去(拓词),但是当时感觉已经解不开了,我从来没有想到它会关掉,它的价值和影响对我来说是不可能放弃的。”

“非常非常感谢所有支持拓词的用户和朋友,我在状况最差的时候,曾一度怀疑自己过去所做的一切都是错的,都是没有价值的,直到拓词回来之前我都有这个想法。但当拓词出现问题的时候,当各个渠道的人都像潮水一样过来询问并提供帮助的时候,你会发现你过去做的所有努力都没有白做,甚至被放大了。这是很可怕的力量。”

青岛人狮子座的薛淡自称是一个不淡定的人,“为什么我会叫薛淡,搞不好我这辈子就是为了修这一个字。”

薛谈

顶上英语创始人薛淡

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