摘要:为何如今女孩子学习STEM科目的兴趣仍然不见起色?

尽管近年来教育界一直在高调宣传STEM教学,也一直在采取各种手段设法提高女生对于STEM科目的兴趣,但调查显示如今女孩子学习STEM科目的兴趣仍然不见起色,其背后的症结又在哪里呢?

一项由微软公司主导的,对于英国1000名在11岁至30岁之间的女孩和年轻女性的最新研究表明,平均而言,家长和学校只有五年的窗口期来培养她们对科学、技术、工程和数学(STEM)科目的热情。

由微软委托进行的这项研究表明,在11岁之前,大多数英国女孩相对更容易对STEM科目产生兴趣,但她们的兴趣在16-17岁之间会急剧下降,并且一去不返。因此该研究也着重强调了女孩在小学时参与STEM科目的重要性。

报告也揭示了如何阻止这种兴趣下降的途径:更好的榜样、父母和老师支持、更多的实践经验以及切身感受到STEM科目在现实世界中的应用。此外业界也有必要让女孩相信,她们未来将和在STEM领域中工作的男性受到平等的对待。

778964377785282326

女孩不喜欢STEM的症结在哪里?

微软相信,从这项研究中获得的结论可以帮助教育工作者、政策制定者和微软等公司了解年轻女性在追求STEM科目时面临的挑战,并采取实际步骤来克服这些挑战。研究表明,影响英国女孩对STEM科目兴趣的六个指数,按重要性可依次排序为:

• 在STEM领域获得女性角色榜样;

• 获得STEM科目的应用和实践经验;

• 获得自信,相信男性和女性在STEM职业中能得到平等对待;

• 能有教师鼓励她们学习STEM科目;

• 学习现实生活中的STEM实际应用,告诉她们STEM课程如何在现实生活中起作用;

• 喜欢STEM可能让身边同伴感受到被“背叛”。

研究发现接触到行业榜样的机会是女孩喜欢STEM科目的主要障碍。虽然英国53%的女孩相信在STEM领域的确有令人鼓舞的榜样,但更大的问题在于女孩不知道如何跟这些榜样联系上。

在此基础上,62%的英国女孩表示希望得到更多来自专业女性编码员、开发人员和科学家的鼓励。

研究还发现,对性别的刻板观念最打击年轻女性对STEM的积极性。调查中70%的女孩表示,如果男性和女性在这些职业中平等地被雇佣,那么她们会更有信心追求与STEM相关的职业。

10%的受访者承认“表现出对STEM的兴趣会让她的同伴们感觉被背叛”,23%的受访者认为“STEM是属于男孩的”。

这也导致如今在英国,女性仅占STEM类工作岗位就职员工总数的14.4%,其中工程类专业人员中的女性更是仅有8.2%。同样的问题也发生在美国,STEM领域中就职的女性占比不到四分之一。

787667853159223259

不同国家女孩对STEM态度不同

需要注意的是,该研究还同时调查了另外12个欧洲国家的上万名女孩。研究发现女孩对STEM的态度也取决于他们在欧洲的生活地点。在一些地方,信心是一个主要障碍,而在其它地方,同辈评价或缺乏榜样是阻碍年轻女性在STEM领域发展的主要原因。

因此目前不可能有一种万全的方法来解决这个问题,解决方案需要针对地区而设计,例如:

• 43%的英国女孩会考虑在STEM领域开展自己的职业生涯,而在爱尔兰和俄罗斯则为54%;

• 多数俄罗斯女孩会在10岁时开始对STEM产生兴趣,比英国女孩早一年;

• 44%的英国女孩表示父母双方都喜欢跟她们谈论STEM,在俄罗斯这个比例高达62%;

• 53%的英国女孩认为有能鼓励自己的榜样,但62%的女生希望得到更多来自专业女性编程员、女开发人员和女科学家的鼓励;

• 23%的英国女孩认为STEM科目更适合男孩,而俄罗斯和芬兰的情况相对较好,绝大多数女孩相信STEM科目是性别中立的。

微软:STEM兴趣培养“越早越好”

数据显示在过去十年中,英国技术行业的就业增长速度是总体就业增长的2.8倍。因此培养女孩对STEM的初步兴趣并鼓励她们在STEM领域寻求职业发展,不仅能为下一代创造更多的工作机会,也可以在更广泛领域推动经济发展。

对于研究结果,微软英国首席执行官罗斯(Cindy Rose)就评论道:“研究表明,我们不能等到女孩们考虑大学专业时才培养她们对STEM的兴趣。”

“为了防止她们16岁时对STEM的兴趣下降,我们正在与英国政府、教师和非营利组织合作,帮助实现相关课程的现代化,并为导师提供更好渠道。这也是为什么我们最近宣布了一个提高数字技能的国家技能计划的原因。”

“我们还希望通过我们的DigiGirlz等活动向女孩们展示,技术是门具有创造性和充实的职业,从而消除她们对科技行业的刻板印象。我们参与的www.modernmuse.org旨在让女孩获得包括微软女员工在内的所有行业的职业女性的专业建议。”

罗斯提到的www.modernmuse.org旨在为女孩提供在线访问包括技术领域的女性专业人士的渠道。作为一个非营利的社会企业,Modern Muse旨在激励和吸引下一代女性商业领袖和企业家。

值得一提的是,英帝国勋章获得者凯文吉尔(KarenGill MBE)和贝森(Maxine Benson MBE)都是Everywoman和Modern Muse平台的创始人。

她们评论说:“Morden Muse将为女孩提供实用的工具和丰富的体验,使她们成功跨出职业生涯的第一步,并确保家长和老师知道他们的需求是什么。”

“在英国,一个值得关注的现象是16岁以后就没有足够的年轻人选择学习STEM科目,女性的比例更是非常之低。参与Morden Muse可以帮助女孩了解各个行业的情况,从而让她们能在学校中做出理性的科目选择,帮助她们解锁这背后巨大的机会。”

与此同时,英国政府也正在做出努力。近日英国财相哈蒙德(Phillip Hammond)公布的财政预算方案显示,英国政府将新增3亿英镑对于STEM课题研究的投资,并引入了新的“T-Levels”职业技术教育路径标准,从而令技术学生的培训时间增加了50%以上,这也被称为英国自推出“A-Levels”70年以来最具雄心的教育改革。